Biografía de ‘verrugas y todo’ de Bollywood en ‘computadora humana’

Vidya Balan en y como Shakuntala Devi

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Vidya Balan en y como Shakuntala Devi

El mago indio de matemáticas Shakuntala Devi, a menudo descrito como una “computadora humana”, es el tema de una nueva película que se estrena el viernes en el gigante Amazon Prime Video.

La actriz de Bollywood, Vidya Balan, quien interpreta al genio de las matemáticas, la describió como una “niña india de un pequeño pueblo que tomó por asalto el mundo”.

La deslumbrante habilidad de Shakuntala Devi con los números le valió un lugar en el Libro Guinness de los Récords y la convirtió en una pequeña celebridad trotamundos.

En el trailer oficial de la película biográfica homónima, se ve a Balan preguntándole descaradamente a una sala llena de personas si debería “dar la respuesta de izquierda a derecha o de derecha a izquierda” cuando se le pide que multiplique dos números de múltiples dígitos.

Un video de la vida real Shakuntala Devi haciendo lo mismo en una entrevista con la Red de Televisión Asiática de Canadá (ATN) se ha visto más de medio millón de veces desde que se cargó en abril de 2013 cuando murió a la edad de 83 años.

Balan le dijo a la BBC que ella también lo había visto mientras se preparaba para su papel.

En el video, el interrogador, un estudiante de matemáticas de una universidad canadiense, dice que “tomará tres minutos para que una calculadora dé la respuesta”. Shakuntala Devi lo hace en segundos.

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Shakuntala Devi dijo que estaba haciendo cálculos matemáticos desde la edad de tres años en su cabeza.

“No tenía educación formal, pero podía realizar los cálculos más complejos en su mente con una velocidad asombrosa, era más rápida que la computadora más rápida”, me dijo Balan por teléfono desde Mumbai.

En sus entrevistas, Shakuntala Devi dijo que estaba “haciendo cálculos matemáticos desde la edad de tres años en mi cabeza” y que su padre, un artista de circo, descubrió su felicidad con los números mientras jugaba a las cartas con ella cuando descubrió que ella no lo estaba golpeando. haciendo trampa pero memorizando las cartas.

“Es un regalo de Dios, un regalo divino”, dijo cada vez que le pedían que explicara sus extraordinarias habilidades matemáticas.

A la edad de seis años, los mostró por primera vez en una presentación pública en la ciudad de Mysore en Karnataka, el estado del sur donde nació.

Se enseñó a sí misma a leer y escribir y durante décadas viajó por todo el mundo, haciendo cálculos mentales imposiblemente complejos ante audiencias en universidades y teatros y en estudios de radio y televisión.

En 1950, cuando participó en un programa de televisión de la BBC, su respuesta a un problema difería de la del presentador. Eso fue porque, como señaló, había una falla en la pregunta. Se demostró que tenía razón cuando los expertos volvieron a examinar los números.

En 1977 en la ciudad estadounidense de Dallas, venció a Univac, una de las supercomputadoras más rápidas jamás construidas.

Y para su registro en el Libro Guinness de 1982, multiplicó dos números de 13 dígitos, seleccionados al azar por una computadora, frente a una audiencia de 1,000 en el Imperial College of Science and Technology en Londres. Ella tardó 28 segundos, incluido el tiempo para recitar la respuesta de 26 dígitos.

Balan dice que además de ser un genio de las matemáticas, Shakuntala Devi también tuvo una carrera alternativa como astrólogo. Ella escribió libros sobre astrología, cocina, matemáticas y crimen. También escribió un libro llamando a despenalizar la homosexualidad que en la década de 1970 fue un gran problema no solo en India sino en la mayoría de las partes del mundo.

“Era tantas cosas. Vivía la vida en sus propios términos, no tenía miedo, no se disculpaba por eso y pensaba que eso era 50 años atrás”.

Balan dice que hace dos años, cuando el director Anu Menon la conoció y “me enteré de todos los altibajos en la vida de Shakuntala Devi, le dije: ‘¡Oh, Dios mío!’ Esta es una película a la espera de ser hecha “.

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Vidya Balan (izquierda) con la actriz Sanya Malhotra, que interpreta a la hija de Shakuntala Devi en la película.

Ella se preparó para el papel al ver muchos videos, leer todos los artículos que se habían publicado sobre ella y relatos de Anupama Banerji, la única hija de Shakuntala Devi que vive en Londres con su familia.

“Todo me dio un vistazo a su vida. Lo que realmente me fascina es que normalmente no asociarías a una persona divertida con las matemáticas y ella le da esa percepción por completo”.

“Ella jugaba con los números, ves una especie de alegría cuando hacía matemáticas, tenía mucho talento para el espectáculo, disfrutaba interpretando. Era muy inusual para un matemático porque las matemáticas generalmente se consideran un tema aburrido y seco”.

Aburrido y seco no son palabras generalmente asociadas con Shakuntala Devi. En un estudio de 1990, Arthur R Jensen, investigador de inteligencia humana en la Universidad de California, Berkeley, la describió como “alerta, extrovertida, afable y articulada”.

Pero a pesar de su sociabilidad, tenía “infelicidad profundamente arraigada”, dice la periodista, cineasta y ex parlamentaria Pritish Nandy.

“Parte de esto fue personal”, le dijo a la BBC, “pero lo más importante fue que ella tenía una habilidad y no podía monetizarla”.

En entrevistas, Shakuntala Devi había hablado de que, como niña prodigio, a menudo estaba bajo presión para ganar dinero como única fuente de ingresos para su familia y más tarde en la vida debido a su matrimonio con un hombre gay encerrado.

Nandy, uno de los editores más destacados de la India en la década de 1980, dice que Shakuntala Devi lo visitaría cada vez que estuviera en Mumbai y que él la conocía bien.

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El matrimonio de Shakuntala Devi con un hombre gay encerrado fue una fuente de mucha infelicidad para ella.

“Ella no se dio cuenta de dónde provenía su talento”, dice. “Siempre le preguntaba: ‘¿Puedes profundizar en tu cabeza y descubrir cómo lo haces?’ Y ella siempre decía: ‘Me viene naturalmente’.

“No sabía por qué era brillante. Lo trágico era que a nadie más le interesaba descubrirlo”.

Nandy dice que le preocupaba no poder monetizar sus habilidades extraordinarias.

“Ser un genio no necesariamente ayuda, siempre se quejaba de que no tenía demasiados espectáculos. Pero para entonces, su talento era visto como un espectáculo extraño, no como una habilidad”, dice.

“Estaba un poco floja, el genio de los números fue olvidado. Había perdido un poco de su confianza. Se estaba moviendo hacia la astrología y estaba luchando para ganarse la vida. Trató de hacer cientos de otras cosas, incluida la competencia. elecciones parlamentarias, pero nada de eso llegó a mucho “.

Las biografías de Bollywood generalmente terminan siendo hagiografías, pero Balan promete que esto es diferente. Ella no quiere regalar demasiado de la trama, pero dice que la suya es “una película biográfica de verrugas”.

“Los genios no son seres humanos perfectos, esa es la belleza de la vida, y esa es la belleza de esta película. Todos pasan por altibajos en la vida, no es una reserva de los menos afortunados. Y eso es lo que lo convierte en una película biográfica tan saludable”. “

Balan dice que espera que la película entretenga a las personas en un momento en que todos están atrapados en casa debido a la pandemia.

“También espero que produzca un cambio en la forma en que enseñamos matemáticas, que sea más interesante, elimine el miedo al tema e inspire a más personas a abordarlo”.

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