A los descendientes de esclavos de Nigeria se les impide casarse con quien quieran

Una mujer quitando un anillo y un hombre detrás de ella con la cabeza en la mano
Una mujer quitando un anillo y un hombre detrás de ella con la cabeza en la mano

En una tragedia que recuerda a Romeo y Julieta, una pareja en Nigeria se suicidó a principios de este mes después de que sus padres les prohibieran casarse porque uno de ellos era descendiente de esclavos.

“Dicen que no podemos casarnos … todo por una creencia antigua”, decía la nota que dejaron.

Los amantes, que tenían poco más de treinta años, procedían de Okija, en el sudeste del estado de Anambra, donde la esclavitud fue abolida oficialmente a principios de 1900, como en el resto del país, por el Reino Unido, el gobernante colonial de Nigeria en ese momento.

Pero los descendientes de esclavos liberados del grupo étnico igbo todavía heredan el estatus de sus antepasados ​​y la cultura local les prohíbe casarse con los igbos considerados “nacidos libres”.

“Dios creó a todos por igual, así que ¿por qué los seres humanos discriminarían solo por la ignorancia de nuestros antepasados?”, Dijo la pareja.

Tarjeta de cotización: Favor:
Tarjeta de cita: Favor: “Le dijeron a su hijo que no querían tener nada que ver conmigo”

Muchas parejas igbo se encuentran con una discriminación tan inesperada.

Hace tres años Favor, de 35 años, que prefiere no usar su apellido, se estaba preparando para su boda con un hombre con el que había salido durante cinco años, cuando su familia Igbo descubrió que era descendiente de un esclavo.

“Le dijeron a su hijo que no querían tener nada que ver conmigo”, dijo Favor, que también es igbo.

Al principio, su prometido se mostró desafiante, pero la presión de sus padres y hermanos pronto lo agotó y terminó su romance.

“Me sentí mal. Estaba tan herida. Estaba tan dolorida”, dijo.

Próspero pero ‘inferior’

El matrimonio no es la única barrera que enfrentan los descendientes de esclavos.

También se les prohíbe ocupar puestos de liderazgo tradicionales y grupos de élite, y a menudo se les impide postularse para cargos políticos y representar a sus comunidades en el parlamento.

Oge Maduagwu viaja por el sureste para reunirse con líderes tradicionales y cambiar sus puntos de vista
Oge Maduagwu viaja por el sureste para reunirse con líderes tradicionales y cambiar sus puntos de vista

Sin embargo, no se ven obstaculizados por la educación o el progreso económico.

El ostracismo a menudo los empujaba a abrazar más rápidamente el cristianismo y la educación formal traída por los misioneros, en un momento en que otros lugareños aún sospechaban de los extranjeros.

Algunos descendientes de esclavos se encuentran hoy en día entre los más prósperos de sus comunidades, pero no importa cuánto logren, siguen siendo tratados como inferiores.

En 2017, Oge Maduagwu, de 44 años, fundó la Iniciativa para la Erradicación de la Estigmatización Tradicional y Cultural en nuestra Sociedad (Ifetacsios).

Durante los últimos tres años, ha estado viajando por los cinco estados del sudeste de Nigeria, defendiendo la igualdad de derechos para los descendientes de esclavos.

Tarjeta de cotización. Arzobispo Anthony Obinna:
Tarjeta de cotización. Monseñor Anthony Obinna: “He tenido que proteger a algunas de las parejas de la violencia de sus padres y familiares”

“El tipo de sufrimiento que atraviesan los negros en Estados Unidos, los descendientes de esclavos aquí también están pasando por lo mismo”, dijo.

Maduagwu no es descendiente de esclavos, pero observó la desigualdad mientras crecía en el estado de Imo y se sintió impulsada a abordarla después de ver la devastación de su amiga cercana a la que se le impidió casarse con un descendiente de esclavos.

Durante sus viajes, la Sra. Maduagwu se reúne por separado con personas tradicionales de influencia y descendientes de esclavos, y luego media sesiones de diálogo entre los dos grupos.

