Buscando a los perros perdidos de la explosión de Beirut

Bunduq y Fred

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Leila Molana-Allen

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Bunduq y Fred (primer plano)

Línea transparente

No solo los humanos resultaron heridos y aterrorizados por la explosión masiva cuando un almacén de Beirut que contenía un fertilizante altamente explosivo se convirtió en humo, muchos animales corrieron para salvar sus vidas. Se realizó un esfuerzo concertado para reunir a los propietarios con sus mascotas desaparecidas, pero algunos, como Leila Molana-Allen, tuvieron que soportar una espera larga y desgarradora.

Un sofoco blanco y me arrojaron a la esquina de la habitación. Mi visión periférica era un mar de cristales voladores y madera astillada. Cuando recobré el sentido, los oídos zumbaban y trepé por los escombros de lo que segundos antes había sido mi dormitorio, lo primero que pensé fue en mi familia. No mi familia biológica, a salvo al otro lado del Mediterráneo, sino mi familia elegida de Beirut, con quien había construido una vida dentro de estas paredes encaladas. Una mancha de color negro y dorado atravesando el enorme agujero de nuestra puerta de entrada explotada me dijo que los miembros peludos de nuestra manada habían salido con vida. Agarré a mi compañera de piso Lizzie e hicimos todo lo posible para evitar los montones de cristales irregulares que formaban un camino traicionero para salir de los escombros.

Las próximas horas son una mancha de sangre, llamadas telefónicas, primeros auxilios y ansiedad. La doble explosión nos había recordado a muchos de nosotros un ataque con misiles, que sigue siendo un recuerdo tan vívido de la guerra de 2006. Temíamos un segundo golpe e intentamos reunir a los vecinos aturdidos y aterrorizados bajo la estructura protectora más sólida, una escalera. De repente, estaba Fred, el mayor de nuestros dos perros, que había encontrado el camino de regreso a casa. Durante los días siguientes se sentó fiel y en silencio a mi lado, defendiendo las ruinas de nuestra casa después de que un amable vecino de arriba nos acogiera. Pero el cachorro, llamado Bunduq (avellana en árabe), por su hábito de enroscarse en una pelota con su cola sobresalía como el pico de una nuez – no se encontraba por ninguna parte.

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Es un cliché del rescate de animales que “yo no elegí a mi mascota, él me eligió a mí”. Fred me encontró un día después de ser rescatado de la calle por un amigo y llevado a un café en el que estaba trabajando. Se acercó y se acurrucó en mi regazo, y de repente tuve un perro. Dos años más tarde, en marzo de este año, un cachorro enfermo y asustado apareció en mi puerta; Cuando el pánico por coronavirus se apoderó de él, sus dueños temieron a los gérmenes y querían deshacerse de él. Estuve de acuerdo en acogerlo por unos días, pero desde el momento en que rodó sobre su espalda exigiendo un masaje en el vientre, estaba claro que esto no sería un arreglo temporal.

Siempre he estado listo para empacar y seguir adelante en cualquier momento. Estas adorables y traviesas bolas de pelo son el elemento más estable que he permitido en mi vida desde la infancia. La sensación de abrir la puerta después de un largo día, o un viaje de trabajo desafiante, para ser recibido por una adoración chillona y acariciante es uno de los mayores consuelos que he conocido. Y de repente, la casa que había construido y me había hecho un espacio seguro para mí y para estos animales rescatados se hizo añicos.

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Decenas de perros se perdieron en la explosión, y en nuestro grupo de WhatsApp de “mamá perro” y en las redes sociales, fueron encontrados uno por uno. “Están todos escondidos y necesitan escuchar sus voces para que salgan”, dijo la gente. Mis pies estaban destrozados por la explosión y después de que los doctores maravillosos y exhaustos me los volvieran a coser en el hospital, no pude caminar durante varios días. Me sentí impotente y recé para que Bunduq encontrara el camino a casa, corriendo hacia la puerta cada vez que escuchaba un ladrido.

La respuesta de mi comunidad fue abrumadora. Los amigos recorrieron el vecindario con fotos de Bunduq, rastreando a los testigos que lo habían visto corriendo por la ciudad después de la explosión. Envié carteles y fotografías a todos los lugares que pensé, y se compartieron en todo el mundo y se enviaron al Líbano muchas veces. Una organización benéfica de animales local envió equipos de voluntarios para recorrer las calles durante horas, formando un “escuadrón de búsqueda Bunduq” dedicado. Observé y esperé, pero no había ninguna señal.

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Pasados ​​unos días, con mi Hazelnut una de las últimas aún perdida, comencé a perder la esperanza. Quizás había sido atropellado por un coche, o había sufrido cortes en los cristales tan graves que había muerto, solo y asustado, en la calle.

Varios días después, estaba trabajando en una historia, escribiendo sobre perros rastreadores en busca de sobrevivientes entre los escombros. Filmarlos me había hecho llorar mientras luchaba por sacar a Bunduq de mi mente. De repente, apareció un mensaje en mi teléfono. “¿Perdiste un perro?”

Pensando que era una de las docenas de personas que se habían puesto en contacto conmigo para pedirme más fotos para ayudar en la búsqueda, dije que sí.

“Creo que lo tengo”, dijo el mensajero.

“¿Dónde?”

“En Trípoli”.

No parecía posible. Trípoli, la segunda ciudad más grande del Líbano, estaba a 80 kilómetros (50 millas) de distancia.

“Ese no puede ser él”, respondí. “Vivimos en Beirut”.

Apareció un video, que se descargaba dolorosamente lento en el irregular Internet de la ciudad devastada. Y ahí estaba él. Asustado, un poco ensangrentado, pero vivo.

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Su salvador lo había encontrado, aterrorizado y herido, solo en las calles, poco después de la explosión. Salía de Beirut para regresar con su familia en Trípoli y, sin otra opción, simplemente recogió a Bunduq y lo metió en el automóvil. En los días siguientes había publicado fotos, al igual que yo, y finalmente alguien había conectado los puntos. Bunduq estaba aterrorizado, dijo el rescatador, y me pidió que hablara con él por teléfono. Al escuchar mi voz, su cola de repente comenzó a menear.

El alivio fue abrumador, pero sin coche y con movilidad limitada no tenía forma de llevarlo a casa. Los amantes de los animales del Líbano entraron en acción. Durante las siguientes horas recibí decenas de llamadas y mensajes mientras tramaban un plan para devolverlo a mí. Y luego uno más: estaba en un auto, con otra persona que nunca había conocido, y de camino a casa. A las 2 de la madrugada estaba de vuelta en mis brazos, salvado por una red de seres humanos que habían hecho todo lo posible para salvarlo, mientras también se ocupaban del impacto de este desastre en sus propias vidas.

Estamos separados de nuevo ahora, los perros fueron evacuados a las montañas con mi compañera de piso, Lizzie, mientras espero la cirugía para volver a conectar los tendones de mi pie que fueron cortados por la explosión. Es posible que el piso nunca se recupere. Todavía no sabemos si el edificio es lo suficientemente estable como para volver a mudarse. Pero en algún lugar, construiremos uno de nuevo y estaremos en casa. Porque el hogar es donde están los perros.

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Leila (derecha), Lizzie, Fred y Bunduq

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