Análisis: el ascenso de China lleva al mundo a aguas desconocidas

BEIJING (AP) – Dos veces en el siglo XX, Japón desafió a Occidente, primero en un intento liderado por los militares para convertirse en una potencia imperial y luego como una potencia industrial. Ahora es el turno de China de tomar el escenario mundial.

Setenta y cinco años después de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial, y 30 años después de que estallara su burbuja económica, el surgimiento de una potencia asiática del siglo XXI está sacudiendo el status quo.

Como lo hizo Japón, China está chocando con las potencias occidentales establecidas, que ven cada vez más su creciente destreza económica y militar como una amenaza. A su vez, China, nuevamente como Japón, siente que Occidente está tratando de limitar su ascenso, alimentando el sentimiento nacionalista tanto entre su público como entre sus líderes.

Lo que ha cambiado, sin embargo, es el panorama global, postcolonial para empezar, y uno de estados con armas nucleares, instituciones globales y una interdependencia económica mucho más profunda.

Los objetivos de China son similares a los de Japón: afirmar el control en su vecindario inmediato mientras se aseguran los recursos para su crecimiento económico, pero sus medios son diferentes. En lugar de imponer un control directo a través de una invasión armada, China se basa en los atractivos económicos, el alcance cultural y un aumento gradual de sus fuerzas militares para mejorar su posición.

“Los medios por los cuales China aumentaría su poder son muy diferentes, al igual que los medios por los cuales otros países podrían resistirlo”, dijo Jennifer Lind, experta en Asia de la Universidad de Dartmouth.

El resto de Asia observa con una mezcla de oportunismo y temor, ansioso por beneficiarse del comercio y la inversión de China, desconfiado de su tamaño y fuerza y ​​de sus extensos reclamos territoriales. Mucho más grande que Japón, con 10 veces la población, es potencialmente más capaz de enfrentarse cara a cara con una superpotencia establecida.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta de China está construyendo puertos, ferrocarriles y otras infraestructuras no solo en Asia, sino también en África y en otras partes del mundo en desarrollo. Menos bienvenida es la creciente presencia de China en el Mar de China Meridional, donde ahuyenta a los barcos pesqueros de sus vecinos del sudeste asiático y ha construido islas artificiales para defender sus reivindicaciones territoriales.

Ramon Navaratnam vivió la ocupación japonesa de Malasia en la Segunda Guerra Mundial cuando era niño. El comentarista veterano aconseja trabajar con China, no en contra.

“Debemos ser capaces de conquistarlos”, dijo. “En otras palabras, vive en paz con el dragón, no te enfrentes a él”.

En una era diferente, cuando el sol nunca se ponía sobre el Imperio Británico, un Japón en ascenso buscó unirse a la liga de potencias coloniales europeas invadiendo y ocupando China y varias naciones del sudeste asiático, a menudo de manera brutal.

Japón se rindió formalmente hace 75 años esta semana a bordo del USS Missouri, sus ambiciones de construir un imperio hechas jirones después de que las bombas atómicas estadounidenses arrasaran dos ciudades, marcando el comienzo de la era nuclear. Los líderes chinos celebraron el aniversario el jueves en una ceremonia breve y solemne en un salón conmemorativo que recuerda a quienes lucharon contra los japoneses.

Rana Mitter, académica de la Universidad de Oxford y autora de un libro sobre la invasión japonesa de China, advierte contra las comparaciones entre entonces y ahora.

“La era de los imperios clásicos ha terminado”, dijo. “Las disputas de mañana serán sobre economía y tecnología, tanto civiles como militares. Leer la historia es útil y necesaria, pero no es una guía para el futuro “.

Presagiando esas disputas, Japón se peleó con socios comerciales desde Francia hasta Estados Unidos mientras se reconstruía en la segunda economía más grande del mundo después de la Segunda Guerra Mundial. Los automóviles, el acero y los productos electrónicos de consumo fabricados en Japón fueron los culpables del aumento del desempleo en el oeste industrial.

Cuando esas fricciones alcanzaron su punto máximo en la década de 1980, China estaba experimentando con reformas de estilo de mercado. Cuatro décadas después, Japón sigue siendo rico pero se ha estancado, mientras que China es ahora la segunda economía y la que está envuelta en una guerra comercial con Estados Unidos.

Nuevamente similar a Japón, China está acusada de robar tecnología y no cumplir las promesas de abrir sus propios mercados mientras se esfuerza por convertirse en un competidor global en industrias que van desde automóviles eléctricos hasta equipos médicos avanzados.

Más fundamentalmente, el gobernante Partido Comunista de China teme que su sistema de partido único nunca sea aceptado por Occidente, dijo Richard Heydarian, un analista filipino que ha escrito extensamente sobre la rivalidad entre Estados Unidos y China en el Pacífico.

Eso genera “la sensación de que … no importa lo que hagan, Occidente siempre los verá como una amenaza” y buscará contener o sabotear el ascenso de China, dijo.

Tome la iniciativa Belt and Road, que ha llegado al patio trasero de Estados Unidos en América Latina y es vista por Occidente como una táctica para aumentar la influencia china en el extranjero. O el Mar de China Meridional, donde los portaaviones de la Armada de Estados Unidos se oponen a China, que a su vez se siente rodeada por bases militares estadounidenses desde Corea del Sur hasta Guam.

“En última instancia, el legado más importante de la guerra en Asia es la huella duradera del poder de Estados Unidos”, tanto militar como económico, dijo el ex diplomático estadounidense Mintaro Oba.

No está claro cómo se desarrollarán sus diferencias en un entorno del siglo XXI. Que tanto China como EE. UU. Puedan amenazarse mutuamente con armas nucleares pone al menos un freno parcial a cualquier pensamiento de ir a la guerra.

El mayor riesgo es que las dos fuerzas armadas más grandes del mundo se vean envueltas en un conflicto limitado, quizás sin darse cuenta, por un tema como Taiwán, la isla autónoma que China reclama como su territorio y los Estados Unidos suministran armas.

Económicamente, Estados Unidos y algunos otros están presionando a las empresas para que reduzcan su dependencia de China. La administración Trump está poniendo freno a las empresas tecnológicas chinas, desde el gigante de las telecomunicaciones Huawei hasta la popular aplicación de video TikTok, y se apoya en sus aliados para que hagan lo mismo.

Pero para muchos, romper con las eficientes fábricas y el enorme mercado de consumidores de China sería difícil y costoso.

China ensambla la mayoría de los teléfonos inteligentes, computadoras personales y otros dispositivos electrónicos del mundo para Apple, Dell y otras marcas. Su mercado en crecimiento es fundamental para los fabricantes de automóviles extranjeros y otras industrias cuando la demanda estadounidense y europea es plana.

“Simplemente no había forma de que Japón pudiera igualar a Estados Unidos, ni siquiera en el Pacífico”, dijo Heydarian. “Lo que China es bastante diferente es que su tamaño le otorga una paridad cada vez mayor con Estados Unidos de una manera que Japón nunca disfrutó”.

Eso convierte a China, con conflicto militar o no, en un retador potencialmente más formidable en los próximos años.

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Ken Moritsugu, director de noticias de la Gran China de Associated Press, ha cubierto Japón y China desde 2013. Los escritores de AP Eileen Ng en Kuala Lumpur, Malasia, Jim Gomez en Manila, Filipinas y Foster Klug en Tokio contribuyeron a este informe.

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