Castores, bisontes y bestias que regresan: reconstruyendo el Reino Unido

Hay algo profundamente alentador sobre la reintroducción de una especie nativa extinta en su antiguo hábitat. En el Reino Unido, hay varias de esas historias.

La última vez que se registró la reproducción de cigüeñas en el Reino Unido fue en 1416 en la cima de una catedral en Edimburgo. Este año, los nidos en Knepp Estate en West Sussex produjeron los primeros polluelos nacidos en la naturaleza en 600 años. Las aves parentales fueron criadas en cautiverio y liberadas en la naturaleza como parte de un reintroduccion proyecto iniciado en el sudeste de Inglaterra.

Otro proyecto que empezó Hace 30 años, en Chiltern Hills, en el sur de Inglaterra, también se están cosechando recompensas de conservación. En 1990, 13 cometas rojas fueron trasladadas desde España como parte de un plan para reintroducir la especie en el área después de que su población casi desapareciera en todo el Reino Unido. Hoy en día, casi 2.000 parejas reproductoras, casi el 10 por ciento de toda la población mundial, superan prácticamente a todos los condados ingleses.

Y en Kent, pronto habrá una asociación bestial más distante con el pasado de vida salvaje de las Islas Británicas. Los bisontes salvajes están configurados para regreso por primera vez en 6.000 años con la liberación de una pequeña cantidad prevista para 2022. El primero de los animales en peligro de extinción se traerá desde Polonia o los Países Bajos.

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Los beneficios de los castores

Han pasado 400 años desde que los castores vivieron naturalmente en estado salvaje en Inglaterra. Ahora, un grupo que fue descubierto en Devon en 2013 ha recibido permiso para permanecer después de que una prueba de reintroducción de cinco años demostró que sus actividades de construcción de represas eran buenas para la vida silvestre.

Se descubrió que otras criaturas, incluidos peces, insectos, pájaros y ratones de campo de agua, se habían beneficiado de la presencia de los castores y que sus presas habían reducido el riesgo de inundaciones en algunos hogares humanos.

“Esta es la decisión gubernamental más revolucionaria para la vida silvestre de Inglaterra en una generación”, dijo Peter Burgess, director de conservación de Wildlife Trust, a la agencia de noticias Reuters.

“Los castores son ingenieros de la naturaleza y tienen la capacidad incomparable de dar nueva vida a nuestros ríos y humedales”.

Hay problemas de conflicto, especialmente con los agricultores preocupados por las inundaciones causadas por los castores. Por lo tanto, se están realizando esfuerzos para elaborar un enfoque de gestión aceptable para una especie antigua que regresa a un paisaje muy diferente al que solía vivir.

Lo mismo ocurre con la posible reintroducción de linces y lobos. La estrategia de regresar a los depredadores ápice claramente debe evaluarse con mucho cuidado.

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Duplicación de bosques

Para hacer frente a las catástrofes climáticas y ambientales en curso, se solicitan iniciativas ambiciosas similares para ayudar a reforzar la cobertura de bosques en Inglaterra. Y hacerlo no plantando árboles, sino permitiendo la regeneración natural.

Gran Bretaña es uno de los países menos boscosos de Europa, y la organización benéfica medioambiental Rewilding Britain quiere que la cubierta forestal se duplique en una década, lo que ayudaría a absorber el 10 por ciento de las emisiones del Reino Unido.

“Nuestros bosques antiguos sólo están ausentes porque los hemos destruido y seguimos trabajando duro para evitar que regresen a través del corte excesivo, el corte excesivo y el pastoreo excesivo”, dijo Rebecca Wrigley, directora ejecutiva de Rewilding Britain.

“Si los dejamos, millones de árboles se plantarían en la mayor parte de Gran Bretaña”.

Wrigley cita a Noruega como ejemplo, donde los florecientes bosques de frondosas de la costa sur, una vez tan deforestados y desnudos como gran parte de Gran Bretaña hoy, demuestran el potencial de la regeneración natural.

Desde los bisontes hasta los abedules, la reconstrucción como concepto no se trata de restaurar tiempos pasados, sino de buscar de forma proactiva una solución para un mundo sumido en una crisis medioambiental.

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La última palabra

Pensé en los lugares de los que me iría, en lo que eran y en lo que podrían convertirse. Me imaginé árboles volviendo a las laderas desnudas, peces y ballenas volviendo a la bahía. Pensé en lo que mis hijos y nietos podrían encontrar aquí, y en cómo podrían prosperar aquellos que trabajaban la tierra y el mar si esta visión salvaje se hiciera realidad.

George Monbiot, Feral: Reconstruyendo la tierra, el mar y la vida humana


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