Bielorrusia retira la acreditación y deporta a los periodistas en represión

Las autoridades de Bielorrusia deportaron a algunos periodistas extranjeros que informaban en el país y retiraron la acreditación de muchos reporteros bielorrusos que cubrían las grandes protestas contra el gobierno que estallaron después de una disputada elección presidencial a principios de este mes.

Decenas de miles de personas han salido a las calles en las últimas semanas, rechazando la aplastante victoria del presidente Alexander Lukashenko en la votación del 9 de agosto, que según sus oponentes fue manipulada. Varias personas murieron y cientos más resultaron heridas durante una violenta represión policial, con miles de manifestantes detenidos.

Antes de otra protesta prevista para el domingo, la Asociación de Periodistas de Bielorrusia dijo que al menos 17 periodistas fueron despojados de sus acreditaciones, que son emitido por el Ministerio de Relaciones Exteriores. Entre ellos se encontraban un videoperiodista y un fotógrafo de la agencia de noticias Reuters, dos de la BBC y cuatro de Radio Liberty.

“Condenamos en los términos más enérgicos esta asfixia del periodismo independiente”, dijo el sábado la BBC.

La agencia de noticias Associated Press también dijo que dos periodistas radicados en Moscú que estaban cubriendo las recientes manifestaciones en Bielorrusia fueron deportados a Rusia el sábado. Además, el gobierno informó a los periodistas bielorrusos de AP que sus credenciales de prensa habían sido revocadas.

“The Associated Press condena en los términos más enérgicos este flagrante ataque a la libertad de prensa en Bielorrusia. AP pide al gobierno bielorruso que restablezca las credenciales de los periodistas independientes y les permita seguir informando al mundo de los hechos de lo que está sucediendo en Bielorrusia”. dijo Lauren Easton, directora de relaciones con los medios de la agencia de noticias.

La televisión alemana ARD dijo que dos de sus periodistas con sede en Moscú también fueron deportados a Rusia, un productor bielorruso se enfrenta a un juicio el lunes y su acreditación para trabajar en Bielorrusia fue revocada.

La decisión se tomó por recomendación de la unidad de contraterrorismo del país, dijo la agencia de noticias AFP, citando al portavoz del gobierno, Anatoly Glaz.

En comentarios en una reunión del gobierno el 23 de julio, Lukashenko había amenazado con expulsar a periodistas extranjeros, acusándolos de incitar a protestas contra él antes de la votación.

“El presidente Lukashenko se ha quejado anteriormente de la cobertura de los medios extranjeros sobre las protestas en Bielorrusia y ha tomado medidas enérgicas contra los medios extranjeros”, dijo Bernard Smith de Al Jazeera, informando desde Vilnius en Lituania.

Señaló que la mayoría de los periodistas afectados por la medida del sábado eran bielorrusos que trabajan para organizaciones de medios extranjeros.

“Si continúan trabajando sin acreditación, corren el riesgo de ser arrestados”, dijo Smith.

‘Miedo e intimidación’

La líder de la oposición, Svetlana Tikhanovskaya, que se encuentra exiliada en Lituania, dijo el sábado que estaba preocupada porque el gobierno apunta a los medios de comunicación.

“La única forma en que intentará aferrarse al poder es mediante el miedo y la intimidación”, dijo.

Por separado, el sábado, varias embajadas occidentales en Minsk emitieron una declaración enérgica.

“Condenamos el uso desproporcionado de la fuerza e instamos a las autoridades bielorrusas a detener la violencia y las amenazas de usar la fuerza militar contra los propios ciudadanos del país y liberar de forma inmediata e incondicional a todos los detenidos ilegalmente”, las misiones de los Estados Unidos, el Reino Unido , Suiza y la Unión Europea dijeron en el comunicado conjunto.

“Es necesario que cese la intimidación y el enjuiciamiento por motivos políticos. Pedimos a las autoridades bielorrusas que respeten las obligaciones internacionales del país en materia de derechos humanos y democráticos fundamentales”.

Las protestas, algunas de las cuales atrajeron enormes multitudes estimadas en 200.000 o más, son el desafío más grande y sostenido de los 26 años de Lukashenko en el cargo, durante los cuales reprimió constantemente a la oposición y a los medios de comunicación independientes.

Apodado por los críticos como “el último dictador de Europa”, Lukashenko ha denunciado un complot occidental para derribarlo y rechazó las acusaciones de manipulación.

Los resultados de las elecciones presidenciales han sido rechazados por la Unión Europea, que prepara sanciones contra funcionarios bielorrusos de alto rango.

Katsiaryna Shmatsina, del Instituto Bielorruso de Estudios Estratégicos, dijo a Al Jazeera que las sanciones contra “personas culpables de violaciones de derechos humanos en Bielorrusia” son “un paso importante”, pero agregó que “el régimen considera que este es el costo de hacer negocios”.

“Esto no evitará que sigan intimidando a los bielorrusos”.

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