“Los hombres se sentaron a hacer estas reglas”, dijo. “También podemos sentarnos y rehacer las reglas”.

Los descendientes de esclavos entre los igbo se dividen en dos categorías principales: los ohu y los osu.

Los antepasados ​​de los ohu eran propiedad de humanos, mientras que los de osu eran propiedad de dioses, personas dedicadas a los santuarios comunitarios.

“Osu es peor que la esclavitud”, dijo Ugo Nwokeji, profesor de estudios africanos en la Universidad de California, Berkeley, quien cree que los osu fueron clasificados erróneamente como esclavos por los misioneros.

“Los esclavos podían trascender la esclavitud y convertirse ellos mismos en dueños de esclavos, pero los osu durante generaciones por nacer nunca podrían trascender eso”.

El corazón de los igbo de Nigeria:

Un mapa que muestra los estados igbo en Nigeria
Un mapa que muestra los estados igbo en Nigeria

La discriminación contra el osu tiende a ser peor.

Si bien los ohu son marginados como forasteros, sin lugares de origen conocidos ni vínculos eternos con las tierras donde sus antepasados ​​fueron traídos como esclavos, romper los tabúes sobre las relaciones con los osu va acompañado, no solo por el miedo al estigma social, sino al castigo de los dioses que supuestamente los poseen.

Su padre le dijo al prometido de Favour que su vida se truncaría si se casaba con ella, una osu.

“Le inculcaron el miedo”, dijo. “Me preguntó si quería que muriera”.

‘Compromiso de base’

Tales temores han dificultado la aplicación de las leyes contra la discriminación que existen en la constitución nigeriana, además de una ley de 1956 de los legisladores igbo que prohíbe específicamente la discriminación contra el ohu u osu.

“Las proscripciones legales no son suficientes para abolir ciertas costumbres primordiales”, dijo Anthony Obinna, arzobispo católico en el estado de Imo, quien aboga por el fin de la discriminación. “Se necesita más participación de las bases”.

Tarjeta de cotización. De la novela Things Fall Apart de Chinua Achebe:
Tarjeta de cotización. De la novela de Chinua Achebe Things Fall Apart: “No podía casarse ni ser casado por los nacidos libres … Un osu no podía asistir a una asamblea de los nacidos libres, y ellos, a su vez, no podían refugiarse bajo su techo”.

En su defensa, la Sra. Maduagwu educa a la gente sobre las diversas formas en que se han violado las pautas tradicionales sobre la relación con el osu, “sin que los dioses causen estragos”.

“Hoy somos inquilinos de sus casas, estamos en su nómina, vamos a pedirles dinero prestado”, dijo.

Tal asociación con el osu habría sido impensable en el pasado.

No existen datos oficiales sobre el número de descendientes de esclavos en el sureste de Nigeria.

Las personas tienden a ocultar su estatus, aunque esto es imposible en comunidades más pequeñas donde se conoce el linaje de todos. Algunas comunidades solo tienen ohu u osu, mientras que otras tienen ambos.

En los últimos años, la creciente agitación de ohu y osu ha provocado conflictos y disturbios en muchas comunidades.

Algunos descendientes de esclavos han comenzado sociedades paralelas con su propio liderazgo y grupos de élite.

Usted también podría estar interesado en:

Hace unos 13 años, los osu en el estado de Imo formaron un grupo llamado Nneji, que significa “del mismo útero”.

Entre los beneficios que Nneji ofrece a sus miles de miembros está el concertar matrimonios entre sus hijos adultos en diferentes partes del mundo, ahorrándoles el potencial desamor de las relaciones con “freeborn”.

“La gente viene a usted cuando quiere un favor de usted”, dijo Ogadinma, un septuagenario de una rica familia osu, cuyo esposo es un patrón de los Nneji.

“Pero esas mismas personas, cuando sus hijos quieren casarse con sus hijos, se quejan de que la persona es osu”.

