A medida que las relaciones con Estados Unidos se hunden, China atenúa el nacionalismo ‘impulsivo’

Hu Xijin, editor en jefe del Global Times, en Beijing, 21 de junio de 2019 (Giulia Marchi / The New York Times)
Hu Xijin, editor en jefe del Global Times, en Beijing, 21 de junio de 2019 (Giulia Marchi / The New York Times)

Durante semanas, China avivó el sentimiento nacionalista en su creciente guerra de palabras con la administración Trump. Ahora, está atenuando su mensaje y pidiendo una tregua, ya que el presidente Donald Trump convierte cada vez más a Beijing en un objetivo en su intento de reelección en noviembre.

Uno tras otro, los principales diplomáticos chinos han pedido una “coexistencia pacífica” con Estados Unidos, renunciando a sus afirmaciones anteriores de que el sistema autoritario de Beijing es superior. Los estudiosos de Hawkish ahora están enfatizando las perspectivas de calmar las tensiones, en lugar de instar a China a desafiar el poder militar estadounidense. Los periodistas de los medios de comunicación estatales están limitando sus ataques directos contra Trump, bajo instrucciones de adoptar un enfoque más conciliador.

“Hay una reflexión de que no debemos permitir que el nacionalismo o la exaltación secuestran de alguna manera nuestra política exterior”, dijo en una entrevista Xu Qinduo, comentarista de China Radio International, una emisora ​​estatal. “La retórica dura no debería reemplazar la diplomacia racional”.

Al atenuar la retórica, el gobernante Partido Comunista espera reducir el riesgo de que el nacionalismo excesivo dañe la imagen global de Beijing o provoque una aceleración incontrolable de las tensiones entre las superpotencias. Los lazos de China con Estados Unidos se encuentran en una coyuntura peligrosa ahora que Trump ha hecho de los ataques a Beijing un punto focal de su campaña electoral, con su administración tomando una serie de acciones contra China en rápida sucesión.

Solo en las últimas semanas, la administración Trump ha cerrado el consulado chino en Houston; impuso sanciones a los funcionarios del Partido Comunista; dijo que cancelaría las visas de algunos estudiantes y empleados de empresas de tecnología; y restricciones propuestas en dos populares redes sociales chinas. El secretario de Estado Mike Pompeo viajó al extranjero para instar a los países a unirse para luchar contra la “tiranía” de China.

No dispuesta a ceder o parecer débil, China ha respondido de la misma manera a la mayoría de las medidas, cerrando un consulado en Chengdu y sancionando a políticos estadounidenses. Pero al rechazar las críticas de Pompeo, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, también presentó una rama de olivo y dijo que el gobierno estaba listo para discutir todas las preocupaciones de Washington “en cualquier nivel, en cualquier área y en cualquier momento”.

Wang evitó las denuncias mordaces que han llegado a caracterizar la diplomacia del “guerrero lobo” de China, que lleva el nombre de una franquicia cinematográfica china ultrapatriótica. Solo tres semanas antes, Wang le había dicho a su homólogo en Rusia que Estados Unidos había “perdido la cabeza, la moral y la credibilidad”.

El llamado al diálogo fue repetido por varios funcionarios prominentes, incluido Yang Jiechi, el máximo diplomático de China, y Cui Tiankai, el embajador en Estados Unidos, en los últimos días. El miércoles, Le Yucheng, otro alto diplomático chino, acusó a los políticos estadounidenses de decir mentiras para difamar a China. Pero también dijo que los dos países deberían trabajar para evitar que las relaciones “se salgan de control” durante los próximos meses.

“El cambio es que Estados Unidos sigue atacando, y si China sigue respondiendo, y también deja de comunicarse mientras simplemente sigue de manera irracional, probablemente solo empeorará la relación”, dijo Song Guoyou, un experto en estudios estadounidenses de la Universidad Fudan en Shanghai. , describiendo el cambio en la estrategia diplomática.

“China puede estar enviando este tipo de señal intensamente a Estados Unidos, diciendo que espera trabajar con Estados Unidos en temas con calma”, dijo Song.

La campaña de moderación también parece estar dirigida, en parte, a señalar al retador demócrata de Trump, el exvicepresidente Joe Biden y otros en los Estados Unidos que China todavía ve un camino amistoso hacia adelante. Si bien los funcionarios chinos creen que Biden es menos volátil y cáustico que Trump, a muchos también les preocupa que continúe presionando para que se tomen medidas duras contra China en materia de derechos humanos, tecnología y otros temas, dijeron analistas.

“Todavía existe la posibilidad de que las tensiones se vuelvan aún más profundas y más severas en el futuro bajo una administración demócrata”, dijo Shi Yinhong, director del Centro de Estudios Estadounidenses de la Universidad de Renmin.

A pesar del tono más suave, la opinión subyacente de China de que Estados Unidos es un rival estratégico e ideológico empeñado en reprimir su ascenso no ha cambiado. El líder de China, Xi Jinping, continúa impulsando una agenda contundente, incluida la represión de la libertad de expresión y el activismo en Hong Kong, incluso frente a los castigos de Estados Unidos. El gobierno de Xi todavía denuncia habitualmente a Estados Unidos como un matón e hipócrita.

