Bolsas para cadáveres y listas de enemigos: cómo los oficiales de policía de extrema derecha y los ex soldados planearon el ‘Día X’

Una tienda de accesorios militares en Schwerin, Alemania, cuyo propietario era parte de Nordkreuz, un grupo neonazi, el 26 de febrero de 2020. (Gordon Welters / The New York Times)
Una tienda de accesorios militares en Schwerin, Alemania, cuyo propietario era parte de Nordkreuz, un grupo neonazi, el 26 de febrero de 2020. (Gordon Welters / The New York Times)

GÜSTROW, Alemania – El plan sonaba terriblemente concreto. El grupo reuniría a enemigos políticos y a aquellos que defienden a migrantes y refugiados, los pondría en camiones y los llevaría a un lugar secreto.

Entonces los matarían.

Un miembro ya había comprado 30 bolsas para cadáveres. Según los investigadores, más bolsas para cadáveres estaban en una lista de pedidos, junto con la cal viva, utilizada para descomponer material orgánico.

En la superficie, aquellos que discutían el plan parecían de buena reputación. Uno era abogado y político local, pero con un odio especial hacia los inmigrantes. Dos eran reservistas activos del ejército. Otros dos eran policías, incluido Marko Gross, un francotirador de la policía y ex paracaidista que actuó como su líder no oficial.

El grupo surgió de una red de chat nacional para soldados y otros con simpatías de extrema derecha establecidas por un miembro de las fuerzas especiales de élite de Alemania, el KSK. Con el tiempo, bajo la supervisión de Gross, formaron un grupo paralelo propio. Los miembros incluían un médico, un ingeniero, un decorador, el dueño de un gimnasio, incluso un pescador local.

Se hacían llamar Nordkreuz, o Northern Cross.

“Entre nosotros, éramos un pueblo entero”, recordó Gross, uno de varios miembros de Nordkreuz que me describió en varias entrevistas este año cómo el grupo se unió y comenzó a hacer planes.

Negaron haber planeado matar a alguien. Pero los investigadores y fiscales, así como un informe que un miembro le dio a la policía, cuyas transcripciones fueron vistas por The New York Times, indican que su planificación tomó un giro más siniestro.

Alemania ha comenzado a lidiar tardíamente con redes de extrema derecha que los funcionarios ahora dicen que son mucho más extensas de lo que nunca entendieron. El alcance de los extremistas de extrema derecha en sus fuerzas armadas es particularmente alarmante en un país que ha trabajado para limpiarse de su pasado nazi y los horrores del Holocausto. En julio, el gobierno disolvió una compañía entera infiltrada por extremistas en las fuerzas especiales de la nación.

Pero el caso de Nordkreuz, que recientemente fue juzgado después de ser descubierto hace más de tres años, muestra que el problema de la infiltración de extrema derecha no es nuevo ni está limitado al KSK, ni siquiera al ejército.

El extremismo de extrema derecha penetró múltiples capas de la sociedad alemana en los años en que las autoridades subestimaron la amenaza o se mostraron reacios a enfrentarla por completo, reconocen funcionarios y legisladores. Ahora están luchando por desarraigarlo.

Una motivación central de los extremistas ha parecido tan descabellada y fantástica que durante mucho tiempo las autoridades e investigadores no lo tomaron en serio, a pesar de que ganó una moneda más amplia en los círculos de extrema derecha.

Los grupos neonazis y otros extremistas lo llaman Día X, un momento mítico en el que el orden social de Alemania se derrumba, lo que requiere que los extremistas de extrema derecha comprometidos, en su narración, se salven y rescaten a la nación.

Hoy los preparadores del Día X están atrayendo a personas serias con habilidades y ambiciones serias. Cada vez más, las autoridades alemanas consideran el escenario como un pretexto para el terrorismo doméstico por parte de conspiradores de extrema derecha o incluso para una toma del poder por parte del gobierno.

“Me temo que solo hemos visto la punta del iceberg”, dijo Dirk Friedriszik, un legislador en el estado nororiental de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, donde se fundó Nordkreuz. “No es solo el KSK. La verdadera preocupación es: estas células están en todas partes. En el ejército, en la policía, en unidades de reserva “.

Nordkreuz fue uno de esos grupos que se preparó elaboradamente para el Día X. El servicio de inteligencia nacional recibió una propina a fines de 2016, y los fiscales comenzaron a investigar en el verano de 2017. Pero pasaron años antes de que la red, o una pequeña porción de ella, llegara antes una corte.