Oge Maduagwu espera que las protestas de Black Lives Matter ayuden a cambiar las actitudes de los igbo
Oge Maduagwu espera que las protestas de Black Lives Matter ayuden a cambiar las actitudes de los igbo

El arzobispo Obinna, que ha sido criticado por oficiar en las bodas de lo que él describe como “parejas mixtas”, dijo: “He tenido que salvaguardar a algunas de las parejas de la violencia de sus padres y familiares”.

Ogadinma, quien también me pidió que no usara su apellido para proteger a su familia, enfrentó discriminación cuando se postuló para un cargo político hace unos 10 años.

Llegaron peticiones de personas que decían que ella era “inadecuada” para competir, y al líder nacional de su partido, que era yoruba, le resultó difícil apoyarla, convencida de que no tenía ninguna posibilidad.

“Me dijo claramente: ‘Hay algo que la gente igbo dice que eres, que no permitirá que tu gente vote por ti'”.

La discriminación basada en la casta de esclavos no es común entre los yoruba o los hausa, los otros dos grupos étnicos principales de Nigeria. Pero se ha informado entre algunos grupos étnicos en otros países de África occidental, como Malí y Senegal.

El grupo Ifetacsios de la Sra. Maduagwu ahora tiene cuatro empleados y alrededor de una docena de voluntarios. El trabajo ha sido lento y duro, pero un puñado de gobernantes tradicionales se han embarcado en el proceso de abolir la desigualdad en sus comunidades.

Ella dice que inicialmente se sorprendió por los ataques en las redes sociales de personas que se oponían a su activismo.

“Tuve que unirme a muchos grupos igbo para difundir el mensaje y muchos de ellos me insultaron y me dijeron que su tradición permanecerá”.

Factor de Nollywood

Tales actitudes, incluso entre las personas educadas e ilustradas, son perpetuadas por la literatura africana, como la obra del difunto escritor nigeriano Chinua Achebe Things Fall Apart, cree Ogadinma.

“Era una persona dedicada a un dios, algo apartado, un tabú para siempre, y sus hijos después de él”, escribió Achebe, que era igbo, sobre el osu en su clásico de 1958.

“No podía casarse ni ser casado por los nacidos libres … Un osu no podía asistir a una asamblea de los nacidos libres, y ellos, a su vez, no podían refugiarse bajo su techo … Cuando murió, fue enterrado por los de su especie en el Mal. Bosque.”

Tarjeta de cotización. Obispo Aloysius Agbo:
Tarjeta de cotización. Monseñor Aloysius Agbo: “Las creencias que ya aceptamos como supersticiosas están volviendo ahora como verdades reales debido a lo que vemos en Africa Magic”

A Ogadinma le preocupa que los estudiantes nigerianos de todo el mundo que leen la novela como parte de su plan de estudios adopten inconscientemente creencias tradicionales sobre el osu.

“Si cada generación de niños nigerianos está leyendo sobre este osu, ¿no crees que afectará su forma de pensar?” ella dijo.

Nollywood también juega un papel, según Aloysius Agbo, un obispo anglicano en el estado de Enugu, que aboga por el fin de la discriminación.

Las películas nigerianas tienen sus canales de televisión dedicados, incluido el popular Africa Magic.

“Las creencias que ya aceptamos como supersticiosas ahora están volviendo como verdades reales debido a lo que vemos en Africa Magic”, dijo el obispo Agbo. “Lo hacen como una exhibición de nuestra cultura, pero no son conscientes del impacto en la sociedad”.

Pero con las recientes protestas de Black Lives Matter (BLM) en todo el mundo, Maduagwu espera que más personas igbo se sientan inspiradas para cambiar sus actitudes.

“Si más personas reflexionan que el agonizante viaje de los negros estadounidenses comenzó aquí, las protestas de BLM afectarán nuestro trabajo de manera positiva”, dijo Maduagwu.

“Los africanos necesitan mirar hacia adentro para ver lo que está sucediendo en su tierra natal”.

Adaobi Tricia Nwaubani es periodista y novelista afincada en Abuja.

Reply