Americanos, vayan a casa: tensión en la frontera entre Canadá y Estados Unidos

Arco de la paz

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El Arco de la Paz se erigió en 1921 para conmemorar el Tratado de Gante, que puso fin a la Guerra de 1812.

A medida que la pandemia continúa azotando a los Estados Unidos, los canadienses se están preocupando cada vez más por lo que los visitantes estadounidenses podrían traer consigo al cruzar la frontera.

Construido directamente en la frontera de Blaine, Washington y Surrey, Columbia Británica, el Arco de la Paz es un testimonio de 20 metros de altura de los estrechos vínculos entre Canadá y Estados Unidos.

En un lado están inscritas las palabras “Que estas puertas nunca se cierren”, un recordatorio de los casi 8.891 km (5.525 millas) de frontera no militarizada que separa a las dos naciones.

Durante casi 100 años, se han escuchado esas palabras, hasta que la pandemia de coronavirus cerró la frontera de manera efectiva de forma indefinida.

El cierre entró en vigor el 21 de marzo y fue acordado por ambos gobiernos. Después de ampliarse varias veces durante el verano, el cierre permanece en vigor hasta el 21 de agosto, aunque la mayoría espera que se vuelva a prorrogar.

“Nunca pensé que estaría sentado aquí a mediados de agosto y esa frontera todavía está cerrada”, dice Len Saunders, un ciudadano con doble ciudadanía que vive en Blaine.

“Parece que se está prolongando una y otra vez sin un final a la vista”.

Si bien el cierre de la frontera ha tenido importantes repercusiones económicas y personales para los millones de personas que viven a lo largo de ella o tienen seres queridos del otro lado, la gran mayoría de los canadienses quieren que se mantenga cerrada.

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AFP a través de Getty Images

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La frontera entre Estados Unidos y Canadá está cerrada desde marzo

Una encuesta de julio de Ipsos Reid encontró que ocho de cada diez canadienses querían que la frontera permaneciera cerrada hasta al menos fines de 2020.

Y a medida que la pandemia se ha extendido por todo Estados Unidos, también lo han hecho las tensiones entre los conductores estadounidenses y los residentes canadienses.

Si bien los viajes no esenciales están prohibidos, los conductores comerciales que entregan bienes y las personas que trabajan al otro lado de la frontera en servicios esenciales pueden cruzar.

Las personas con matrículas estadounidenses han informado haber sido acosadas y vandalizadas sus vehículos, incluso si tienen todo el derecho a estar allí.

Saunders, un abogado de inmigración que tiene muchos clientes que cruzan la frontera con regularidad para trabajar, dice que mucha gente tiene miedo.

“Todos tienen miedo de conducir sus autos en la parte baja del continente debido al vandalismo, las miradas sucias y simplemente ser tratados como un ‘estadounidense horrible'”, le dijo a la BBC.

Uno de sus clientes, un arquitecto al que se le permitió ejercer en Canadá durante el cierre, dice que le dijeron que “regresara a casa” debido a su automóvil.

Las tensiones son tan altas que el primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, sugirió que los canadienses con matrículas estadounidenses deberían tomar el autobús o andar en bicicleta.

En la región de Muskoka de Ontario, donde muchas personas tienen casas de verano, la hostilidad ha atraído la atención de la policía.

La policía provincial de Ontario dice que un canadiense en Huntsville presentó una denuncia después de que dos hombres supuestamente lo abordaron por su placa de Florida.

“Más recientemente, este fin de semana, había un caballero en camino a Huntsville cargando gasolina en su vehículo, y dos caballeros se le acercaron y le dijeron: ‘eres estadounidense, vete a casa’. Y él dijo: “Soy canadiense. Vivo aquí”. Y literalmente dijeron, no, no creemos que nos muestre su pasaporte “. Phil Harding, el alcalde de los cercanos lagos Kuskoka, dijo a CP24.

“Se vuelve un poco agresivo y temen un poco por sus vidas”.

La seguridad fronteriza más estricta también ha dado lugar a algunos arrestos notables.

En Grand Forks, Columbia Británica, la Real Policía Montada de Canadá pasó más de dos horas persiguiendo a un hombre, que presuntamente había cruzado ilegalmente en un vehículo robado el 24 de julio, río abajo. La “persecución flotante” terminó donde el río se estrechó, cuando la policía, con la ayuda de transeúntes, pudo meterse en el río y escoltarlo de regreso a la orilla.

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El sospechoso de la ‘persecución flotante’

Los cargos están pendientes, pero cualquiera que sea sorprendido violando las restricciones fronterizas puede recibir una multa de hasta C $ 750,000 ($ 566,000; £ 434,000) y ser sentenciado a seis meses de prisión, o C $ 1 millón y tres años si sus acciones “causan riesgo de muerte inminente o daños corporales graves “.

Esas fuertes multas no son solo para infractores deliberados de las reglas.

