Bling ya no es el rey en India, ya que el oro pierde su brillo a raíz del coronavirus

Bling ya no es el rey en la India, ya que el oro pierde su brillo a raíz del coronavirus

El consumo de oro de India se redujo en un asombroso 56% durante la primera mitad de 2020.

Los joyeros en el tradicionalmente lucrativo mercado del oro indio están luchando, incluso mientras el valor del metal se dispara, mientras los temores del coronavirus mantienen bajas las ventas, los artesanos en el hogar y las tiendas cierran. Meses después de que India levantara su estricto bloqueo, el mercado de oro más grande del país, Zaveri Bazaar, permanece desolado, con la mayoría de las tiendas cerradas y sin clientes a la vista.

“Hemos estado dirigiendo esta tienda durante los últimos 40 años y nunca había visto que el negocio alcanzara tan bajos”, dijo Madhubhai Shah, de 75 años, uno de los pocos joyeros que decidió reabrir.

El mercado de Mumbai se vio muy afectado por el cierre de marzo, que vio a millones de trabajadores migrantes, incluidos muchos artesanos del oro, huir de las ciudades de la India cuando sus ingresos se agotaron.

“El setenta por ciento de nuestros artesanos se han ido a sus pueblos y las unidades de fabricación están cerradas”, dijo Shah a la AFP.

Y con los precios del oro alcanzando niveles récord después de subir alrededor del 30 por ciento este año, hay pocos incentivos para que los clientes se gasten en joyas.

Incluso la inminente temporada de bodas, que tradicionalmente comienza en octubre y hace que las familias gasten una pequeña fortuna, no ha logrado mantener el ánimo ni impulsar el gasto mientras India se prepara para su primera recesión en cuatro décadas.

Chiranjeevi Ahire y su prometida decidieron romper con la tradición para su boda de diciembre y optaron por no comprar joyas de oro, a pesar de que se considera auspicioso y un símbolo de estatus.

“Anteriormente, queríamos que la boda fuera un gran acontecimiento y siguiera todas las tradiciones indias, al igual que nuestros padres”, dijo a la AFP el gerente de marketing de Mumbai.

“Pero con la pandemia y la incertidumbre que se avecinaba en el mercado laboral, decidimos reducir nuestro gasto en oro y, en cambio, guardar el dinero para un día lluvioso”, dijo el hombre de 29 años.

Préstamos respaldados por oro

Según el World Gold Council (WGC), el consumo de oro de la India se redujo en un asombroso 56% durante la primera mitad de 2020 en comparación con el mismo período del año pasado.

La demanda durante el trimestre de abril a junio cayó un 70 por ciento a 63,7 toneladas, el nivel más bajo desde la crisis financiera mundial de 2008.

Los golpes gemelos del cierre y los altos precios significaron que los clientes no vaciaron sus bolsillos incluso durante el festival Akshaya Tritiya en abril, considerado un momento de suerte para que los hindúes compraran el metal.

Además de las joyas, los indios tradicionalmente han almacenado lingotes y monedas de oro como protección contra la inflación.

Muchos ahora están aprovechando estos para asegurar crédito, explotando el alto valor de la materia prima y asegurando tasas de interés más bajas en préstamos personales.

Bhadresh Gowda, un agricultor del estado de Karnataka, usó las joyas de boda de su esposa para asegurar una línea de crédito de 200.000 rupias (2.670 dólares) después de grandes pérdidas durante el cierre.

“Inicialmente, dudaba en utilizar el oro como garantía porque estas joyas son el legado de mi familia, pero los tiempos son difíciles”, dijo a la AFP el hombre de 39 años.

A diferencia de los préstamos tradicionales, el crédito respaldado en oro “es muy fácil de acceder y requiere menos papeleo”, dijo, lo que hace que el proceso sea mucho más rápido.

“El oro ofrece más valor por el dinero en este momento. Una vez que la economía mejore, devolveré el préstamo y recuperaré mi oro”, agregó.

Oro digital

Algunos consumidores expertos en tecnología están apostando a que los precios suban aún más a medida que los inversores buscan refugios seguros y están inyectando fondos en el llamado oro digital.

“Los consumidores están comprando oro digital en pedazos porque les permite comprar oro por … tan solo una rupia”, dijo Rajesh Khosla, portavoz de la Asociación de Joyeros y Lingotes de India.

“Cuando … necesiten convertir oro digital en oro físico, se lo entregarán”, dijo a la AFP.

El oro eventualmente regresará en India a medida que los consumidores recuperen el apetito, dijo Somasundaram P.R., director gerente de las operaciones de WGC en India.

“Las personas que ahorraron dinero por vacaciones o gastos cancelados (invertirán) en oro”, dijo a la AFP.

Pero con la economía aún estancada y las infecciones por coronavirus acercándose a los tres millones, los posibles consumidores como Ahire dicen que preferirían esperar.

“Parece mejor retener (mi) dinero en este momento”, dijo.

“Con la pandemia mundial, la recesión económica y las débiles perspectivas de empleo, no arriesgaré mi estabilidad financiera por el oro. Simplemente parece una idea terrible”.

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