Barco con fugas de petróleo en Mauricio podría ‘partirse en dos’

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Subtítulo de los mediosMás de 1.000 toneladas de petróleo se han derramado en aguas cercanas a Mauricio

Según los informes, han aparecido grandes grietas en el casco de un buque de carga con una fuga de petróleo en Mauricio, lo que llevó al primer ministro a advertir que podría “partirse en dos”.

El MV Wakashio, que se cree transportaba 4.000 toneladas de fueloil, encalló en un arrecife de coral frente a la isla del Océano Índico el 25 de julio.

A pesar del mal tiempo, el primer ministro Pravind Jugnauth dijo que el lunes se habían extraído de forma segura 500 toneladas.

Pero advirtió que el país se estaba preparando para el “peor escenario”.

Mauricio alberga arrecifes de coral de renombre mundial y el turismo es una parte crucial de su economía.

El combustible se ha trasladado a la costa en helicóptero y a otro barco propiedad de la misma empresa japonesa, Nagashiki Shipping.

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El aceite se vio por primera vez saliendo de MV Wakashio la semana pasada

Francia envió un avión militar con equipo de control de la contaminación desde su cercana isla de Reunión, mientras que Japón envió un equipo de seis miembros para ayudar en los esfuerzos franceses.

La guardia costera de Mauricio y varias unidades de policía también se encuentran en el lugar en el sureste de la isla.

Comunidad práctica

Desde el fin de semana, los voluntarios han estado recolectando paja de los campos y llenando sacos para hacer barreras contra el petróleo.

Otros han hecho los suyos tubos con medias y cabello para agregar al esfuerzoy algunos han estado limpiando las playas de la isla.

Sus acciones fueron en contra de una orden del gobierno que pedía a la gente que dejara la limpieza a las autoridades locales.

“La gente se ha dado cuenta de que necesita tomar las cosas en sus manos. Estamos aquí para proteger nuestra fauna y flora”, dijo el domingo el activista ambiental Ashok Subron a la agencia de noticias AFP.

Mitsui OSK Lines, el operador del barco, dijo el domingo que había intentado colocar sus propias barreras de contención alrededor del barco, pero que no había tenido éxito debido a la mala mar.

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El barco ha estado derramando petróleo en las aguas circundantes.

Se cree que el granelero, registrado en Panamá, tenía a bordo unas 4.000 toneladas de combustible cuando encalló. Toda la tripulación fue evacuada.

Se cree que más de 1.000 toneladas de petróleo se han filtrado a las aguas que rodean la nación insular.

Temores por el medio ambiente

Los ambientalistas están preocupados por el impacto en el ecosistema del país.

El MV Wakashio encalló en Pointe d’Esny, un conocido santuario de vida silvestre rara. El área también contiene humedales designados como sitios de importancia internacional por la convención de Ramsar sobre humedales.

Happy Khamule de Greenpeace África advirtió que “miles” de especies animales estaban “en riesgo de ahogarse en un mar de contaminación, con graves consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio”.

Mauricio tiene “poblaciones de reptiles de importancia mundial con una estructura genética única”, que podrían estar entre las especies amenazadas, dijo Vikash Tataya, director de conservación de la Organización de Vida Silvestre de Mauricio.

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Imágenes de satélite muestran la extensión del derrame de petróleo

En una conferencia de prensa, Akihiko Ono, vicepresidente ejecutivo de Mitsui OSK Lines se disculpó “profusamente” por el derrame y por “el gran problema que hemos causado”.

Prometió que la empresa haría “todo lo que esté a su alcance para resolver el problema”.

La policía de Mauricio dice que se les ha otorgado una orden de registro, lo que les permite abordar el barco y llevarse artículos de interés, como el libro de registro del barco, para ayudar con una investigación. El capitán del barco ayudará a los oficiales con su búsqueda.

El viernes, el primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, declaró el estado de emergencia y pidió ayuda.

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Los voluntarios están tratando de limitar el daño.

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