Aumento del virus francés amenaza el plan nacional de regreso a clases

PARÍS (AP) – No todas las aulas francesas pueden reabrir de manera segura el martes, reconoció el domingo el ministro de Educación del país, ya que un aumento persistente de las infecciones por coronavirus pone en peligro la iniciativa del gobierno para que los 12,9 millones de escolares franceses vuelvan a clase esta semana.

Como muchos gobiernos de todo el mundo, Francia y Gran Bretaña quieren reabrir las escuelas a partir del martes para reducir las brechas de aprendizaje entre estudiantes ricos y pobres que se agravaron por el cierre del virus esta primavera, y para que los padres vuelvan a trabajar y revivan la economía en crisis.

Con varios miles de nuevas infecciones ahora reportadas en Francia todos los días, el ministro de Educación, Jean-Michel Blanquer, dijo al periódico Journal du Dimanche que algunas clases permanecerán cerradas cuando comience la reapertura nacional el martes, pero “la menor cantidad posible”.

Cuando faltan menos de 48 horas para que suenen las primeras campanas de las escuelas francesas, dijo que las aperturas y cierres “se deciden mediante un análisis diario basado en la situación de salud de cada territorio”.

Los médicos franceses publicaron un llamamiento el sábado diciendo que las medidas antivirus del gobierno para las escuelas no son lo suficientemente estrictas. Instaron a usar máscaras para niños de hasta seis años y una combinación de educación en línea y en persona.

Actualmente, las escuelas francesas se reanudarán en gran parte de forma normal, pero con máscaras necesarias todo el día para todos los mayores de 11 años y algunas restricciones en los movimientos y reuniones. En contraste, otros países europeos como Dinamarca y muchos distritos escolares en los EE. UU. Están experimentando una renovación de jornada escolar completa que incluye clases más pequeñas, más maestros, más separación entre estudiantes y clases y una combinación de aprendizaje en el aula y en línea.

La maestra Cécile Cluchier se está preparando para enfrentar los desafíos en su preescolar en el suburbio parisino de Antony.

“No nos engañemos”, dijo. “Sabemos que con 25 alumnos, no siempre podremos vigilar a cada uno de ellos”, y asegurarnos de que todos los niños pequeños se laven las manos constantemente y mantengan una distancia adecuada de otros.

También se pregunta cómo podrá enseñar habilidades lingüísticas tempranas y calmar las tensiones con el rostro oculto detrás de una máscara.

“En el preescolar y en esta zona desfavorecida, dar la bienvenida a los niños correctamente es muy importante”, dijo. “Pero ahora, no pueden ver mi sonrisa”.

Francia informó de 5.453 nuevas infecciones diarias el sábado, en comparación con varios cientos por día en mayo y junio. El servicio nacional de salud dice el crecimiento de casos de COVID-19 ahora es exponencial, y los países vecinos han impuesto cuarentenas o requisitos de prueba para las personas que vienen de Francia.

Las infecciones también amenazan al Tour de Francia, que comenzó el sábado en medio de restricciones sin precedentes y le preocupa que el evento ciclista más importante del mundo no llegue a la meta en París en tres semanas si el virus sigue propagándose tan rápido.

En Gran Bretaña, los funcionarios buscaron el domingo para asegurarles a los padres que las escuelas pueden reabrir de manera segura. En una carta abierta, el secretario de Educación, Gavin Williamson, destacó la importancia de que todos los niños regresen a las aulas para el nuevo año escolar.

“Si un niño no está en la escuela, puede perder mucho más que unos pocos meses de aprendizaje. Bien podría hacer mella enorme en sus oportunidades de vida futuras ”, dijo.

Mientras tanto, University and College Union, que representa al personal académico en Gran Bretaña, advirtió el domingo que el movimiento de un millón de estudiantes universitarios que se espera que regresen a las universidades en las próximas semanas podría desencadenar una “crisis de salud pública”.

El secretario general de la Unión, Jo Grady, dijo a la BBC que decenas de miles de estudiantes llegarán a ciudades como Manchester, Birmingham y Leicester, ciudades que recientemente han visto mayores restricciones debido a un aumento en los casos de coronavirus.

“Las mismas personas que se están infectando cada vez más por este virus están siendo alentadas en masa a moverse por todo el país y congregarse y vivir juntas”, dijo.

El sindicato quiere que los estudiantes universitarios eviten los campus y la enseñanza presencial hasta al menos Navidad, a menos que exista un plan de pruebas sólido.

El gobierno conservador de Gran Bretaña ha sido duramente criticado por su manejo del virus, que ha dejado al país con la cifra de virus confirmada más alta de Europa con casi 41.600 muertos. Francia tiene el tercer número de muertos más alto del continente con más de 30.600. Los expertos dicen que todas las cifras confirmadas subestiman el verdadero número de víctimas de la pandemia debido a las pruebas limitadas y otros factores.

En Alemania, Renania del Norte-Westfalia, el único estado que ha exigido que los estudiantes de las escuelas secundarias usen máscaras faciales durante las lecciones, terminará esa práctica el martes. Los estudiantes todavía tendrán que usar máscaras en la escuela fuera de clase.

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Alex Turnbull contribuyó desde París.

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