Pero los movimientos agresivos de China también han desencadenado disputas con otros países, incluidos India, Gran Bretaña, Canadá y Australia. Xi ahora puede estar buscando proyectar una imagen menos conflictiva a medida que China se encuentra cada vez más aislada.

“La retórica de Beijing parece tener como objetivo desactivar la reacción global que ha provocado su descarada diplomacia y duras políticas”, dijo Jessica Chen Weiss, profesora asociada de gobierno en la Universidad de Cornell.

A medida que Trump ha intensificado su campaña punitiva contra China, el aparato de propaganda de Beijing ha trabajado para evitar avivar la ira en casa al instruir a los medios de comunicación estatales para que minimicen las noticias desfavorables y limiten las conversaciones sobre la guerra, según entrevistas con periodistas chinos.

La noticia del cierre del consulado de Estados Unidos en Chengdu el mes pasado, un símbolo visceral de la erosión de los lazos entre los dos países, quedó enterrada en un escrito de dos oraciones al pie de la página tres del People’s Daily, el periódico insignia del Partido Comunista.

La firma de Trump la semana pasada de dos órdenes ejecutivas destinadas a restringir el uso de aplicaciones de redes sociales chinas en Estados Unidos ni siquiera apareció en las noticias de la noche, uno de los programas de televisión más vistos en China.

Hu Xijin, editor en jefe de Global Times, un tabloide acérrimo nacionalista dirigido por un partido, dijo que le ha sorprendido la velocidad a la que se han deteriorado los lazos con Estados Unidos. En este clima, dijo, su periódico tenía la obligación de “no intensificar este conflicto” y estaba tratando de limitar la publicación de contenido que pudiera despertar el odio del pueblo estadounidense.

“Hacemos hincapié en que cuando Estados Unidos reprime a China, en general, diríamos que este es el trabajo del gobierno de Estados Unidos”, dijo Hu en una entrevista. “Por lo general, no impondríamos estas intenciones hostiles a todos los Estados Unidos ni a todos los estadounidenses”.

Aún así, Hu generó algunas críticas a fines del mes pasado después de sugerir en su página de redes sociales que China debería expandir rápidamente su stock de ojivas nucleares para disuadir a Estados Unidos. Un destacado experto en armas nucleares, en una reprimenda inusualmente contundente, calificó ese discurso como “exageración” y dijo que su objetivo era “incitar a la insatisfacción” con el partido y los militares.

Reprimir la frustración en Estados Unidos entre los chinos comunes puede ser un desafío. Los sitios de redes sociales chinas han estado inundados de comentarios asertivos con titulares como “Estados Unidos colapsará este año” y “¿Estados Unidos realmente se atreve a ir a la guerra con nuestro país?”

El público en general tiene una visión dura de la política exterior, según muestran las encuestas, favoreciendo un mayor gasto militar y un enfoque más asertivo para defender los reclamos territoriales de China. Beijing continúa adoptando una postura dura sobre Taiwán, la isla autónoma que China reclama como su territorio, y el jueves dijo que había realizado ejercicios militares cerca de ella.

En algunos casos, los usuarios de Internet chinos han atacado a académicos y periodistas que han bajado el tono de su retórica.

Jin Canrong, profesor de estudios internacionales en la Universidad de Renmin, ha argumentado anteriormente que China debería asumir un papel más asertivo en los asuntos globales y desafiar la influencia de Estados Unidos. China tiene la capacidad de destruir las bases militares estadounidenses en Asia, dijo.

Más recientemente, Jin ha dicho que China debería emprender una “guerra de ajedrez” con Estados Unidos en lugar de un conflicto armado o una Guerra Fría. Fue criticado en las redes sociales chinas por su tono más moderado.

En una entrevista, Jin defendió sus puntos de vista, diciendo que el riesgo de una confrontación accidental era mayor antes de las elecciones estadounidenses y que China mantendría un perfil bajo. “China no disparará el primer tiro”, dijo. “No provocaremos”.

Incluso cuando China cambia de táctica, su éxito podría ser limitado. La administración Trump no muestra signos de flexibilizar sus esfuerzos para desmantelar décadas de compromiso político, económico y social con China. El Departamento de Estado dijo el jueves que estaba designando la sede estadounidense de los Institutos Confucio, una organización educativa del gobierno chino, como una misión diplomática, una medida que China denunció como “totalmente inaceptable”.

También es poco probable que la administración Trump escuche los llamados a un alto el fuego a menos que los funcionarios chinos vayan más allá de las promesas de reconciliación. Es posible que Beijing necesite ofrecer propuestas concretas sobre temas como las tensiones militares en el Mar de China Meridional o la represión de Xi en Hong Kong.

“No hay forma de evitar conflictos importantes sin concesiones concretas”, dijo Shi, experto en estudios estadounidenses de la Universidad de Renmin.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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