‘Cayó la noche’: el primer mes de Hong Kong bajo la ley de seguridad de China

El adolescente Tony Chung dice que estaba caminando fuera de un centro comercial cuando los agentes de policía de la nueva unidad de seguridad nacional de Hong Kong lo metieron en una escalera cercana y trataron de escanear su rostro para desbloquear su teléfono.

Chung, cuyo presunto delito fue escribir comentarios en las redes sociales que ponían en peligro la seguridad nacional, fue uno de los cuatro estudiantes, incluida una niña de 16 años, detenidos por el mismo delito ese día.

Los arrestos se realizaron bajo una nueva y radical ley que Beijing impuso a Hong Kong hace poco más de un mes, cambiando radicalmente la vida en la ciudad que alguna vez fue liberal.

Chung describe la ley en términos estrictos.

“Creo que la noche cayó sobre Hong Kong”, dijo el joven de 19 años a la agencia de noticias AFP después de su liberación bajo fianza, la investigación en curso.

Un terremoto político ha afectado a la ex colonia británica desde que entró en vigor la ley de seguridad nacional el 30 de junio.

Bajo el acuerdo de traspaso de 1997 con el Reino Unido, Beijing acordó permitir que Hong Kong mantuviera ciertas libertades y autonomía hasta 2047, lo que ayudó a su transformación en uno de los principales centros financieros del mundo.

La ley de seguridad, una respuesta a las enormes y a menudo violentas protestas a favor de la democracia del año pasado, anuló esa promesa.

Hong Kong

El adolescente Tony Chung dijo que estaba caminando por un centro comercial cuando los oficiales de la unidad de seguridad nacional lo metieron en una escalera cercana y escanearon su rostro para desbloquear su teléfono. [Isaac Lawrence/AFP]

La semana pasada, Estados Unidos impuso sanciones a funcionarios chinos y de Hong Kong, incluida la líder del territorio, Carrie Lam.

‘Segunda entrega’

A pesar de las garantías de que la ley solo se enfocaría en una “minoría extrema”, ciertas opiniones políticas pacíficas se volvieron ilegales de la noche a la mañana y casi a diario empezaron a aparecer titulares que sientan precedentes.

“El cambio de la noche a la mañana fue tan dramático y tan severo que se sintió tan trascendental como una segunda entrega”, dijo a la AFP Antony Dapiran, un abogado de Hong Kong que ha escrito libros sobre la política de la ciudad.

“No creo que nadie esperara que fuera tan amplio como resultó ser, ni que se ejerciera de inmediato de una manera tan draconiana como para convertir en ilegal toda una gama de comportamientos previamente aceptables”.

La ley en sí era un territorio nuevo.

Pasó por alto la legislatura de Hong Kong, su contenido se mantuvo en secreto hasta el momento de su promulgación, y derribó el cortafuegos entre el continente y el aclamado poder judicial independiente de Hong Kong.

China reclamó jurisdicción para algunos casos graves y permitió a sus agentes de seguridad operar abiertamente en la ciudad por primera vez, mudándose a un hotel de lujo requisado.

Oficialmente, la ley apunta a la subversión, la secesión, el terrorismo y la colusión con fuerzas extranjeras.

Pero al igual que leyes similares en el continente utilizadas para aplastar la disidencia, las definiciones eran amplias.

Incitar al odio hacia el gobierno, apoyar sanciones extranjeras e interrumpir el funcionamiento del gobierno de Hong Kong cuentan como crímenes de seguridad nacional, y Beijing reclamó el derecho a procesar a cualquier persona en el mundo.

La gente de Hong Kong no tuvo que esperar mucho para ver cómo se podía aplicar la letra de la ley.

Los primeros arrestos se produjeron el 1 de julio, aniversario de la entrega de Hong Kong, principalmente contra personas que poseían pancartas u otros objetos con consignas independentistas.

Un hombre que presuntamente condujo una motocicleta hacia la policía mientras enarbolaba una bandera de la independencia fue el primero en ser acusado de terrorismo y secesión.

La ley también se ha sentido de muchas otras formas.

Las escuelas y bibliotecas retiraron libros que se consideraban violantes de la nueva ley. Los murales de protesta desaparecieron de calles y restaurantes. Se ordenó a los maestros que mantuvieran la política fuera de las aulas.

A la policía local se le entregaron amplias herramientas de vigilancia, sin necesidad de aprobación judicial, y se le otorgaron poderes para ordenar la eliminación de Internet.

Hong Kong

Tony Chung lee una copia de un libro que la policía confiscó como evidencia en su casa cuando fue arrestado bajo la nueva ley. [Isaac Lawrence/AFP]

El lunes, Jimmy Lai, un magnate de los medios locales y uno de los críticos más vocales de Beijing, fue arrestado bajo la nueva ley y acusado de colusión con fuerzas extranjeras.

Represión política

La implementación de la legislación se combinó con una renovada represión contra los políticos a favor de la democracia.

En julio, las autoridades anunciaron que se había prohibido a 12 posibles candidatos, incluidos cuatro legisladores en ejercicio, participar en las próximas elecciones locales.

Fueron eliminados por tener opiniones políticas inaceptables, como hacer campaña para bloquear la legislación al ganar una mayoría o criticar la ley de seguridad nacional.

Más tarde, Lam pospuso las elecciones un año, citando un aumento repentino en los casos de coronavirus.

Tres destacados académicos y críticos del gobierno perdieron sus trabajos universitarios.

Las redes de medios comenzaron a tener problemas con las visas, incluido The New York Times, que anunció que trasladaría parte de su sala de redacción a Corea del Sur.

Hong Kong

Gwyneth Ho, a quien recientemente se le prohibió presentarse a las elecciones legislativas programadas para septiembre, posa con su aviso de descalificación en su oficina en Hong Kong. [Anthony Wallace/AFP]

Gwyneth Ho, uno de los candidatos electorales descalificados, describió la supresión de las libertades por la ley de seguridad como “obvia y rápida”.

“Ahora estamos en un territorio desconocido”, dijo.

No obstante, Ho se mantuvo optimista.

“El espíritu de lucha de la gente todavía está allí, esperando un momento para estallar”, dijo.

“La gente de Hong Kong no se ha rendido”.

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