Incluso ahora, solo un miembro del grupo, Gross, ha enfrentado cargos, por posesión ilegal de armas, no por una conspiración más grande.

A fines del año pasado, Gross recibió una sentencia suspendida de 21 meses. El veredicto fue tan leve que este año los fiscales estatales lo apelaron, iniciando el caso en otra larga ronda de deliberaciones.

De unos 30 miembros de Nordkreuz, solo otros dos, un abogado y otro oficial de policía, están siendo investigados por el fiscal federal bajo sospecha de conspirar contra el terrorismo.

El resultado es típico del manejo de los casos de extrema derecha por parte de las autoridades, dicen expertos en extremismo. Los cargos presentados son a menudo lamentablemente estrechos por las elaboradas conspiraciones que están destinados a disuadir y castigar. Casi siempre se centran en los individuos, no en las redes mismas.

Pero los obstáculos para el enjuiciamiento de tales casos apuntan de manera más agresiva a otro problema que hace que las autoridades alemanas estén cada vez más ansiosas: la infiltración en las mismas instituciones, como la policía, que se supone que están investigando.

En julio, el jefe de policía del estado occidental de Hesse renunció después de que las computadoras de la policía hubieran sido accedidas repetidamente para obtener información confidencial que luego fue utilizada por neonazis en amenazas de muerte. Fue en Hesse que un conocido neonazi asesinó a un político regional el verano pasado en un caso que despertó a muchos alemanes ante la amenaza del terrorismo de extrema derecha.

Algunos miembros de Nordkreuz fueron lo suficientemente serios como para haber compilado una lista de enemigos políticos. Heiko Böhringer, un político local en el área donde se encontraba el grupo, había recibido amenazas de muerte.

“Solía ​​pensar que estos preppers, son locos inofensivos que han visto demasiadas películas de terror”, dijo Böhringer. “Cambié de opinión.”

Friedriszik, el legislador estatal, intentó durante años centrar la atención pública en el peligro de construcción de la extrema derecha, pero se encontró con una voz en el desierto.

“Este movimiento tiene la punta de los dedos en muchos lugares”, dijo. “Toda esta charla del Día X puede parecer pura fantasía. Pero si miras más de cerca, puedes ver lo rápido que se convierte en una planificación seria, y en una trama ”.

Cruz del norte

El campo de tiro en Güstrow, una ciudad rural en la esquina noreste de Alemania, se encuentra al final de un largo camino de tierra asegurado por una puerta pesada. Alambre de púas rodea el área. Una bandera alemana ondea en el viento.

“Aquí es donde todo comenzó”, me dijo Axel Moll, un decorador local y miembro de Nordkreuz con licencia de caza y gabinete de armas en casa, cuando estaba recorriendo el área a principios de este año.

Gross, el oficial de policía, era un habitual en el campo. Había sido paracaidista y oficial de reconocimiento de larga distancia en el ejército alemán antes de que su batallón fuera absorbido por las fuerzas especiales de élite de Alemania, el KSK. Nunca se unió al KSK, pero conoce a varios hombres que lo hicieron.

Otro habitual era Frank Thiel, un campeón en competiciones de pistolas e instructor de tiro táctico buscado para unidades policiales y militares en toda Alemania.

En el otoño de 2015, cuando cientos de miles de solicitantes de asilo de guerras en Siria, Irak y Afganistán llegaron a Alemania, los hombres se horrorizaron. A sus ojos, Alemania se enfrentó a una posible invasión de terroristas, un posible colapso de su sistema de bienestar, tal vez incluso disturbios.

Y su propio gobierno estaba dando la bienvenida a los migrantes.

“Estábamos preocupados”, recordó Gross, de 49 años, en una de varias conversaciones conmigo este año.

A fines de 2015, mientras realizaba un taller de tiro para el KSK en el sur de Alemania, Thiel aprendió sobre una red de chat encriptada en todo el país para compartir información privilegiada sobre la situación de seguridad en Alemania y cómo prepararse para una crisis.

Fue dirigido por un soldado llamado André Schmitt. Pero todos lo conocían como Hannibal.

¿Quién quería entrar?

