75 años después, 1 millón de japoneses muertos en la guerra siguen desaparecidos

TOKIO (AP) – Setenta y cinco años después del final de la Segunda Guerra Mundial, más de un millón de japoneses muertos en la guerra se encuentran dispersos por toda Asia, donde el legado de la agresión japonesa aún obstaculiza los esfuerzos de recuperación.

Los japoneses desaparecidos constituyen aproximadamente la mitad de los 2,4 millones de soldados que murieron en el extranjero durante el alboroto militar japonés en Asia a principios del siglo XX.

Se encuentran en islas remotas del Pacífico Sur. Están en el norte de China y Mongolia. Están en Rusia.

A medida que llega el aniversario del fin de la Guerra del Pacífico el sábado, hay pocas esperanzas de que estos restos sean recuperados, y mucho menos identificados y devueltos a los familiares en duelo.

Solo alrededor de medio millón se considera recuperable. El resto se pierde en el mar o se entierra en áreas a las que no se puede llegar por luchas, seguridad o razones políticas, según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón, que está a cargo de las medidas de apoyo a las familias en duelo.

Localizar, identificar y encontrar lugares para almacenar los restos de décadas de antigüedad se ha complicado a medida que los recuerdos se desvanecen, los artefactos y documentos se pierden y las familias y parientes envejecen.

En 2016, el parlamento de Japón aprobó una ley que lanzó una iniciativa de recuperación de restos de ocho años hasta 2024. Promueve más coincidencias de ADN y cooperación con el Departamento de Defensa de EE. UU. En caso de que se encuentren restos en instalaciones militares de EE. UU. En islas del Pacífico sur que antes campos de batalla.

No fue hasta 2003 que el gobierno japonés comenzó a realizar pruebas de ADN, pero solo a pedido de posibles familias. En julio, Japón estableció un centro de información integral de restos en el ministerio que proporcionaría pruebas de ADN.

Después de la desastrosa retirada de Japón en el Pacífico en 1943, el ejército comenzó a enviar cajas vacías con piedras a las familias en duelo, sin proporcionar detalles sobre las muertes. Japón insistió en que todos los muertos de la guerra serían honrados como dioses en el Santuario Yasukuni.

Los gobiernos de posguerra continuaron prácticas similares, que no pusieron énfasis en identificar restos individuales para devolverlos a las familias, dicen los expertos.

Japón envió su primera misión de recolección de restos en el extranjero en 1952 después de que terminara una ocupación estadounidense de siete años. Los esfuerzos no fueron bienvenidos en muchos países asiáticos que habían sufrido la agresión japonesa durante la guerra.

En la década de 1950, el gobierno envió misiones a antiguos campos de batalla importantes para la colección “simbólica” de restos aleatorios; la mayoría no fueron identificados y nunca regresaron con sus familias. Después de recoger los restos de unos 10.000 muertos en la guerra, el Ministerio de Bienestar Social en 1962 trató de poner fin al proyecto, pero se vio obligado a continuar con el esfuerzo tras las reiteradas solicitudes de los veteranos y las familias en duelo.

La misión del gobierno ha recuperado hasta ahora solo 340.000 restos; la mayoría se encuentra en el cementerio nacional de soldados desconocidos Chidorigafuchi de Tokio.

Nunca fueron analizados o identificados con ADN, y es casi seguro que incluyen un “número significativo” de los restos de ciudadanos no japoneses, incluidos coreanos y soldados taiwaneses reclutados y enviados al extranjero para luchar por el Ejército Imperial Japonés, dijo Kazufumi Hamai, un miembro de la Universidad de Teikyo. historiador y experto en el tema de los restos.

Más de 240.000 coreanos lucharon por Japón durante el dominio colonial de la península de Corea en 1910-1945, incluidos 20.000 que se cree que murieron fuera del Japón continental. Es muy probable que algunos de sus restos fueron devueltos, sin identificar y mezclados con los japoneses recolectados durante misiones pasadas antes de ser colocados en Chidorigafuchi.

La recolección de restos demorada e insuficiente de Japón subrayó la incapacidad del gobierno de hacer frente a su pasado de guerra, dijo Hamai.

“El gobierno carecía de respeto por los restos individuales y su dignidad”, dijo. “Su programa de recolección de restos fue descuidado y se llevó a cabo de mala gana a pedido de las familias de los veteranos, mientras que descuidaba por completo a los coreanos y taiwaneses”.

Cerca de 700 restos de coreanos se han almacenado por separado en un templo budista de Tokio, Yutenji. Funcionarios del ministerio de salud y bienestar dicen que son los únicos restos de los ex soldados coreanos que conocen. Más de la mitad de los 700 son de Corea del Norte.

Varios cientos de restos habían sido devueltos previamente a sus hogares a través de arreglos diplomáticos, pero las conversaciones se han estancado en los últimos años debido a que las relaciones diplomáticas se han agriado por las acciones de Japón durante la guerra, incluido el uso de trabajadores forzados y los abusos sexuales de mujeres obligadas a trabajar en el frente militar. burdeles.

Japón obtuvo acceso a Rusia y Mongolia solo a partir de 1991, cuando se le dio a Japón una lista de decenas de miles de soldados japoneses encarcelados y mapas de las fosas comunes donde fueron enterrados. Cerca de 600.000 fueron enviados a prisiones de la antigua Unión Soviética, donde murieron 55.000, incluidos algunos miles de coreanos.

El año pasado, un grupo de ciudadanos estadounidenses que buscaba los restos de estadounidenses muertos en la guerra del Pacífico encontró los restos de unos 160 asiáticos en la isla de Tarawa, llamada hoy República de Kiribati. Pidió a los gobiernos de Japón y Corea que les hicieran pruebas de ADN.

Hamai dice que el caso podría preparar el escenario para que Japón y Corea del Sur cooperen para identificar y devolver los restos a donde pertenecen.

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