Activistas de Zimbabue denuncian la ‘represión sin precedentes’ tras los arrestos

El periodista de investigación de Zimbabue, Hopewell Chin’ono, ha aprovechado a lo largo de los años su gran número de seguidores en las redes sociales para compartir publicaciones sobre abusos de derechos humanos y presunta corrupción gubernamental.

El 20 de junio, después de una serie de tuits en el período previo a una protesta organizada por la oposición, la policía llegó a su casa en la capital, Harare.

“Están irrumpiendo en mi casa. ¡Alerta al mundo!” Chin’ono dijo, mientras transmitía en vivo su arresto en Facebook.

El hombre de 49 años fue acusado de incitar al público a cometer actos de violencia por su papel en la promoción de las manifestaciones contra la corrupción y el agravamiento de la crisis económica bajo Presidente Emmerson Mnangagwa.

Chin’ono, quien en junio ayudó a exponer la supuesta adjudicación no transparente de contratos de suministros esenciales para combatir la pandemia de coronavirus, niega los cargos. El jueves se le negó la libertad bajo fianza por segunda vez.

“El periodismo no es un crimen, sino un pilar fundamental de cualquier sociedad democrática y de la lucha contra la corrupción. Los periodistas y la libertad de expresión merecen protección”, dijo la embajada de la Unión Europea en Zimbabue tras el arresto de Chin’ono que coincidió con la detención de el político de oposición Jacob Ngarivhume, que había convocado las protestas.

Las manifestaciones previstas para el 31 de julio fueron denunciadas por Mnangagwa como “una insurrección para derrocar a nuestro gobierno elegido democráticamente”, mientras que la policía los prohibió, citando restricciones por coronavirus.

A medida que se desplegaron cientos de soldados y policías en las principales ciudades, Varias personas, incluida la galardonada autora Tsitsi Dangarembga, desafiaron la orden policial y salieron a las calles de sus vecindarios para protestar. Fueron arrestados rápidamente y desde entonces han sido liberados bajo fianza.

El escritor y cineasta zimbabuense Tsitsi Dangarembwa se manifiesta frente a la casa de Hopwell Chin'onos en Harare, el lunes 20 de julio de 2020. Los abogados dicen que la policía de Zimbabwe se abalanzó y detuvo a un prominente j

El escritor zimbabuense Tsitsi Dangarembga se manifiesta frente a la casa de Hopewell Chin’ono en Harare [File: Tsvangirayi Mukwazhi/ AP]

“Los zimbabuenses tienen el derecho constitucional de protestar pacíficamente, pero el gobierno ignora este derecho al desplegar innecesariamente fuerzas de seguridad de mano dura”, dijo Dewa Mavhinga, director de Human Rights Watch para África del Sur. “Estas acciones socavan gravemente los derechos humanos en el país”.

Los críticos del gobierno y los grupos de derechos humanos dicen que la reciente ola de arrestos y presuntos abusos de los derechos recuerdan las tácticas de mano dura utilizadas por el predecesor de Mnangagwa, el antiguo presidente Robert Mugabe.

“Los zimbabuenses están siendo testigos de abusos sin precedentes que pueden ser peores que los presenciados bajo Mugabe”, dijo Mavhinga, citando “un fuerte aumento de secuestros, torturas y abusos sexuales contra críticos del gobierno y que involucran a las fuerzas de seguridad”.

Mavhinga agregó que “el La última represión contra los manifestantes anticorrupción y los críticos del gobierno es una clara señal de que la administración de Mnangagwa no respeta los derechos humanos y el estado de derecho “.

Mientras tanto, los abogados de derechos humanos denunciaron “una represión sin precedentes” contra la disidencia, mientras que los usuarios de las redes sociales utilizaron el hashtag #Zimbabweanlivesmatter para resaltar los arrestos. Mientras tanto, algunos activistas dijeron que se habían escondido.

“Se han hecho varios intentos para secuestrarnos y asesinarnos. Es imperativo que nos quedemos afuera para coordinar y brindar el liderazgo requerido”, dijo el activista político Promise Mkwananzi.

“Estamos preocupados y nos oponemos vehementemente a los arrestos injustificados de activistas de derechos humanos y denunciantes anticorrupción”, agregó Mkwananzi.

Pero el portavoz del gobierno Nick Mangwana desestimó las acusaciones y dijo que “no hubo complots premeditados para arrestar a personas en Zimbabue”.

“Nada informa sobre el arresto de presuntos delincuentes en nuestro país más que la comisión de un delito. Cualquier persona que sea arrestada en Zimbabue tendrá cargos en su contra y todos los casos se llevarán rápidamente a los tribunales”, dijo Mangwana.

“En lo que a nosotros respecta, no se han reprimido voces contrarias en Zimbabwe. Puede dar fe del hecho de que los zimbabuenses disfrutan de la libertad de expresión y son las personas más expresivas del continente”.

Mnangagwa llegó al poder después de que los militares destituyeran a Mugabe en noviembre de 2017. Luego ganó una disputada elección al año siguiente, prometiendo combatir la corrupción y reactivar la economía destrozada del país.

Pero dos años después, Zimbabwe se enfrenta a una grave crisis económica marcada por una inflación vertiginosa, escasez de divisas y una moneda local que se está depreciando rápidamente frente al dólar estadounidense. Un estimado 90 por ciento de Zimbabuenses están sin empleo formal.

Esta semana, el jefe de la ONU, Antonio Guterres, instó al gobierno a “garantizar la protección de todos los derechos humanos fundamentales”, mientras que el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, nombró a dos nuevos enviados especiales al país vecino “tras los recientes informes sobre las dificultades que atraviesa la República de Zimbabue”. .

A pesar de la creciente presión internacional, Mnangagwa emitió el martes una advertencia a sus oponentes políticos: “Las manzanas podridas que han intentado dividir a nuestra gente y debilitar nuestros sistemas serán expulsadas”, dijo en un discurso televisado a la nación.

“Suficiente es suficiente.”

El discurso del presidente se produjo como él nombró a su adjunto, Constantino Chiwenga, para reemplazar al ministro de Salud, Obadiah Moyo, quien fue destituido de su cargo en medio de denuncias de corrupción relacionadas con la adquisición de equipos médicos por parte del gobierno para la pandemia de coronavirus. Moyo fue arrestado en junio, pero luego fue puesto en libertad bajo fianza.

“El presidente Mnangagwa revitalizó la lucha contra la corrupción al nombrar nuevos miembros de la Comisión Anticorrupción de Zimbabwe y proporcionarles el equipo necesario y los medios para llevar a cabo su noble misión”, dijo Mangwana.

“Tal compromiso con la lucha contra la corrupción no necesita el empujón de los llamados ‘activistas'”.

Pero el principal movimiento de oposición, el Movimiento por el Cambio Democrático (MDC), ha condenado el nombramiento de Chiwenga, diciendo que no es el hombre adecuado para el puesto en un momento en que la pandemia de coronavirus está estirando aún más el ya frágil sistema de salud de Zimbabue.

El país ha registrado hasta ahora más de 4.450 casos confirmados de coronavirus y 102 muertes relacionadas.

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