Asesinar en la casa de un juez de los EE. UU. Genera preocupación por las amenazas cibernéticas

FILADELFIA (AP) – En 2005, el juez federal de distrito Joan Lefkow regresó del trabajo para encontrar a su esposo y su madre asesinados a tiros en el sótano de su casa de Chicago. Los investigadores inicialmente se centraron en un Supremacista Blanco que había golpeado a Lefkow.

Pero el asesino resultó ser alguien que nunca sospecharon: un electricista sin hogar que había perdido un juicio por negligencia médica en su sala de audiencias. Se suicidó cuando la policía lo detuvo una semana después, y encontró una lista de jueces enemigos, incluido Lefkow, en su camioneta.

Lefkow se vio obligada a revivir la tragedia de su familia este mes cuando un abogado en apuros armado con una pistola y un rencor abrió fuego en la casa de otra jueza, la jueza de distrito estadounidense Esther Salas en los suburbios de Nueva Jersey, matando a su hijo de 20 años y hiriendo críticamente a su esposo.

“Me parece que casi siempre son hombres, con estas obsesiones. Actúan sobre ellos de manera violenta. Y termina en (estas) tragedias ”, dijo Lefkow, de 76 años, a The Associated Press.

Ambos ataques, como otros contra jueces, fueron llevados a cabo por hombres con un arma y una venganza. Y en ambos, los asaltantes no estaban en el radar de la policía. Pero lo último caso agrega un nuevo giro peligroso que las autoridades de todo el país han luchado por frustrar hasta que es demasiado tarde: la gran misoginia que prolifera en línea.

Los investigadores han concluido que un abogado de Manhattan que criticó a las mujeres en publicaciones obsesivas en línea atacó a Salas el 19 de julio, y delicado un abogado rival en el movimiento de los derechos de los hombres en California una semana antes, antes de suicidarse en la zona rural de Nueva York.

Roy Den Hollander tenía un extenso dossier sobre una docena de juezas de todo el país, la mitad, incluida Salas, Latina, con él cuando fue encontrado muerto, dijeron a la AP dos personas con conocimiento de la investigación. Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre el caso.

Las reglas antifeministas de Den Hollander se remontan al menos 20 años, cuando su divorcio de una mujer rusa que conoció durante un período de trabajo en el país llevó a años de presentaciones judiciales en su contra, su abogado, su lugar de trabajo y otros.

“Era furia contra las mujeres y era palpable”, dijo el abogado Nicholas J. Mundy, quien representó a la ex esposa de Den Hollander. “Si tuvieron éxito o tenían algún poder sobre él, simplemente los odiaba, un odio profundo”. Él se enojaría.

En los años transcurridos desde entonces, el hombre de 72 años arrojó vitriolo y a veces imágenes violentas sobre las mujeres en su sitio web, ridiculizando a su difunta madre, su ex esposa, amigos de la infancia y jueces “feminazi” en una diatriba de casi 2.000 páginas.

Las publicaciones obsesivas y sin filtro, descubiertas solo después de su alboroto, alarman a los que creen que la policía debe hacer más para señalar la peligrosa combinación de misoginia, armas y abuso en línea.

“He estado muy nervioso”, dijo la abogada de Nueva York Carrie Goldberg, quien representó a algunas de las presuntas víctimas de asalto sexual de Harvey Weinstein, y ha sido objeto de frecuentes hostigamientos en línea. “Hubo muchas indicaciones públicas de este hombre sobre su odio”. hacia las mujeres, su amor por las armas y su angustia particular hacia el juez Salas “.

Sin embargo, el Servicio de Alguaciles de EE. UU., Que protege a los aproximadamente 2.700 jueces federales de la nación, dijo que no estaban rastreando a Den Hollander. Los mariscales generalmente vigilan a los jueces en sus tribunales. En casa, donde muchos han trabajado durante las cuarentenas de COVID-19, los jueces confían principalmente en los sistemas de entrenamiento y alarma instalados después del ataque de Lefkow.

“Muchos jueces son buenos para tener mentalidad de seguridad. Pero no es para todos. Y es difícil permanecer en esa condición todo el tiempo. Los guardias bajan “, dijo John Muffler, un ex mariscal de los Estados Unidos que dirigió el Centro Nacional de Seguridad Judicial de la agencia.

A raíz del ataque de Salas, algunos jueces federales y académicos legales entrevistados por la AP pidieron al Servicio de Alguaciles de EE. UU. Que dedique más tiempo a monitorear dichos discursos de odio en línea. Eso es complicado tanto por la extensión de Internet como por la espinosa cuestión de cuándo las críticas protegidas por la Primera Enmienda se convierten en una amenaza.

El Servicio de Alguaciles dijo que revisó más de 1 millón de publicaciones “despectivas” en las redes sociales dirigidas a las personas que protege durante el último año fiscal. Sin embargo, las académicas y activistas feministas creen que las amenazas misóginas son pasadas por alto y subestimadas porque hay muchas de ellas.

“Esta es una persona que ha estado fantaseando con matar mujeres durante años”, dijo Mary Anne Franks, profesora de derecho de la Universidad de Miami. “Si ha dejado un rastro de papel como este, no se le debe permitir obtener un arma”.

El expediente de Den Hollander también incluyó a una oncóloga que se cree que lo trató por lo que describió en sus publicaciones como cáncer terminal. Aparentemente, la enfermedad lo llevó a renunciar el año pasado a un caso de sesgo de género que tenía pendiente ante Salas, en el que desafió el requisito de registro de reclutamiento solo para hombres del ejército estadounidense. Salas dejó que el caso pasara a juicio, pero Den Hollander pensó que lo había llevado demasiado despacio.

Muffler cree que el diagnóstico de cáncer, si es cierto, probablemente fue el detonante para que Den Hollander actuara en sus fantasías de venganza. Al igual que con el asaltante en el caso Lefkow, que había perdido su hogar, fue la gota que colmó el vaso.

Atacar a un juez “es su forma de devolver el control a sí mismos”, dijo Muffler, ahora consultor de seguridad.

Si bien las amenazas contra los jueces federales están aumentando, y suman unas 4.400 al año, los ataques físicos siguen siendo raros, según el Servicio de Alguaciles de EE. UU. Pero cuando sucede, dijo Muffler, generalmente es mortal.

Lefkow pensó en renunciar después de perder a sus seres queridos, pero tenía una familia que mantener, incluidas dos hijas que aún vivían en casa. Y la ley, se dio cuenta, era su vocación.

“Destrozó a la familia, pero sigues adelante. Y haz lo que tengas que hacer ”, dijo Lefkow, quien dice que envió una carta expresando sus condolencias a Salas la semana pasada.

“Quiero decir, es trágico para esta familia”, dijo. “Perder a su único hijo, eso es lo peor que puede pasar”.

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