Carta desde África: Por qué los periodistas en Nigeria se sienten atacados

En nuestra serie de cartas de periodistas africanos, Mannir Dan Ali, ex editor en jefe del periódico Daily Trust de Nigeria, analiza las dificultades que enfrentan los periodistas nigerianos simplemente por hacer su trabajo.

En Nigeria todavía se preguntan por qué algunos funcionarios públicos consideran que los periodistas son sus chicos de los recados.

Esto sigue a la indignación que recibió un periodista que criticó con la lengua a un exministro de gobierno y miembro del opositor Partido Democrático Popular (PDP).

Todo fue captado en video cuando a Femi Fani-Kayode no le gustó una pregunta que le hizo el periodista Eyo Charles.

Fani-Kayode, que no ocupa ningún cargo oficial dentro del gobierno o el PDP, ha estado inspeccionando públicamente los proyectos del gobierno estatal en todo el país.

Tarjeta de cita: pregunta inconclusa de Eyo Charles a Femi Fani-Kayode:
Tarjeta de cotización: Eyo Charles pregunta inconclusa a Femi Fani-Kayode: “Señor, por favor no nos reveló quién lo está financiando …”

Después de cada inspección, ha convocado una conferencia de prensa para aprobar el proyecto.

Fue en Calabar, la capital de Cross River, el tercer estado que había visitado en los últimos meses, que el señor Fani-Kayode perdió la calma cuando Charles le preguntó sobre la financiación de sus viajes: “Señor, por favor no nos revele quién le está financiando …”

En lugar de permitir siquiera que el periodista terminara su pregunta, Fani-Kayode furioso lo llamó “muy estúpido” y alegó que parecía un hombre pobre que cobraba sobornos, conocidos aquí como “sobres marrones”, de los noticieros.

Aparentemente, este fue uno de los encuentros menos insultantes de Fani-Kayode con un periodista.

Yo también tuve un encuentro con él, cuando estaba en el gobierno sirviendo en el gabinete del entonces presidente Olusegun Obasanjo hace más de una década.

Fue más que un insulto. Tuvo lugar en la villa presidencial, conocida como Aso Rock, donde amenazó con abofetearme, lo que provocó que otros periodistas se interpusieran entre nosotros.

En ese momento no tenía idea de por qué estaba enojado; Solo más tarde comprendí que tenía que ver con los controvertidos comentarios que había hecho en una entrevista en vivo que le había dado a la BBC. sobre las ambiciones del tercer mandato de Obasanjo.

La entrevista se convirtió en una noticia candente y se desquitó conmigo como reportero de la BBC en el terreno en ese momento.

Amenaza de látigo

No es sólo el Sr. Fani-Kayode quien percibe a los periodistas como irritantes.

Hace algunos meses, el gobernador del estado sudoriental de Ebonyi desterró a dos periodistas de ejercer allí por lo que dijo era su inclinación por escribir informes negativos sobre el estado.

“Si crees que tienes la pluma, tenemos el koboko”, advirtió el gobernador usando una palabra local para látigo.

Reacción de los medios a la orden del gobernador dio lugar a una revocación del destierro.

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Hace varios años en el Daily Trust, tuvimos que sacar a un reportero de un estado después de que algunos matones lo golpearan en un evento público después de que el gobernador del estado se opusiera a sus informes.

En su comentario sobre el reciente incidente de Fani-Kayode, Amnistía Internacional condenó la forma en que se trató al periodista.

“Los periodistas buscan la rendición de cuentas en nombre de la gente y no deben ser amenazados o abusados ​​por hacer preguntas”, la declaración del organismo de derechos humanos decía.

La protesta pública ahora ha obligado a Fani-Kayode disculparse con el periodista – aunque todavía amenaza con llevar al periódico Daily Trust y a uno de sus columnistas a los tribunales por el asunto.

Tarjeta de cotización. Mannir Dan Ali:
Tarjeta de cotización. Mannir Dan Ali: “Después, insistió en que le tomara un fajo de notas naira. Seguí negándome y me tomó una larga explicación para que él entendiera que no necesitaba ningún incentivo de él para hacer mi trabajo”.

Claramente, este no es el último en ser escuchado sobre la incómoda relación entre los medios y los creadores de noticias de Nigeria.

Aparte de las amenazas y los ataques verbales, también hay formas sutiles en las que los medios de comunicación en Nigeria, y me atrevo a decir que en muchos otros países africanos, se ven obstaculizados.

Algunas organizaciones gubernamentales y grandes empresas niegan la publicidad a los medios que consideran que les han dado una cobertura desfavorable.

Luego está la mala remuneración o incluso el impago absoluto de los salarios por parte de algunos medios de comunicación, lo que significa que algunos periodistas tienen lealtades con quienes pueden pagar.

Algunos buscan activamente donaciones en efectivo antes de cubrir eventos o hacer historias.

Palacio de los mendigos

Desde mi experiencia como periodista en Nigeria, no solo los ricos y poderosos asumen que los periodistas están en juego.

Un caso vívido involucró al jefe de un grupo de mendigos en un gran vertedero de basura en Ijora Badia, un barrio pobre de Lagos.

Había ido a entrevistarlo para la BBC a fines de la década de 1990 para averiguar qué pensaba del intento de las autoridades de sacar a los mendigos de las calles y llevarlos a un centro de rehabilitación.

Estaba celebrando la corte en lo que llamó su palacio, construido justo en la parte superior de la punta de madera desechada, donde se burló de la propuesta.

Después, insistió en que le tomara un fajo de notas naira.

Algunos periodistas esperan que los organizadores les paguen por cubrir eventos
Algunos periodistas esperan que los organizadores les paguen por cubrir eventos

Seguí negándome y necesitó una larga explicación para que él entendiera que no necesitaba ningún incentivo de él para hacer mi trabajo.

Más recientemente, en un evento de la embajada de Estados Unidos para conmemorar el Día de la Libertad de Prensa en Abuja, un joven reportero quiso saber por qué no era correcto invertir dinero para cubrir eventos.

Sintió que era como pagar a quienes hacen presentaciones en talleres y otras funciones.

Uno de los oradores del evento explicó con delicadeza con un proverbio que decía “la mano del que da siempre está en la parte inferior de la mano del que recibe”, lo que implica que cuando un periodista acepta tales ofrendas, es poco probable que sea objetivo. o haga las preguntas difíciles.

Lamentablemente, en Nigeria, en esos raros momentos en los que se hacen preguntas incómodas, un periodista puede recibir el tratamiento Fani-Kayode.

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Una imagen compuesta que muestra el logotipo de BBC Africa y un hombre leyendo en su teléfono inteligente.
Una imagen compuesta que muestra el logotipo de BBC Africa y un hombre leyendo en su teléfono inteligente.

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