AP explica: ¿Es legal un discurso de aceptación de Trump en la Casa Blanca?

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump encendió instantáneamente una nueva controversia cuando dijo recientemente que podría pronunciar su discurso de aceptación de nominación durante la Convención Nacional Republicana en la Casa Blanca.

Pero usar el Rose Garden, la Mansión Ejecutiva o incluso la Oficina Oval como telón de fondo para su discurso de cierre de la convención del 24 al 27 de agosto marcaría un uso sin precedentes de la propiedad federal con fines políticos partidistas.

Los críticos alegan que violaría las leyes de ética, como la Ley Hatch, que limita la actividad política de los trabajadores federales, aunque pocos han enfrentado sanciones.

Trump dice que la idea está bien dentro de la ley. “Es legal. No hay una Ley Hatch porque no pertenece al presidente “, dijo Trump el miércoles.

Si bien el presidente está exento de la ley, dijeron expertos en ética, el personal presidencial que trabaja para llevar a cabo el evento estaría en peligro.

“La regla que prohíbe la actividad política en la propiedad del gobierno todavía se aplica, independientemente de la excepción de la Ley Hatch para el presidente”, según Kedric Payne, director de ética en el Centro Legal de Campaña. “Cualquier empleado federal que ayude a facilitar el discurso de aceptación corre el riesgo de violar la Ley Hatch”.

Aquí hay un resumen de la controversia:

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POR QUÉ ES UN LUGAR DE DISCURSO

Los presidentes suelen celebrar sus convenciones de nominación en grandes escenarios en estados críticos para la victoria, pero la pandemia de coronavirus ha obligado a los candidatos a cambiar la forma en que hacen campaña.

Los cuatro días de la Convención Nacional Republicana fueron planeados para Charlotte, Carolina del Norte, hasta que Trump se enfrentó con el gobernador demócrata del estado sobre las restricciones de salud del coronavirus. Trump luego trasladó el discurso y algunos otros elementos de la convención a Jacksonville, Florida, una decisión que recibió la bienvenida del gobernador republicano del estado. Pero el presidente luego canceló esos planes debido al resurgimiento del coronavirus en Florida.

Trump dice que pronunciar el discurso en la Casa Blanca ahorraría los costos de viaje de volar todo el séquito presidencial a la convención, aunque no había hecho que el costo fuera un problema hasta ahora.

“Si uso la Casa Blanca, ahorramos enormes cantidades de dinero para el gobierno en términos de seguridad, viajes. … Creo que sería un lugar muy conveniente “, dijo Trump.

El presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden dice que aceptaría la nominación de su partido en un discurso pronunciado en su estado natal de Delaware en lugar de la convención prevista en Milwaukee.

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LOS CRÍTICOS ACABAN CON LA IDEA

Históricamente, los presidentes han evitado usar la Casa Blanca para eventos estrictamente políticos, aunque Trump ha mostrado indiferencia por los esfuerzos tradicionales para separar el gobierno y la campaña. Trump convirtió un reciente discurso de Rose Garden sobre China en un largo ataque contra Biden, diciendo que “toda la carrera de su oponente ha sido un regalo para el Partido Comunista Chino”.

El segundo republicano del Senado, John Thune de Dakota del Sur, señaló que aunque Trump y el vicepresidente Mike Pence están exentos de la Ley Hatch, los empleados del gobierno federal deben abstenerse de participar en actividades políticas partidistas.

“Creo que cualquier cosa que hagas en propiedad federal parece ser problemática”, según Thune.

El senador John Cornyn, republicano por Texas, ex juez de la Corte Suprema de Texas, expresó una preocupación similar.

“Tendría que hacer que alguien me muestre dónde dice que podría hacer eso. Creo que la propiedad del gobierno sería problemática ”, dijo Cornyn.

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¿QUE ES LA LEY DE Hatch?

El Congreso aprobó la Ley Hatch en 1939 para limitar la actividad partidista de los empleados federales para garantizar que el gobierno funcione de manera justa y efectiva.

La ley prohíbe: postularse para un cargo en elecciones partidistas, enviar o reenviar un correo electrónico político partidista mientras está de servicio o en un lugar de trabajo federal, participar en actividades políticas mientras usa un uniforme oficial o mientras usa un vehículo del gobierno, usar la autoridad oficial para interferir con o influir en una elección, solicitar o recibir contribuciones políticas, usar o exhibir botones, camisetas o carteles de partidos políticos.

Se aplica a todos los empleados civiles de la rama ejecutiva del gobierno federal, excepto al presidente y al vicepresidente. Hay algunas excepciones. Ciertos funcionarios ejecutivos, como los asesores presidenciales o los funcionarios del gabinete, pueden participar en actividades políticas durante el horario de trabajo oficial siempre que no se utilicen fondos federales. Cualquier funcionario de este tipo debe reembolsar al Tesoro de los EE. UU. Los recursos federales utilizados en las actividades de la campaña.

Los funcionarios del gobierno de carrera que hayan violado la Ley Hatch pueden ser despedidos, suspendidos o degradados, y multados con hasta $ 1,000, aunque pocas sanciones se imponen a los empleados federales.

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CASTIGO DE POCAS CARAS

La Oficina de Asesoría Especial, un organismo de control independiente del gobierno, ha citado a los principales asesores del presidente en múltiples ocasiones por violar la Ley Hatch. En 2018, el organismo de control encontró a seis funcionarios de la Casa Blanca en violación por tuitear o retuitear el eslogan de la campaña presidencial de 2016 “Make America Great Again” desde sus cuentas oficiales de Twitter.

El jueves, Ciudadanos por la Responsabilidad y Ética con sede en Washington envió una queja a la Oficina del Asesor Especial contra el embajador de Estados Unidos en Brasil, Todd Chapman, alegando que violó la Ley Hatch cuando presionó a los funcionarios brasileños para que establecieran acuerdos arancelarios argumentando que ayudar a Trump a ser reelegido.

CREW ha presentado quejas contra al menos una docena de otros funcionarios de la administración Trump. Después de una queja contra la consejera de la Casa Blanca, Kellyanne Conway, el OSC recomendó el año pasado que la retiraran del servicio federal, aunque nunca perdió su trabajo.

Pero la idea de que el presidente convierta a la Casa Blanca en el lugar para una celebración partidista de su nominación es aún más abierta. Robert Weissman, presidente de Public Citizen, dijo que la Casa Blanca no es una sala de convenciones políticas.

“La Casa Blanca es la casa del pueblo, no la sede del Partido Republicano o la oficina de la campaña de reelección de Donald Trump”, dijo Weissman, aunque reconoció que los presidentes y sus principales ayudantes han llevado a cabo actividades políticas y partidistas desde hace mucho tiempo. la casa Blanca.

“La idea de denigrar a la Casa Blanca convirtiéndola en un telón de fondo partidista para un discurso de aceptación de la nominación del partido debería ser un anatema para todos los estadounidenses”, dijo.

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