Casa destrozada: para una familia, el huracán Laura es el tercer golpe

HACKBERRY, Luisiana (AP) – Bradley Beard dice que el huracán Laura es su tercer golpe.

En 2005, Rita empujó un pie de agua de la inundación hacia su casa blanca de madera en Hackberry, Louisiana, una pequeña comunidad en Cameron Parish a 15 millas (24 kilómetros) del Golfo de México.

Luego vino Ike en 2008, que empujó agua hasta el piso de la larga casa móvil donde viven su hija y sus dos nietas en la misma propiedad.

Laura los superó a ambos. Arrancó su casa por completo desde sus cimientos y la dejó caer a unos metros de distancia. El remolque donde vive su hija Nicole con sus dos hijas fue destrozado, las paredes demolidas para revelar una mezcla de ropa, pertenencias y tablas de madera. Lo único que quedaba en su lugar era una canoa y un cubo de basura, atados a una rejilla de acero enterrada en el suelo.

Un soldador jubilado que trabajaba en muchas de las refinerías que salpican la costa de Luisiana, Beard, de 62 años, trepó entre los escombros, trabajando con dos rodillas artificiales. Después de varios minutos trabajando para cerrar las líneas de agua de la propiedad, se sentó en un tronco caído y se secó el sudor de la frente.

“No tengo otro lugar”, dijo. “Esto es todo lo que tengo”.

Al otro lado de Cameron Parish, la parroquia costera donde el huracán Laura se estrelló en tierra la madrugada del jueves, los residentes cavaron en lo que quedaba de sus pertenencias, cubrieron los techos ahora desnudos con lonas y evaluaron los daños.

La tormenta de categoría 4 tuvo vientos de 240 kilómetros por hora (150 mph) y una marejada ciclónica que, según el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, alcanzó los 4,5 metros (15 pies). Hasta ahora, 16 personas en Texas y Louisiana han muerto a causa de la tormenta; más de la mitad de ellos murieron por intoxicación por monóxido de carbono debido al funcionamiento inseguro de los generadores.

El presidente Donald Trump visitó Luisiana y Texas el sábado para mostrar su apoyo y evaluar los daños.

Edwards llamó a Laura el huracán más poderoso que azotó Louisiana, una evaluación impactante en un estado donde el huracán Katrina tocó tierra el 29 de agosto de 2005. En el oeste de Louisiana, es la tormenta que llegó a tierra un mes después de Katrina, el huracán Rita, lo que evoca fuertes recuerdos.

El daño causado por Laura recordó a muchos residentes de Rita, que tocó tierra en la parroquia y arrasó con muchas comunidades por completo, lo que provocó una de las evacuaciones más grandes en la historia de Estados Unidos.

Nicole Beard tuvo a su segunda hija por cesárea dos semanas antes de que llegara Rita. “Evacué por Rita con un bebé recién nacido y puntos en el estómago”, dijo.

Muchas personas nunca regresaron a Cameron Parish, cuya población cayó un 30% en el censo de 2010, el primero después de la tormenta. Los vecinos de los Beards se fueron para siempre. Pero los Barbas se quedaron.

La mayoría de las personas en Cameron Parish dijeron que salieron antes del huracán Laura, una tormenta que los meteorólogos advirtieron que era “insuperable”.

Roberta Holmes, de 67 años, fue una de las pocas que decidió superar el huracán en Gulf Breeze Beach, en la costa de Cameron Parish. Parada en su terraza con vista al Golfo de México el sábado, Holmes dijo que estaba sentada en un sillón reclinable de cuero rojo junto a una ventana que daba al agua. Confiaba en que la casa reconstruida después del huracán Rita era lo suficientemente fuerte como para resistir esta tormenta.

Su casa terminó sufriendo daños menores, aunque la tormenta arrancó dos palmeras que plantó en el frente, a las que bautizó como “Rita” e “Ike”.

“Sabía lo que haría falta para sobrevivir”, dijo.

Ahora que las aguas de la inundación han retrocedido, la autopista 27 que va desde Lake Charles hacia Hackberry y los otros pueblos pequeños más cercanos al Golfo era un bullicio de actividad mientras los trabajadores de servicios públicos y las personas que tiraban de remolques o botes iban y venían. Los estantes estaban en gran parte vacíos en Brown’s Grocery Store, al otro lado de la calle de la propiedad de Beards, y no había electricidad para bombear el gas.

No muy lejos se encuentra una enorme instalación de gas natural licuado que Trump visitó en 2019.

Los Beards aún no estaban seguros de cómo reconstruirían. Bradley Beard vive del Seguro Social y Nicole Beard trabaja en una granja de caimanes local que envía escondites a nivel internacional.

Ella ha solicitado ayuda federal y tiene la esperanza de que los voluntarios y los grupos religiosos que normalmente responden a los desastres puedan ayudarlos a limpiar los escombros.

Por ahora, están revisando sus pertenencias revueltas en busca de cualquier cosa que pueda salvar, dejando comida para su gato, que hasta ahora se ha negado a salir de debajo de los escombros. Las hijas de Nicole llenaron una bolsa de basura cada una con ropa. Encontró su borla de graduación de la escuela secundaria dentro del remolque, su año de clase de 1999 brillando en oro contra el hilo azul.

Sus hijas insisten en que se queden en Cameron Parish. Pero ella dijo: “No sé cuántas veces puedes reiniciar desde cero”.

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