Carta desde África: detrás de la historia de amor y odio de Ghana y Nigeria

Aficionados al fútbol de Ghana y Nigeria en el partido de cuartos de final de la Copa Africana de Naciones entre Ghana y Nigeria en Accra, Ghana - febrero de 2008

derechos de autor de la imagenimágenes falsas

En nuestra serie de cartas de periodistas africanos, la escritora ghanesa Elizabeth Ohene analiza la tensa relación entre Ghana y Nigeria, que subyace a las tensiones actuales por el cierre de algunas tiendas de propiedad nigeriana en Ghana.

Los vemos como demasiado ruidosos, abrasivos y caóticos, y creemos que creen que pueden burlar a todos, especialmente a los ghaneses.

Piensan que somos demasiado sumisos, no muy inteligentes, siempre pegando más de nuestro peso y nada les molesta más que Ghana derrotando a Nigeria, en cualquier cosa.

La rivalidad Ghana-Nigeria ha existido desde que ambos países han existido.

Cuando era niño, había un nigeriano en todos los pueblos y aldeas de Ghana.

Yo fui a la escuela con ellos y estaba la mujer nigeriana – “Mami Alata” se llamaban – que vendía todo y podías despertarla en medio de la noche para comprar tres terrones de azúcar.

Los nigerianos fueron especialmente visibles en el sector del comercio minorista y en las ciudades mineras de diamantes.

Los dos países no comparten fronteras, pero siempre se ha sentido como nosotros. Que estemos separados por Togo y Benin nunca ha importado realmente, nos sentimos como vecinos.

Obviamente, algo que ver con los dos países que son colonias de habla inglesa y británicas en medio de países de habla francesa.

Hasta la independencia, teníamos la misma moneda y aerolínea, y el mismo tribunal superior resolvía todos los asuntos judiciales.

Hubo competencias deportivas regulares entre nuestra Escuela Achimota y su Kings College.

Sé de un matrimonio duradero que surgió de esas reuniones deportivas.

Luego, en 1955, llegó la goleada por 7-0 de Ghana a los Diablos Rojos, como se llamaba en ese momento a la selección de fútbol de Nigeria.

Es materia de leyendas y, durante años, estuvo ahí detrás de cada conversación, cada discusión, privada o nacional, entre nuestros dos países.

derechos de autor de la imagenimágenes falsas
captura de imagenNigeria obtuvo la independencia tres años después de Ghana, marcando la ocasión con grandes celebraciones.

Luego Ghana obtuvo su independencia en marzo de 1957 y nuestros primos nigerianos obtuvieron la suya en octubre de 1960.

Esto no se sentía bien: para muchos nigerianos, eran más grandes y deberían haber obtenido su independencia antes que la pequeña Ghana.

Podrían ser más grandes, pero en ese momento, Ghana se sentía y era más rica que Nigeria, antes de que se descubriera el petróleo.

Expulsiones masivas

Mantuvimos las rivalidades y amistades entre vecinos.

Luego vino la Orden de Cumplimiento de Extranjería del gobierno del Partido del Progreso de noviembre de 1969, que ordenaba a todos los extranjeros indocumentados salir de Ghana.

Aunque había togoleses, burkineses, marfileños, nigerianos y otros africanos occidentales en el país, los nigerianos, en su mayoría yorubas étnicos de los estados del suroeste de Nigeria, formaban la mayoría de la población extranjera en Ghana en ese entonces.

derechos de autor de la imagenimágenes falsas

captura de imagenLas expulsiones de extranjeros indocumentados por Nigeria en 1983 llevaron a escenas caóticas en los puestos fronterizos

Algunos de ellos habían estado viviendo aquí durante años y estaban en su segunda y tercera generación. Parecía que el ejercicio estaba dirigido a los nigerianos y que sus viajes a casa no fueron agradables.

Luego, el petróleo llegó a Nigeria y, a medida que se enriquecieron, la economía de Ghana se derrumbó y, alrededor de 1974, comenzó el éxodo a Nigeria.

Profesores universitarios, arquitectos, ingenieros, carpinteros, albañiles, sastres, peluqueros, sirvientas y nuestras aulas se vaciaron de todos los profesores de jardín de infancia, primaria, secundaria y terciaria.

Usted también podría estar interesado en:

título de los mediosArroz Jollof: ¿el rey culinario de África occidental?
  • El baterista nigeriano que marcó el ritmo de los derechos civiles de EE. UU.

Si eras una familia nigeriana de algún valor, tenías que tener una niñera ghanesa, una sirvienta ghanesa, una cocinera ghanesa, un jardinero ghanés y era probable que tus hijos tuvieran un maestro ghanés en la escuela o como tutor privado.

Luego, en 1983, el gobierno nigeriano anunció la expulsión de todos los extranjeros indocumentados.

derechos de autor de la imagenAFP
captura de imagenEste tipo de bolsas de plástico todavía se conocen en África Occidental como bolsas “Ghana Must Go”

Dado que los ghaneses constituían la mayoría de los extranjeros, parecía que esto estaba dirigido a los ghaneses.

El nombre no oficial del ejercicio y de la bolsa de plástico que los ghaneses desesperados usaban para llevar sus pertenencias se convirtió en “Ghana Must Go”.

