A medida que aumentan los casos de COVID-19 en África, la fe se pone a prueba

KAMPALA, Uganda (AP) – La pandemia de COVID-19 está poniendo a prueba la paciencia de algunos líderes religiosos en África, quienes temen perder seguidores y fondos a medida que continúan las restricciones a las reuniones. Algunos líderes cristianos evangélicos en Uganda han lanzado una campaña con la frase de protesta ahora universal: “No puedo respirar”.

Sus miembros prometen ponerse ocasionalmente los trajes de arpillera que, según dicen, se asemejan al cilicio que usan los profetas bíblicos.

“Uganda es una nación temerosa de Dios pero, desafortunadamente, debido al cierre, los ciudadanos de nuestro gran país no pueden reunirse para buscar la intervención de Dios”, escribió recientemente Betty Ochan, líder de la oposición en la asamblea nacional de Uganda, en el Daily Monitor local. periódico. “El diablo está tomando el dominio. Si las personas no adoran a Dios juntas, se descarrilan espiritualmente “.

Desde Nigeria hasta Zimbabwe, la gente está hablando, o escapándose para adorar, mientras argumentan que los límites a la religión podrían conducir a una crisis de fe.

“Me horroriza que algunas personas tengan la audacia de decirnos cuántas horas podemos pasar en la iglesia”, dijo Chris Oyakhilome, presidente de la mega iglesia con sede en Lagos conocida como Christ Embassy. “Cómo te atreves. ¿Qué demonios te crees que eres?

Los servicios religiosos en Nigeria se reanudaron el mes pasado, pero están limitados a una hora, una prueba severa para algunos en un país donde la adoración puede extenderse desde un domingo por la mañana hasta la tarde.

Algunos ministros de Nigeria, el país más poblado de África, han provocado una controversia separada por decir que los seguidores deberían seguir pagando sus diezmos en cuentas bancarias designadas. Algunos ministros han sido acusados ​​durante mucho tiempo de mantener estilos de vida lujosos a expensas de sus seguidores.

Pero las preocupaciones más importantes tienen su origen en la propia naturaleza de la fe.

“Reunirse es muy importante desde el punto de vista africano”, dijo Christopher Byaruhanga, profesor de teología sistemática e histórica en la Universidad Cristiana de Uganda. “Los africanos queremos vivir en comunidad. Entonces, el coronavirus ahora está redefiniendo esa comunidad “.

Reunirse para adorar es parte de la “responsabilidad” que genera confianza cuando las personas comparten sus testimonios, dijo.

Los “niveles generales de compromiso religioso” en el África subsahariana se encuentran entre los más altos del mundo, según un estudio de 2018 del Pew Research Center. El número de cristianos de la región creció de unos 7 millones en 1900 a 470 millones en 2010, cuando albergaba al 21% de los cristianos del mundo y al 15% de todos los musulmanes.

Los cristianos asocian fuertemente su fe con los edificios de ladrillo y cemento de sus parroquias, dijo el reverendo Charles Odurkami, obispo emérito de Uganda.

“Los africanos son notoriamente religiosos”, dijo. “Por supuesto, en África algunas personas adoran con dos pies. Un pie en la cultura tradicional y otro pie en el cristianismo “.

Otro líder religioso en Uganda, un profeta que se describe a sí mismo y que dirige una congregación de miles en Kampala, ha criticado los intentos de negociar con el gobierno para reabrir las casas de culto.

“Es una falta de respeto … si un supuesto pastor se arrodilla y le ruega a un político que se abra”, dijo recientemente Elvis Mbonye a una emisora ​​local. “No le pediré a ningún hombre que me dé el permiso, el derecho, las directivas”.

Hajji Ramadhan Mugalu, secretario general del Consejo Supremo Musulmán de Uganda, dijo que los musulmanes “están perdiendo el … aspecto social” mientras las mezquitas permanecen cerradas.

“Si se han abierto galerías comerciales y centros comerciales, nuestra oración es que estos lugares de culto también se abran”, dijo. “Sí, pueden orar en casa, pero la oración en congregación es muy poderosa”.

Las autoridades de Uganda y otros países dicen que seguirán los consejos de los expertos en salud para permitir que los lugares de culto reanuden su funcionamiento normal. En Tanzania, sin embargo, el presidente John Magufuli ha alarmado a los expertos en salud al afirmar que el poder divino ofrecería protección contra el virus. El país no ha actualizado su número de infecciones, un poco más de 500, desde abril.

En Sudáfrica, que representa aproximadamente la mitad de los 1,2 millones de infecciones confirmadas por coronavirus del continente africano, la pandemia ha desafiado la relación de las personas con su fe, dijo Mosa Sona, obispo de Grace Bible Church en el municipio de Soweto en Johannesburgo.

“¿Soy un creyente que practica su fe en medio de una multitud, en un edificio llamado iglesia, o importa cuando estoy solo en casa?” preguntó Sona, cuya iglesia fue una de las primeras en transmitir sermones en línea.

Otros insisten en mantenerse físicamente en contacto con sus correligionarios, sin importar lo que digan las restricciones pandémicas.

En Zimbabwe, el gobierno ha animado a la gente a rezar en casa. Pero esa no era una opción para Amos Mazikande, quien recientemente fue a ver a un “profeta” con su grupo apostólico para buscar una cura para los persistentes dolores de cabeza de su hija.

La familia utilizó carreteras secundarias para evitar a la policía en su camino hacia un campo abierto donde se llevan a cabo los servicios en la capital, Harare.

“El coronavirus será derrotado por el Espíritu Santo, así que no tenemos que temerlo”, dijo Mazikande.

En todo el país, los creyentes apostólicos hacen fila para recolectar agua “bendita”, aceite, pedazos de tela y vasijas de barro que creen que ofrecen protección contra los “espíritus malignos” que traen pobreza y enfermedad.

En un servicio reciente, alrededor de una docena de fieles se apiñaron para cantar y bailar, algunos con máscaras colgando de la barbilla. Debajo de un árbol cercano, una mujer se arrodilló mientras el líder rociaba agua y sacudía vigorosamente la cabeza en una aparente sesión de curación.

Algunos dicen que esas escenas muestran que la pandemia está fortaleciendo la fe de las personas sin importar cómo adoren.

Etienne Bonkoungou, un capellán de la capital de Burkina Faso, Uagadugú, dijo que ha notado que desde que se reanudaron recientemente los servicios religiosos normales, las personas que no asistían regularmente antes de la pandemia ahora aparecen cada semana.

“La gente consideró necesario acercarse a Dios porque decían que sólo Dios puede librarlos”, dijo Bonkoungou.

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Farai Mutsaka en Harare, Zimbabwe; Mogomotsi Magome en Johannesburgo; Sam Mednick en Ouagadougou, Burkina Faso; y Sam Olukoya en Lagos, Nigeria, contribuyeron.

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