California evita grandes cortes de energía debido a los incendios forestales

SHAVER LAKE, California (AP) – Rescatistas en helicópteros militares llevaron por aire a 207 personas a un lugar seguro durante el fin de semana después de que un explosivo incendio forestal las atrapara en una popular zona de acampada en el Bosque Nacional Sierra de California, uno de los incendios que arden en medio de temperaturas récord que tensó la red eléctrica del estado y durante un tiempo amenazó con cortes de energía para millones.

La Oficina de Servicios de Emergencia de California dijo que se utilizaron helicópteros Black Hawk y Chinook para los rescates que comenzaron el sábado por la noche y continuaron hasta el domingo por la mañana en Mammoth Pool Reservoir. Al menos dos personas resultaron gravemente heridas y 10 más sufrieron heridas moderadas. Dos campistas se negaron a ser rescatados y se quedaron atrás, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Madera, y no hubo información inmediata sobre su destino.

Una foto tuiteada por el Guardia Nacional de California mostró a más de 20 evacuados apretujados dentro de un helicóptero, algunos agachados en el suelo agarrando sus pertenencias. En otra foto tomada en tierra desde la cabina de un helicóptero, las colinas densamente boscosas que rodean la aeronave estaban en llamas.

El incendio denominado Creek Fire ha carbonizado más de 71 millas cuadradas (184 kilómetros cuadrados) de madera, y los 800 bomberos en la escena aún no habían obtenido ninguna contención después de dos días de trabajo en un terreno empinado con un calor sofocante. Algunas casas y negocios se han quemado, pero aún no ha habido una tabulación oficial.

Otros incendios estallaron en el sur de California y forzaron evacuaciones en los condados de San Diego y San Bernardino. El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire, dijo que el último incendio, llamado El Dorado Fire, comenzó el sábado por la mañana y fue causado por un dispositivo pirotécnico generador de humo, utilizado durante una fiesta de revelación de género.

El incendio Creek se movió hacia el sur desde el embalse a través de millas de bosque denso y el domingo por la tarde amenazó un puerto deportivo y cabañas a lo largo del lago Shaver, donde Jack Machado ayudó a sus amigos a retirar los tanques de propano del albergue Cottages at the Point. Los ayudantes del alguacil recorrieron la ciudad de varios cientos de residentes para asegurarse de que la gente cumpliera con las órdenes de evacuación.

“El lago está totalmente envuelto en humo. Casi no se puede ver frente a usted ”, dijo Machado. “El cielo se está poniendo rojo. Parece Marte ahí fuera “.

Las temperaturas en la zona del incendio estaban en los 90 grados, pero eso era fresco en comparación con muchas partes del estado. El centro de Los Ángeles alcanzó los 111 grados (44 grados Celsius). y se registró una temperatura récord de 121 grados (49,4 grados Celsius) en el cercano vecindario de Woodland Hills en el Valle de San Fernando.

Fue la temperatura más alta jamás registrada en el condado de Los Ángeles, según el Servicio Meteorológico Nacional. La marca rivalizaba con la alta en el Valle de la Muerte de California, típicamente el lugar más caluroso del país.

Mientras tanto, el centro de San Francisco estableció un récord para el día con un máximo de 100 (37,7 grados Celsius), rompiendo la marca anterior en 5 grados.

“Según nuestros cálculos, más del 99% de la población de California se encuentra bajo una advertencia de calor excesivo o advertencia de calor hoy”, tuiteó el servicio meteorológico de Sacramento el domingo por la tarde.

Las temperaturas excepcionalmente altas estaban impulsando el uso de energía más alto del año, y las pérdidas de transmisión debido a los incendios forestales han cortado los suministros. Eric Schmitt, del Operador de Sistema Independiente de California que administra la red eléctrica del estado, dijo que hasta 3 millones de clientes enfrentaban cortes de energía si los residentes no reducían su uso de electricidad.