El miércoles, la policía advirtió a los estadounidenses que participan en una flotación anual por el río St Claire cerca de la frontera con Michigan que incluso cruzar la frontera accidentalmente podría resultar en una fuerte multa. En 2016, en tiempos más despreocupados, La policía canadiense acompañó amablemente a unos 1.500 flotadores de regreso a los EE. UU. lado después de que los vientos los desviaran de su curso.

Aún así, los efectos del cierre de la frontera en las pequeñas ciudades a ambos lados no son insignificantes.

Antes del coronavirus, alrededor de 300.000 personas cruzaban la frontera todos los días, incluidos los canadienses que solían hacer excursiones de un día para conseguir un trato en los centros comerciales o gasolineras de EE. UU., Y los turistas estadounidenses que exploran las maravillas de las Cataratas del Niágara.

Desde marzo, los cruces fronterizos terrestres no comerciales a Canadá se han reducido en casi un 95%, según la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos (CBSA).

“Va a diezmar todo allí”, dice Saunders.

Pero el impacto económico de cerrar la frontera a los viajeros no es nada comparado con lo que sucedería en Canadá si otra ola de coronavirus obligara a un segundo cierre, dice Ambarish Chandra, profesor de economía en la Universidad de Toronto.

“Este viaje tiene un gran impacto económico en las comunidades a las que van los viajeros”, dice.

“Pero dada la pandemia en Estados Unidos y el número de casos allí, tiene sentido restringir los viajes a Estados Unidos, potencialmente de forma indefinida”.

Chandra dice que el gobierno debería brindar ayuda a las ciudades fronterizas cuya economía depende en gran medida del turismo extranjero, pero mantenerse firme con los cierres fronterizos hasta que la pandemia termine.

“A largo plazo, es mucho más barato rescatar a todas las Cataratas del Niágara, Ontario, que cerrar Toronto durante otras tres o cuatro semanas”, dice.

Después de meses de cerrar la mayoría de las empresas, los casos de coronavirus en Canadá están disminuyendo y el país está en medio de la reapertura de su economía. Los casos diarios han caído de un máximo de 2.760 el 3 de mayo a unos pocos cientos.

Los restaurantes y las tiendas han estado abiertos durante al menos algunas semanas en la mayoría de las ciudades importantes y, hasta ahora, los casos todavía tienen una tendencia a la baja.

Mientras tanto, EE. UU. Está tratando de controlar su brote, que alcanzó un máximo de 75.821 el 17 de julio y está viendo alrededor de 40.000 nuevos casos por día.

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Esas cifras son las que alimentan la inquietud que muchos canadienses tienen con los viajeros estadounidenses.

“Montana está directamente al sur de nosotros, está teniendo un segundo pico de casos en este momento, y no siento pena por nadie que sea detenido en la frontera, digámoslo de esa manera”, dice Jim Willett, alcalde de Coutts. Alberta.

“Me temo que si abrimos la frontera demasiado pronto, podríamos tener un problema mayor como el que está pasando en el sur”.

Su ciudad es una de las cinco ciudades fronterizas donde los residentes estadounidenses que viajan a Alaska pueden ingresar a Canadá, ya que la CBSA tomó medidas enérgicas contra la llamada “laguna legal de Alaska” a fines de julio.

Dado que Alaska no comparte fronteras con otros estados de EE. UU., Los estadounidenses tienen que conducir a través de Canadá, de ahí el “vacío legal”.

Después del cierre de la frontera, muchos han expresado su preocupación de que los conductores se hayan aprovechado de la laguna jurídica para explorar algunos de los lugares más pintorescos del país, como la isla de Vancouver y Banff, Jasper y Lake Louise.

En junio, RCMP emitió siete boletos por valor de $ 1,200 ($ 906, £ 694) cada uno a los estadounidenses que rompieron las reglas al hacer turismo en Alberta.

“No pase, vaya. Vaya directamente a Alaska”, dijo el primer ministro Horgan durante una conferencia de prensa en julio.

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Se han visto turistas estadounidenses en lugares pintorescos como el Parque Nacional Banff, a pesar del cierre de la frontera

Las quejas sobre la laguna jurídica y la falta de aplicación llevaron a la represión.

A fines de julio, la autoridad fronteriza anunció que los viajeros con destino a Alaska solo tenían puntos de entrada limitados, debían tomar la ruta más directa a su destino y debían exhibir etiquetas en sus vehículos que los identificaran como conductores estadounidenses que se dirigían al estado del norte.

También están limitados a un “período razonable de estadía” en Canadá, y tienen prohibido visitar parques nacionales, sitios de ocio y otros destinos turísticos, y los infractores de las reglas enfrentan duras sanciones.

Dado que se han promulgado reglas más estrictas, Willett dice que no está “demasiado preocupado” por el tráfico que cruza la frontera.

“[We] conseguir que un buen número de personas pasen todo el día y la noche. La mayoría de ellos son bastante cooperativos “, dice.

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