A medida que más universidades permanecen en línea, los estudiantes exigen recortes de matrícula

A medida que más universidades abandonan los planes de reapertura y deciden mantener las clases en línea este otoño, se genera un conflicto entre los estudiantes que dicen que merecen descuentos en la matrícula y los líderes universitarios que insisten en que el aprendizaje remoto vale la pena el costo total.

Las disputas están surgiendo tanto en las universidades que anunciaron hace semanas que se quedarían con la instrucción virtual como en aquellas que recientemente perdieron la esperanza de reabrir sus campus. Entre las últimas escuelas que enfrentan presión para reducir la matrícula se encuentran la Universidad Estatal de Michigan e Ithaca College, que planes desechados para reabrir después de ver a otras universidades luchar para contener los brotes de coronavirus.

El flagelo ha matado a más de 175.000 personas en los Estados Unidos. En todo el mundo, la cifra confirmada de muertos llegó a 800.000 el sábado, según datos de la Universidad Johns Hopkins, y los casos se acercaban a los 23 millones.

En peticiones iniciadas en docenas de universidades, los estudiantes que abogan por una matrícula reducida dicen que las clases en línea no brindan la misma experiencia que obtienen en el campus. Las videoconferencias son forzadas e incómodas, dicen, y hay poca conexión personal con profesores o compañeros de clase.

Sin embargo, muchas escuelas responden que han mejorado las clases en línea desde la primavera. Algunos han instituido reducciones del 10% o más, pero muchos se mantienen firmes en el precio.

En Michigan State, Tyler Weisner, estudiante de último año, dijo que las clases en línea que tomó la primavera pasada fueron menos efectivas que las que recibe en el campus. Weisner, quien inició una petición para reducir la matrícula, dijo que también se está perdiendo muchos de los beneficios de la universidad.

“Estás pagando ese precio porque las universidades reúnen a estudiantes de todo el país para experimentar diferentes culturas”, dijo. “La gente no elige estrictamente la educación o el profesor. Quieren un lugar agradable para vivir y una nueva experiencia “.

Se han iniciado peticiones similares en escuelas desde la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey hasta la Universidad del Sur de California. Los planes para continuar la instrucción virtual este otoño están enojando aún más a muchos estudiantes que se sintieron frustrados por la experiencia de estudiar en línea la primavera pasada, cuando las universidades de los EE. UU. Enviaron abruptamente a los estudiantes a casa cuando la pandemia se intensificó. A raíz de eso, los estudiantes de más de 100 universidades presentaron demandas exigiendo reembolsos parciales.

También renueva un debate más amplio sobre el costo y el valor de un título universitario. Después de años de aumentos, muchos estudiantes dijeron que apenas podían pagar la matrícula antes de la pandemia. Ahora, mientras las familias de todo el país luchan, muchos dicen que hay una nueva necesidad de controlar los costos.

Algunas universidades redujeron la matrícula al cambiar las clases en línea, a menudo reconociendo las dificultades de las familias y las diferencias en las clases en línea. Varias universidades en Washington, D.C., bajaron los precios en un 10%, incluida la Universidad de Georgetown. La Universidad de Princeton también redujo la matrícula en un 10%. En Massachusetts, Williams College anunció un descuento del 15% después de pasar a una combinación de clases en línea y presenciales.

Otros, sin embargo, se han negado. La Universidad de Harvard está cobrando la matrícula completa, alrededor de $ 50,000 por año, aunque todas las clases de pregrado estarán en línea este otoño. La escuela de la Ivy League invitó a los estudiantes de primer año a vivir en el campus mientras tomaban clases en línea, pero alrededor del 20% tiene inscripción diferida, anunció la universidad.

Muchas universidades esperaban traer estudiantes de regreso, con modificaciones importantes. Pero después de los brotes en muchos de los primeros campus que reabrieron, a menudo vinculados a fiestas fuera del campus, algunos se están retirando de sus planes.

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill instrucción en persona detenida la semana pasada después de que 130 estudiantes dieron positivo por el virus. La universidad está permitiendo que los estudiantes cancelen sus contratos de vivienda sin penalización, y está reembolsando a los estudiantes por sus planes de alimentación, dijeron las autoridades.

Pero los estudiantes aún estarán en el anzuelo por cientos de dólares en tarifas que probablemente no los beneficiarán, incluidos $ 279 para atletismo, $ 400 para salud estudiantil, más de $ 200 para tránsito del campus y $ 160 para operaciones de centros de sindicatos de estudiantes.

“Creo que es ridículo”, dijo Mackenzie Holland, una estudiante de primer año que dejó la UNC el martes. “Todos esos fondos se destinan a cosas que se encuentran específicamente en el campus, y no puedo utilizar ninguna de esas cosas”.

En el estado de Michigan, los funcionarios dijeron que no tienen planes de reducir la matrícula. Dijeron que otras escuelas están recortando costos al apoyarse en profesores o asistentes estudiantiles a tiempo parcial. En cambio, el estado de Michigan dijo que ha invertido en tecnología y capacitación de profesores para mejorar la instrucción remota.

“Independientemente del formato de instrucción, MSU ofrece lo que pagan los estudiantes: cursos impartidos por profesores altamente calificados y de clase mundial, servicios de tutoría, horas de oficina, asesoramiento académico y acceso a nuestras bibliotecas”, dijo la portavoz Emily Guerrant.

El estado de Michigan dijo que la decisión de mantener las clases en línea le costará a la escuela millones en ingresos por vivienda perdidos. Ithaca College, que no está recortando la matrícula, dijo que también está sufriendo un impacto financiero al decirles a los estudiantes que se queden en casa este otoño.

“El alojamiento y la comida son una parte importante de nuestros ingresos para el año, pero esta decisión fue realmente impulsada por dar prioridad a la salud y la seguridad de nuestros estudiantes”, dijo Laurie Koehler, vicepresidenta de estrategia de marketing e inscripción en Ithaca.

En algunas peticiones, los estudiantes reconocen las dificultades financieras de las universidades, pero dicen que las escuelas pueden recurrir a donaciones para capear la crisis. En algunas escuelas, sin embargo, puede que ese no sea el caso. Los expertos de la industria advierten que muchas universidades se encontraban en un terreno financiero inestable antes de la pandemia, y algunos predicen que decenas de universidades podrían verse obligadas a cerrar en un año.

En Ithaca, la estudiante de tercer año Meghan Marzella dijo que entiende que la pandemia ha sido dura tanto para las escuelas como para las familias. Pero dijo que no hay razón para que los estudiantes paguen tarifas por el gimnasio y la biblioteca si no van a estar en el campus.

“La matrícula cubre mucho más que solo clases”, dijo Marzella, quien inició una petición para reducir los precios. “La realidad de la situación es que todavía estamos pagando por cosas a las que no podemos acceder”.

En la Universidad de Nuevo México, los estudiantes enfrentan un aumento de matrícula a pesar de que la escuela ofrece una combinación de clases en línea y remotas. La estudiante de último año Ava Yelton, quien ayudó a liderar una protesta contra el aumento, dijo que no es ético cobrar más cuando los estudiantes reciben menos.

“La pregunta es ¿por qué estamos pagando la misma cantidad, si no más, por mucho menos?” ella preguntó. “Sé que esto es lo mejor para la seguridad pública, pero no hay duda de que el nivel de aprendizaje en línea es menor”.

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Los escritores de Associated Press Katie Foody en Chicago y Bryan Anderson en Raleigh, Carolina del Norte, contribuyeron a este informe.

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