Alrededor de las 7 p.m., el Operador Independiente del Sistema de California declaró una emergencia y dijo que los cortes de energía eran inminentes porque una línea de transmisión que transportaba energía de Oregon a California y otra planta de energía en el estado se desconectó inesperadamente. La causa de los cortes se desconoce en este momento, dijo la agencia.

Pero alrededor de las 8:30 p.m., la agencia emitió un tweet llamando a la emergencia “¡gracias a la conservación de los californianos!” Dijo que los operadores de la red no ordenaron cortes de energía.

Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos más grande del estado, advirtió a los clientes que podría cortar la energía a partir del martes debido a los fuertes vientos y el calor que se espera que generen un peligro de incendio aún mayor. Algunos de los incendios más grandes y mortíferos del estado en los últimos años han sido provocados por cables eléctricos caídos y otros equipos de servicios públicos.

El incendio del arroyo comenzó el viernes y el sábado por la tarde explotó en tamaño, saltó el río San Joaquín y cortó la única carretera hacia Mammoth Pool Campground, dijo el portavoz forestal nacional Dan Tune. Al menos 2.000 estructuras estaban amenazadas en el área a unas 290 millas (467 kilómetros) al norte de Los Ángeles. No se ha determinado la causa del incendio.

Mientras que algunos campistas fueron rescatados en helicópteros, otros hicieron un viaje sin complicaciones hacia un lugar seguro. Juliana Park grabó un video de llamas a ambos lados de su automóvil mientras ella y otros huían por una carretera de montaña.

“Un viaje de mochilero interrumpido por truenos imprevistos, lluvia de cenizas y tener que conducir a través del fuego literal para evacuar #SierraNationalForest a tiempo”, tuiteó Park. “Agradecido con el guardabosques de SNF que nos guió … desearía saber su nombre”.

El embalse de Mammoth Pool se encuentra a unas 35 millas (56 kilómetros) al noreste de Fresno. Está rodeado de espesos bosques de pinos y es un destino popular para pasear en bote y pescar. Las condiciones completamente secas y el clima cálido alimentaron las llamas una vez que comenzó el fuego, y creció rápidamente.

Lindsey Abbott y su familia fueron guiados a un lugar seguro por un extraño al que siguieron desde su campamento cerca de Whiskey Falls.

“Hacía tanto calor que se podía sentir las llamas atravesando la ventana”, le dijo a ABC30 en Fresno.

Ashley Wagner estuvo entre los rescatados, junto con dos familiares y un amigo. Estaban atrapados en Logan’s Meadow detrás de Wagner’s Store, un negocio de 63 años dirigido por su tía que fue destruido.

“La historia de mi familia simplemente estalló en llamas”, Wagner le dijo a la estación.

En el sur de California, las cuadrillas se apresuraron a apagar varios incendios que surgieron, incluido uno que cerró carreteras de montaña en el Bosque Nacional Ángeles. El más grande fue un incendio en las estribaciones de Yucaipa al este de Los Ángeles que provocó órdenes de evacuación para las partes orientales de la ciudad de 54.000 habitantes junto con varias comunidades montañosas. Cal Fire dijo que el fuego quemó al menos 12,2 kilómetros cuadrados de arbustos y árboles.

En el este del condado de San Diego, el incendio del valle estalló el sábado por la tarde y los bomberos advirtieron que el incendio se estaba quemando a una “velocidad peligrosa”. Para el domingo por la mañana, había destruido al menos 10 estructuras después de quemar 6.25 millas cuadradas (16 kilómetros cuadrados) y provocar evacuaciones cerca de la remota comunidad de Alpine en el Bosque Nacional de Cleveland. Al menos dos de las estructuras perdidas eran casas, ABC10 News en San Diego informó.

Cal Fire dijo que 14,800 bomberos estaban luchando contra 23 incendios importantes en el estado. California ha visto 900 incendios forestales desde el 15 de agosto, muchos de ellos iniciados por una intensa serie de miles de rayos. Las llamas han quemado más de 1,5 millones de acres (2,343 millas cuadradas). Ha habido ocho muertes por incendios y casi 3.300 estructuras destruidas.

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Weber informó desde Los Ángeles.

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