Pronto unas 30 personas, muchas de ellas habituales en el campo de tiro en Güstrow, se unieron al capítulo norte de la red de Schmitt, siguiendo ávidamente sus actualizaciones. No pasó mucho tiempo antes de que Gross decidiera crear un grupo paralelo para que pudieran comunicarse y reunirse localmente. Los miembros vivían en ciudades y pueblos de la región, compartían simpatías de extrema derecha y se consideraban ciudadanos preocupados.

Para enero de 2016, esta red se había convertido en Nordkreuz.

Moll recordó que había dos criterios para unirse: “Las habilidades correctas y la actitud correcta”.

Gross y otro oficial de policía del grupo eran miembros de lo que entonces era un partido emergente de extrema derecha, la Alternativa para Alemania, ahora la tercera fuerza más grande en el Parlamento nacional. Al menos otros dos miembros del grupo habían visitado el Seminario Thule, una organización cuyos líderes tenían un retrato de Hitler en su muro y predicaban la supremacía blanca.

Nordkreuz mantenía reuniones cada pocas semanas, en el piso sobre un gimnasio propiedad de un miembro o en la sala de exposición de Moll, donde los dos también hablamos. A veces tenían una barbacoa. Otras veces, invitaron oradores invitados.

Una vez que un oficial militar retirado vino y habló sobre el manejo de crisis, Moll recordó. En otra ocasión invitaron a un “Reichsbürger”, o ciudadano del Reich, un movimiento que no reconoce el estado alemán de la posguerra.

Con el tiempo, recordaron los miembros de Nordkreuz, su grupo se transformó en una hermandad muy unida con una ambición compartida que llegaría a dominar sus vidas: prepararse para el Día X.

Comenzaron a acumular suficientes suministros para sobrevivir durante 100 días, incluidos alimentos, gasolina, artículos de tocador, walkie-talkies, medicinas y municiones. Bruto recaudó 600 euros de cada miembro del grupo para pagarlo. En total, acumuló más de 55,000 rondas de municiones.

El grupo identificó una “casa segura”, donde los miembros se mudarían con sus familias en el Día X: un antiguo pueblo de vacaciones comunista en el bosque.

El lugar era “ideal”, dijo Moll. Había un arroyo que proporcionaba agua dulce, un pequeño lago para lavarse y vestirse, un bosque con madera para construir y ciervos para cazar, incluso un antiguo tanque séptico.

¿No les pareció todo esto un poco exagerado? Yo pregunté.

Moll sonrió a mi “ingenuidad occidental”.

La región donde viven está ubicada entre la antigua Cortina de Hierro y la frontera polaca. Los miembros habían crecido en la antigua Alemania Oriental.

“Bajo el comunismo, todo era escaso”, explicó Moll. ‘‘ Tenías que ser creativo para obtener cosas a través de ciertos canales. No podías confiar en que las cosas estuvieran en el supermercado. Se podría decir que estamos acostumbrados a prepararnos “.

Y, dijo, ya habían visto un colapso del sistema. “Aprendes a leer entre líneas. Es una ventaja “.

A lo largo de 2016, cuando cientos de miles de migrantes más llegaron a Alemania y se produjeron varios ataques terroristas islamistas en Europa, la planificación se hizo más grave.

Gross y otros miembros de Nordkreuz viajaron en otoño a una feria de armas en Nuremberg y se encontraron con Schmitt, el soldado de las fuerzas especiales que dirige la red de chat nacional, en persona.

Los miembros del grupo aprendieron a hacer rappel en la torre de una estación de bomberos en desuso. Dos puntos de recogida fueron designados como lugares de encuentro del Día X. Se construyeron dos quirófanos en pleno funcionamiento como hospitales de campaña improvisados, en un sótano y una casa móvil.

“El escenario era que algo malo sucedería”, me dijo Gross. “Nos preguntamos para qué nos queríamos preparar. Y decidimos que si íbamos a hacer esto, iríamos hasta el final ”.

Bolsas para el cuerpo y cal viva

La pregunta que los investigadores ahora están analizando es qué significaba “ir hasta el final”.

Gross me insistió en que el grupo solo se estaba preparando para lo que vieron como el día en que el orden social colapsaría, para el Día X. Dijo que nunca planearon asesinatos ni pretendieron causar ningún daño.

Pero al menos un miembro del grupo retrata una historia más siniestra.

“Las personas debían ser reunidas y asesinadas”, dijo Horst Schelski a los investigadores en 2017, según las transcripciones de su declaración compartida con The New York Times.