No fue un viaje agradable de regreso a Ghana. Estábamos en nuestro punto más bajo y se burlaron de nosotros sin piedad mientras comprábamos papel higiénico y aceite de cocina para llevar a casa.

Los nigerianos nunca lo admitirían, por supuesto, pero se sintió como si el dolor de la Orden de Cumplimiento de Extranjería de 1969 de Ghana finalmente se hubiera aliviado.

Enfrentamiento diplomático

Poco a poco, volvimos a construir una relación, porque realmente no podíamos prescindir el uno del otro.

La organización regional de África Occidental, Ecowas, nació en 1975 y, como los dos principales países de habla inglesa del grupo, nos necesitábamos mutuamente para que todo funcionara.

derechos de autor de la imagenAFP
captura de imagenEl presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari (izq.), Y su homóloga de Ghana, Nana Akufo-Addo, en tiempos más felices en una reunión de Ecowas el año pasado.

Las cosas se mantuvieron estables mientras reconocimos su “antigüedad”. Que nosotros éramos los parientes pobres estaba firmemente establecido.

Detuvieron a Ghana en 1982 al suspender las condiciones especiales para vendernos petróleo. Fuimos a mendigar y fue restaurado.

El líder de Nigeria en la década de 1990, el general Sani Abacha, envió una maleta llena de $ 2 millones, algunos dicen que $ 5 millones, a su homólogo ghanés, el teniente Jerry Rawlings, el Flt.

A principios de la década de 2000, el presidente de Ghana, John Kufuor, fue a ver al presidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo, para decirle que el Servicio de Policía de Ghana tenía 100 vehículos a su nombre y Nigeria nos dio vehículos para nuestra policía.

Pero seguimos siendo un destino favorito para sus ricos y famosos, y ellos envían a sus hijos a la escuela aquí en Ghana.

Las Black Stars tampoco jugaban a menudo de acuerdo con el guión y, de vez en cuando, derrotaban a las Super Eagles, como se conocía ahora a la selección nacional de fútbol de Nigeria.

Las tensiones actuales entre los dos países se atribuyen a las diferencias comerciales bilaterales.

Existe una ley que restringe a los extranjeros del comercio minorista, y los comerciantes de Ghana no quieren que los comerciantes nigerianos entren en los mercados.

La ley de Ghana y la crisis actual:

  • Los extranjeros en Ghana no pueden administrar pequeñas tiendas minoristas, pero pueden poseer empresas mayoristas u otras empresas en las que se haya invertido alrededor de $ 1 millón (£ 782,000)
  • La ley está destinada a proteger a los comerciantes locales más pequeños y a los que dirigen pequeñas empresas como peluqueros o salones de belleza, pero no siempre se aplica.
  • Los comerciantes del mercado a veces se han tomado la ley en sus propias manos, lo que llevó a las autoridades a realizar una auditoría de las tiendas minoristas en agosto y cerrar algunos puestos administrados por Nigeria.
  • Los extranjeros casados ​​con un ghanés están exentos de las leyes, al igual que aquellos en una sociedad comercial con un ghanés.

A medida que el Ministerio de Comercio intenta resolver las cosas, los asuntos han adquirido dimensiones diplomáticas.

El ministro de información federal de Nigeria ha pronunciado algunas palabras duras.

El ministro de información de Ghana ha emitido una refutación completa.

El canciller nigeriano ha estado ocupado en su cuenta de Twitter quejándose del “cierre forzoso de las tiendas de los comerciantes nigerianos en Ghana” y atribuyendo las razones del cierre.

Nuestra ministra de Relaciones Exteriores sintió que su contraparte se había excedido y convocó a la alta comisionada nigeriana a su oficina para decirle algunas palabras directas.

El presidente de nuestro parlamento intervino e invitó al presidente de la Cámara de Representantes de Nigeria a Ghana.

Llegó con una delegación fuerte y tras cuatro días de reuniones manifestó que “el tema que nos ocupa es básicamente un error y una desinformación”.

Ha habido historias en los medios de comunicación nigerianos de que los nigerianos poseen la mayoría de los edificios en las zonas elegantes de la capital de Ghana, Accra, y eso bien podría ser cierto.

derechos de autor de la imagenimágenes falsas
captura de imagenGhana quiere proteger los puestos de trabajo de los pequeños comerciantes

Están hablando de la cantidad de bancos nigerianos en Ghana y hay sugerencias de que tienen suficiente poder económico para presionarnos donde más duele.

Es posible que los comerciantes minoristas de Ghana no cuenten con un apoyo del 100% entre sus compatriotas sobre querer que los comerciantes nigerianos salgan de los mercados.

Porque, como la “Mami Alata” en los días de antaño, el comerciante nigeriano permanecería abierto para un posible comprador y no cerraría durante tres días para ir a un funeral.

Todos estamos conteniendo la respiración y la sensación es que tal vez deberíamos aprender a vivir sin estos primos nuestros.

Pero todavía tenemos que aprender cómo la lengua aprende a prescindir de los dientes.

Más cartas desde África:

Síguenos en Twitter @BBCAfrica, en Facebook en BBC Africa o en Instagram en bbcafrica

Temas relacionados

  • Nigeria

  • Ghana

Reply