Aliados de Hezbolá sancionados por Estados Unidos denuncian la medida de Washington

BEIRUT (AP) – Un poderoso grupo político aliado con el militante Hezbollah denunció el miércoles las sanciones impuestas por Estados Unidos a uno de sus miembros principales, diciendo que violan la soberanía de Líbano y no lograrán obtener ninguna concesión.

La declaración del grupo chiíta Amal encabezado por el antiguo presidente del parlamento del Líbano, Nabih Berri, se produjo un día después de que el Tesoro de Estados Unidos sancionara a dos exministros del gabinete aliados de Hezbolá.

Las nuevas sanciones, una medida poco común de Washington dirigida a políticos cercanos a Hezbollah respaldado por Irán, enviaron un fuerte mensaje político a los aliados locales del grupo, incluido el presidente Michel Aoun, quien mantiene una alianza política con Hezbollah.

Los funcionarios sancionados son el exministro de Finanzas y alto funcionario de Amal Ali Hassan Khalil y el exministro de Obras Públicas y Transporte Youssef Fenianos, un miembro de alto rango del Movimiento Christian Marada. Esa organización está aliada con Hezbollah y el gobierno del presidente sirio Bashar Assad. Khalil es actualmente miembro del Parlamento libanés.

El jefe del Movimiento Marada, Sleiman Fangieh, dijo en un breve comunicado que la decisión estadounidense es política y agregó que “nunca fuimos o seremos tímidos con respecto a nuestra posición, de la que estamos abiertamente orgullosos”.

Khalil y Fenianos no respondieron a las solicitudes de The Associated Press para una entrevista.

Las sanciones marcaron la primera vez que los aliados de Hezbollah han sido blanco de sanciones. Llegaron mientras el Líbano se enfrenta a una crisis económica y financiera sin precedentes y se enfrenta a las consecuencias de una devastadora explosión en el puerto de Beirut que mató a más de 190 personas, hirió a 6.500 y provocó daños por valor de miles de millones de dólares.

Las sanciones también se produjeron cuando el primer ministro designado Mustapha Adib trabaja para formar un nuevo gabinete que reemplace al que renunció el 10 de agosto, seis días después de que cerca de 3.000 toneladas de nitrato de amonio detonaron en Beirut. El desastre alimentó la indignación contra una clase dominante que ha gobernado el país durante décadas en medio de una corrupción y una mala gestión generalizadas.

El grupo Amal dijo en un comunicado emitido después de una reunión de su liderazgo que las sanciones no harán que el grupo cambie sus políticas, y agregó que no importa cuánto aumente la presión, “no hará concesiones” con respecto a la frontera marítima y terrestre del Líbano.

Israel y el Líbano reclaman unos 860 kilómetros cuadrados (330 millas cuadradas) del mar Mediterráneo. El Líbano planea comenzar a perforar en busca de petróleo y gas en el área en disputa antes de fines del próximo año. Washington está mediando entre los dos países, que han estado oficialmente en guerra desde la creación de Israel en 1948.

El martes, David Schenker, subsecretario de la Oficina de Asuntos del Cercano Oriente del Departamento de Estado, dijo: “Creo que estamos logrando algunos avances incrementales” con respecto a la disputa fronteriza entre Líbano e Israel. Schenker agregó que espera firmar un acuerdo marco para que los dos países comiencen a discutir su disputa marítima.

Amal, cuyo líder ha liderado las conversaciones con Estados Unidos sobre la disputa fronteriza, dijo que se alcanzó un acuerdo marco con la parte estadounidense. El grupo agregó que Washington lo acordó el 9 de julio, pero hasta ahora se niega a hacer un anuncio público sobre el acuerdo.

Algunos analistas en el Líbano vieron las sanciones como un mensaje a los aliados de Hezbolá para que revisen sus vínculos con el grupo respaldado por Irán, especialmente al apuntar a un aliado cristiano por primera vez.

“Fenianos y Ali Hassan Khalil son dos figuras centrales en la coalición liderada por Hezbollah”, dijo Ali Hamadeh, un escritor político del periódico An-Nahar que a menudo critica al grupo respaldado por Irán.

Agregó que al sancionar a Fenianos, Estados Unidos está enviando un mensaje a Frangieh, el jefe de Marada, quien es un candidato presidencial. Hamadeh dijo que los aliados no chiitas de Hezbollah ahora tendrán que “pensar seriamente en las repercusiones de sus relaciones con Hezbollah”.

Dijo que en una etapa posterior, las sanciones podrían apuntar a miembros del Movimiento Patriótico Libre del presidente Michel Aoun, que ha sido el aliado cristiano más fuerte de Hezbollah desde 2006.

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