Schelski es un ex oficial de la fuerza aérea cuya cuenta es disputada por los demás. Se basa en una reunión que, según dijo, tuvo lugar a fines de 2016 en una parada de camiones en la autopista en Sternberg, un pequeño pueblo a unos 40 minutos al oeste del campo de tiro que frecuentaron los hombres.

Allí, en un puesto de café que hoy parece poco más que un cobertizo frente a un estacionamiento sombrío, Gross se encontró con un puñado de otros hombres, en lo que se había convertido en una celda concentrada dentro de Nordkreuz.

Entre los otros presentes había dos hombres ahora bajo investigación bajo sospecha de conspirar contra el terrorismo. Según la ley alemana, no se pueden nombrar por completo. Uno era Haik J., quien como Gross era un oficial de policía. Otro era un abogado y político local, Jan Henrik H. Ambos declinaron hablar conmigo.

Jan Henrik H. fue descrito por otros miembros como particularmente ferviente y odioso. En su cumpleaños, realizó un concurso de tiro en un campo detrás de su casa en Rostock, una ciudad cercana en la costa norte de Alemania, recordaron los miembros de Nordkreuz.

El ganador recibió un trofeo llamado así por Mehmet Turgut, un vendedor ambulante turco asesinado en Rostock en 2004 por el National Socialist Underground, un grupo terrorista de extrema derecha.

Gross fue el ganador más reciente.

Schelski le dijo a la policía que Jan Henrik H. guardaba una gruesa carpeta en su garaje con los nombres, direcciones y fotos de políticos y activistas locales a quienes consideraba enemigos políticos. Algunos habían tratado de ayudar a los refugiados buscando propiedades inmobiliarias para convertirse en refugios.

Gran parte del archivo provino de fuentes disponibles públicamente. Pero también había notas escritas a mano con información obtenida de una computadora de la policía.

Mientras tomaban café en la parada del camión, Jan Henrik H. dirigió la conversación a “las personas en el archivo”, a quienes dijo que eran “perjudiciales” para el estado y que tenían que “eliminarse”, dijo Schelski más tarde a la policía. .

Jan Henrik H. quería consejos sobre la mejor manera de transportar a sus cautivos una vez que habían sido detenidos. Preguntó a Schelski, un importante en la unidad de reserva estatal, cómo podrían hacer que pasen los puntos de control que podrían crearse en un momento de inquietud. ¿Los uniformes ayudarían? Camiones del ejército?

Después de esa reunión, Schelski le dijo a la policía que se distanció del grupo.

Para entonces, el servicio de inteligencia ya estaba mirando. Unos ocho meses después de la reunión de parada de camiones, las autoridades llevaron a cabo el primero de una serie de redadas en las casas de varios miembros de Nordkreuz.

Durante dos años, las redadas y el trabajo de inteligencia descubrieron armas, municiones, listas de enemigos y una lista de órdenes manuscritas para el Día X que incluía bolsas para cadáveres y cal viva.

Le pregunté a Gross sobre las bolsas para cadáveres. Me dijo que eran “recipientes de usos múltiples”, utilizables como fundas baratas impermeables para sacos de dormir o para transportar artículos grandes.

La revelación de que el grupo había identificado enemigos políticos ha sacudido a Böhringer, el político local. En 2015, dos policías vinieron a dibujar su casa después de que comenzó a recibir amenazas de muerte.

“Queremos saber dónde puedes entrar, dónde duermes, para que podamos protegerte”, le dijeron.

Dijo que no estaba demasiado preocupado. Pero en junio de 2018, Böhringer fue llamado a la estación de policía. Las casas de dos miembros de Nordkreuz habían sido allanadas recientemente, uno de ellos un oficial de policía con sede en su ciudad natal: Haik J., que había estado en la reunión de parada de camiones.

“Me mostraron un dibujo hecho a mano de mi casa”, dijo Böhringer. “Recognize ¿Reconoces esto?”, Habían preguntado “.

“Era exactamente el mismo boceto que esos oficiales habían hecho en mi casa”, dijo.

“Tuve que tragar muy fuerte”, recordó. “Las mismas personas que dijeron que querían protegerme luego pasaron esto a las personas que querían dañarme”.

“No solo querían sobrevivir el Día X, querían matar a sus enemigos”, dijo. “Era concreto, lo que estaban planeando”.

