Cambiar las leyes que protegen a la policía, dice el fiscal de Missouri

CLAYTON, Mo. (AP) – Después de que una tercera revisión no logró descubrir suficiente evidencia para acusar al oficial que le disparó fatalmente a Michael Brown, de 18 años, en Ferguson, Missouri, algunos fiscales y líderes de derechos civiles están de acuerdo en que es hora de centrarse en cambiar Las leyes que protegen a la policía.

En una entrevista el viernes con The Associated Press, el fiscal del condado de St. Louis, Wesley Bell, dijo que los legisladores deben analizar detenidamente las leyes que ofrecen protección contra el enjuiciamiento para los agentes de policía que no se les brinda a los ciudadanos regulares, y que transmiten un mensaje que se ha fortalecido. impulso en los dos meses transcurridos desde la muerte de George Floyd por la policía de Minneapolis lanzó un juicio nacional sobre la injusticia racial y la brutalidad policial.

“Vemos ese tipo de leyes en todo el país, y es algo que esposa a los fiscales de muchas maneras cuando se trata de enjuiciar a oficiales que han cometido uso ilegal de la fuerza o tiroteos policiales”, dijo Bell.

Bell, el primer abogado acusador negro del condado de St. Louis, fue elegido en 2018 como reformista, e implementó cambios radicales que redujeron la población de la cárcel, terminaron el enjuiciamiento por delitos de marihuana de bajo nivel y trataron de ayudar a los delincuentes a rehabilitarse.

También estableció una unidad independiente para investigar los tiroteos involucrados por oficiales, una división que pasó cinco meses mirando la muerte de Brown en 2014, quien recibió un disparo del oficial blanco Darren Wilson en Ferguson. El tiroteo provocó meses de disturbios y ayudó a solidificar el floreciente movimiento Black Lives Matter.

Al final, el fiscal progresista llegó al mismo resultado como su predecesor de la vieja escuela y duro en el crimen, Bob McCulloch, así como el Departamento de Justicia de los Estados Unidos: Wilson no cometió asesinato o homicidio involuntario “más allá de una duda razonable” según la ley de Missouri.

Bell hizo hincapié en que la investigación no exoneraba a Wilson, quien renunció en noviembre de 2014. Wilson y Brown se vieron envueltos en una acalorada confrontación el 9 de agosto de 2014. Wilson dijo que Brown lo atacó amenazadoramente y que lo mató por su cuenta. defensa.

“La cuestión de si podemos probar un caso en el juicio es diferente a limpiarlo de cualquier y toda irregularidad”, dijo Bell. “Hay tantos puntos en los que Darren Wilson podría haber manejado la situación de manera diferente, y si lo hubiera hecho, Michael Brown aún podría estar vivo”.

Los líderes de derechos civiles dijeron que el caso muestra que las leyes estatales deben ser cambiadas.

“No puedo estar decepcionado por más tiempo en un sistema que siempre ha actuado con insensibilidad contra los negros y los cuerpos negros, sin importar quién esté a cargo”, dijo Brittany Packnett Cunningham, una manifestante y educadora de Ferguson que ahora es una voz nacional en el Movimiento Black Lives Matter.

Scott Roberts, director senior de Campañas de Justicia Criminal en Color of Change, dijo que la decisión de Bell de no acusar a Wilson “refuerza la importancia de hacer los cambios sistémicos necesarios para terminar con el exceso de políticas y el racismo estructural construido para proteger a los oficiales de policía de la responsabilidad”.

Brown se encontraba entre varios jóvenes negros cuyas muertes a manos de la policía en 2014 alentaron a 24 estados a aprobar una reforma policial. Un Análisis de Associated Press en junio descubrió que solo alrededor de un tercio de esos estados se referían al uso de la fuerza.

Pero muchos estados y docenas de ciudades y condados están observando más de cerca las leyes de uso de la fuerza desde que Floyd, un hombre negro, murió el 25 de mayo después de que un oficial blanco de Minneapolis le presionó una rodilla en el cuello durante varios minutos mientras suplicaba por aire. .

En Missouri, no hay nuevas leyes en el horizonte. El gobernador republicano Mike Parson convocó una sesión especial esta semana para abordar el crimen violento, tanto St. Louis como Kansas City están experimentando aumentos en los asesinatos y la violencia armada, pero rechazó los llamados a incluir medidas de reforma policial.

Bell sabe que muchas personas estaban decepcionadas de que no presentara cargos por la muerte de Brown, pero dice que procesar a la policía no debería ser la “prueba de fuego” para el progreso. Señaló que las reformas que ha implementado significan que las familias de los involucrados en la violencia policial ahora están recibiendo apoyo. Además, la población de la cárcel del condado ha disminuido en un 30%, con miles de personas dirigidas a programas como el tratamiento de drogas o alcohol.

“Eso es una victoria”, dijo Bell. “Esos son individuos que, en lugar de ser encerrados por delitos no violentos de bajo nivel, pueden quedarse en casa con sus familias y conservar sus trabajos. Los padres solteros pueden mantener a sus hijos “.

Planea reformas adicionales, incluida una política de registro de todas las sesiones del gran jurado en casos de homicidio. Su predecesor generalmente no grabó esas sesiones, pero hizo una excepción en la investigación de la muerte de Brown, dijo Bell.

“Hay algunas protecciones que recibió Darren Wilson que ningún otro acusado recibió, y el proceso del gran jurado sería un ejemplo de eso”, dijo Bell. “Fue invitado a formar parte del gran jurado, no hubo un interrogatorio vigoroso, fue capaz de contar su historia sin el duro cuestionamiento que esperaríamos de un fiscal en este caso, y eso es lo que el gran jurado pudo ver “.

La decisión de Bell enfureció a algunos. No procesar a Wilson fue “como una puñalada en la espalda” para aquellos que apoyaron su candidatura, dijo Tiffany Cabán, una organizadora política nacional del Partido de las Familias Trabajadoras, que se unió al partido político en noviembre pasado para ayudar a reclutar y elegir fiscales de mentalidad progresista y alguaciles a nivel nacional.

“No estamos eligiendo héroes o salvadores. Trabajamos para elegir candidatos que se ejecuten en plataformas sólidas, hagan la menor cantidad de daño y estén dispuestos a rendir cuentas cuando se queden cortos “, dijo Cabán, quien se postuló para fiscal de distrito en la primaria demócrata del año pasado en el condado de Queens, Nueva York. Perdió por poco ante la presidenta del condado de Queens, Melinda Katz.

Cabán también señaló que en los años transcurridos desde que los candidatos a fiscal comenzaron a postularse y ganar elecciones con la promesa de responsabilizar a los policías por mala conducta y fuerza excesiva, los sistemas de justicia penal se han desplazado notablemente hacia programas de desviación en lugar de encarcelar a delincuentes no violentos.

Sin embargo, dijo, “aquellos que legítimamente desconfían profundamente de un sistema que rara vez tiene sus intereses en mente tienen otro ejemplo que señalar en Wesley Bell”.

En noviembre, los votantes en al menos dos docenas de estados decidirán los fiscales locales y las carreras de alguaciles. Bell dijo que los votantes deberían considerar a los candidatos que han propuesto reformas que tendrán el mayor efecto en las personas de color y aquellos que han sido privados de sus derechos sistemáticamente.

“Creo que tenemos que redefinir el aspecto de ganar”, dijo Bell. “La prueba de fuego no puede ser uno o dos casos individuales. Tiene que ser una gran imagen”.

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Morrison informó desde la ciudad de Nueva York.

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