Bihar: vidas destruidas y viviendas sumergidas en la India afectada por las inundaciones

Por Priyanka Dubey
BBC Hindi, Bihar

Un anciano parado frente a su carpa temporal.

captura de imagenMillones han sido desplazados por las inundaciones en Bihar

Bihar, un estado poblado y pobre en el norte de la India, es devastado por inundaciones durante la temporada de monzones todos los años. Este año no ha sido diferente, con unos siete millones de personas afectadas.

Viajé por algunos de los distritos más afectados, donde fuertes monzones y ríos crecidos han arrasado hogares y medios de vida.

Día 1, West Champaran

Lo primero que noté mientras conducía por el distrito West Champaran de Bihar fue el agua de la inundación que golpeaba la carretera a ambos lados. Casas de barro, copas de árboles y vastos campos de caña de azúcar en descomposición quedaron sumergidos en el río Burhi Gandak, más conocido en estas partes como Sikrahana.

Mi conmoción por la devastación solo creció cuando llegué a mi destino: un pequeño pueblo de 41 familias llamado Matiyar que casi se había ahogado en las aguas.

Diecisiete de las familias son musulmanas, mientras que las restantes son dalit (antes conocidos como intocables), que se encuentran en el peldaño más bajo del implacable sistema de castas de la India.

captura de imagenLos residentes de Matiyar ahora viven en tiendas de campaña improvisadas

Todas las familias de Matiyar están empobrecidas. Cuando los conocí, se habían mudado a una estrecha franja de carretera que atravesaba el pueblo, acomodando lo que quedaba de sus vidas en pequeñas tiendas de lona.

Los niños pequeños se mostraban videos de serpientes que habían sido asesinadas: las mordeduras de serpientes durante las fuertes lluvias son comunes en la India, y muchos indios mueren a causa de ellas cada año.

Mientras cocinaba patatas al curry para su familia de seis en una estufa de ladrillos temporal, Nageena Devi me dijo que se queda despierta toda la noche buscando serpientes.

“A veces se meten en la carpa y empiezan a gatear sobre nosotros mientras dormimos. Tenemos miedo de nuestros hijos, así que pasamos la noche sentados en sillas, cuidándolos”.

Y, sin embargo, simpatizaba con su difícil situación. “¿Pero a dónde irán estas pobres serpientes? En medio de esta inundación, están tan desamparadas como nosotros”.

Día 2, East Champaran

Me paré frente a Bhawanipur, una aldea que había sido abandonada a las rugientes aguas del río Gandak.

Era una de las siete aldeas que habían sido engullidas la noche del 23 de julio cuando se rompió el terraplén cercano.

Los aldeanos habían dejado sus casas medio sumergidas y se trasladaron a la parte del terraplén que todavía estaba en pie.

captura de imagenLos aldeanos ahora viven en una delgada franja del terraplén

Caminé por un sendero fangoso bajo el sol abrasador para llegar al terraplén. Cientos de personas se habían mudado allí con todas las pertenencias que pudieron reunir en sus manos. Los agricultores seguían llorando por los sacos de grano podrido.

El poco ganado que habían logrado salvar estaba frente a sus tiendas de campaña improvisadas.

Lallan Mukhiya, un pescador local, me llevó a su casa de barro ahora rota donde había vivido con sus cuatro hermanos.

“Mi casa está completamente destruida”, dijo, mostrándome los alrededores. Agregó que solo habían recibido 2 kg de arroz inflado y 0,5 kg de azúcar como “ayuda” del gobierno.

captura de imagenDieciséis distritos de Bihar se han visto gravemente afectados por las inundaciones

Cuando estaba a punto de irme, su hijo de cinco años, Prince, me invitó a almorzar con él.

Le dije que no podía porque tenía que seguir viajando.

Día 3, Darbhanga

La Carretera Nacional 57 de la India se sintió menos como una carretera y más como un puente. Me dijeron que la ruta una vez estuvo flanqueada por campos salpicados de casas, todas las cuales ahora estaban bajo el agua.

Esta carretera en particular fue inundada no por uno sino por muchos ríos: Sikrahana, Baagmati y Avdhara, por nombrar algunos. La agricultura sigue siendo el pilar de Bihar, una tierra fértil y llana, drenada por varios ríos, una bendición que también es una maldición.

captura de imagenLos residentes de la aldea de Kumarpatti ahora viven al borde de una carretera.

Pronto, vi cientos de tiendas de lona negra colocadas en pequeños grupos en los bordes de la carretera. Aquí, los aldeanos no temían a las serpientes venenosas. Dijeron que su enemigo era el tráfico. Justo el día anterior, dos personas resultaron heridas en un accidente mientras dormían.

Pradeep Mehto compara su vida en la carretera con la de un perro. “Al igual que los perros se despiertan con el menor sonido, nosotros también nos despertamos. Toda la noche tenemos miedo de que un autobús o camión nos atropelle. No he podido dormir desde que nos mudamos aquí”.

Día 4, Samastipur

El campo de socorro de Saidpur en el distrito de Samastipur es fácilmente visible desde la distancia.

Cientos de familias, o aproximadamente 2.000 personas, viven allí en carpas de plástico sin acceso a baños. Las mujeres iban a buscar agua de una de las tres bombas manuales, mientras que los hombres paseaban con su ganado por el campamento. El rechazo estaba esparcido por todas partes.

captura de imagenEl campamento de socorro de Saidpur es el hogar de miles de personas

Cuando visité el campamento, se servía la primera y única comida del día. La gente formó filas por su parte de un espeso guiso de legumbres y arroz que se había cocinado en la cocina comunitaria improvisada.

Comieron su comida en platos desechables, mientras estaban sentados en el lodo sucio. Mis ojos fueron atraídos por un anciano que luchaba por tragar lo que había en su plato.

Día 5, Muzaffarpur

Mientras conducía hacia el pueblo de Singhai, vi las cimas flotantes de templos, mezquitas, casas, campos y árboles sumergidos.

Es la primera vez en cuatro décadas que esta parte del distrito de Muzaffarpur ha sido testigo de inundaciones tan masivas.

Aquellos que podían permitírselo habían abandonado la aldea y se habían trasladado a la sede del distrito. Pero otros se vieron obligados a trasladarse a una franja del terraplén que había sobrevivido a la inundación.

captura de imagenShivendra Mehto perdió su trabajo antes de las inundaciones debido al Covid-19

Mientras caminaba, conocí a Shivendra Mehto, de 45 años, un jornalero que vivía en una pequeña tienda de campaña con su familia de 13.

Caminó conmigo, arrastrando su antiguo ciclo roto.

“Dejé una mesa en la cama y luego una silla en la mesa, y luego nos sentamos en ella durante la noche para escapar de las aguas de la inundación. No llegó ninguna ayuda”.

Ahora, dijo, lo había perdido todo. Ya había perdido su trabajo a causa de la pandemia.

“No sé cómo voy a alimentar a mi familia en los próximos días”.

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