Encuentro con Marko

La primera vez que llamé a la puerta de Gross, en el pueblo de Banzkow, a una hora en coche del campo de tiro, terminamos hablando afuera durante dos horas.

La segunda vez, comenzó a llover y me invitó a su granja de ladrillos rojos en “Liberation Street”, llamada así por la liberación de Alemania de los nazis al final de la Segunda Guerra Mundial.

En el pasillo se exhibían su vieja insignia militar y su uniforme. Un gran mapa de Alemania en 1937 dominaba el muro. Las imágenes de armas eran ubicuas. En imanes de nevera. En tazas En un calendario

Era la misma casa que la policía había allanado años antes, en agosto de 2017, y encontró más de dos docenas de armas y 23.800 rondas de municiones, algunas de ellas robadas a las reservas militares y policiales.

Otra redada policial en junio de 2019 descubrió otras 31.500 rondas de municiones y una metralleta Uzi. Esta vez lo arrestaron.

En la corte, a los fiscales les tomó casi 45 minutos leer la lista de cartuchos, pistolas, explosivos y cuchillos que habían encontrado. Solo fue acusado de posesión ilegal de armas. En la investigación de terrorismo en curso, él es un testigo, no un sospechoso.

“Es bastante sorprendente”, dijo Lorenz Caffier, el ministro del interior del estado, que solía estrechar la mano de Gross en el taller anual de fuerzas especiales en Güstrow. “Alguien que acumula tanta munición en casa, está cerca de las tendencias de extrema derecha y también hace comentarios extremistas en los chats, no es una preparación inofensiva”.

“Marko G. tiene un papel clave”, dijo.

Los fiscales han rastreado las municiones ilegales en el hogar de Gross hasta una docena de depósitos policiales y militares en todo el país, indicando posibles colaboradores. Varias de las unidades dispararon en Güstrow.

“No sabemos cómo le llegó desde allí”, dijo Claudia Lange, fiscal.

Otros tres policías están siendo investigados bajo sospecha de ayudar a Gross. Cuando se le preguntó durante el juicio, Gross dijo que no recordaba cómo obtuvo la munición. Cuando lo conocí, se apegó a esa línea.

Pero por lo demás no era tímido al compartir sus puntos de vista.

La canciller Angela Merkel pertenece “en el muelle”, dijo. Las ciudades multiculturales en el oeste de Alemania son “el califato”. La mejor manera de escapar de la migración progresiva era trasladarse al campo de Alemania Oriental, “donde la gente todavía se llama Schmidt, Schneider y Müller”.

Una copia de Compact, una destacada revista de extrema derecha, con el rostro del presidente Donald Trump en la portada, yacía en un estante. Una selección de los discursos del presidente había sido traducida al alemán en el tema. “Me gusta Trump”, dijo Gross.

Ya en 2009, algunos compañeros de la policía habían expresado su preocupación por las opiniones de extrema derecha de Gross, señalando que había traído libros sobre los nazis para trabajar. Pero nadie intervino, e incluso fue preparado para ascender.

“No hay peligro desde la extrema derecha”, insistió. “No conozco a un solo neonazi”.

Los soldados y los agentes de policía están “frustrados”, me dijo la tercera vez que nos reunimos, señalando las quejas sobre los migrantes, el crimen y los medios de comunicación. Él compara la cobertura del coronavirus con la emisora ​​estatal censurada durante el comunismo. En cambio, dice, tiene una suscripción de YouTube a RT, el canal ruso controlado por el estado y otros medios alternativos.

En ese universo paralelo de desinformación, se entera de que el gobierno está volando secretamente en refugiados después de la medianoche. Ese coronavirus es una estratagema para privar a los ciudadanos de sus derechos. Que Merkel trabaja para lo que él llama el “estado profundo”.

“El estado profundo es global”, dijo Gross. “Es la gran capital, los grandes bancos, Bill Gates”.

Todavía espera el día X, tarde o temprano. Disturbios vinculados a una crisis económica. O un apagón, porque el gobierno alemán está cerrando plantas de carbón.

Los miembros de Nordkreuz nunca me dijeron, ni a las autoridades, la ubicación del pueblo de vacaciones en desuso que era su refugio para el Día X.

La casa de seguridad todavía está activa, dijo Gross, quien en el apogeo de la planificación de Nordkreuz se había jactado ante un miembro de su red de que su red contenía 2.000 personas con ideas afines en Alemania y más allá.

“La red todavía está allí”, dijo.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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