China construyó en secreto una vasta infraestructura nueva para encarcelar a musulmanes

Esta es la Parte 1 de una investigación de BuzzFeed News. Para la Parte 2, haga clic en aquí.

China ha construido en secreto decenas de nuevas cárceles y campos de internamiento masivos en los últimos tres años, intensificando drásticamente su campaña contra las minorías musulmanas incluso cuando afirmó públicamente que todos los detenidos habían sido puestos en libertad. La construcción de estos campamentos de alta seguridad especialmente construidos, algunos con capacidad para albergar a decenas de miles de personas, indica un cambio radical del uso provisional anterior del país de los edificios públicos, como escuelas y residencias de ancianos, a una infraestructura vasta y permanente. para detención masiva.

En la investigación más extensa del sistema de campos de internamiento de China jamás realizada utilizando imágenes satelitales disponibles públicamente, junto con docenas de entrevistas con ex detenidos, BuzzFeed News identificó más de 260 estructuras construidas desde 2017 y con el sello distintivo de recintos de detención fortificados. Hay al menos uno en casi todos los condados de la región occidental de Xinjiang. Durante ese tiempo, muestra la investigación, China ha establecido un sistema extenso para detener y encarcelar a cientos de miles de uigures, kazajos y otras minorías musulmanas, en lo que ya es la detención a mayor escala de minorías étnicas y religiosas desde la Segunda Guerra Mundial.

Estas instalaciones prohibidas, incluidas varias construidas o ampliadas significativamente en el último año, son parte de la campaña sin precedentes del gobierno de detención masiva de más de un millón de personas, que comenzó a fines de 2016. Ese año, Chen Quanguo, el máximo funcionario de la región y el Partido Comunista jefe, a quien los EE. UU. sancionado recientemente sobre los abusos de los derechos humanos, también puso a las minorías musulmanas – más de la mitad de la población de la región de unos 25 millones – bajo vigilancia perpetua a través de cámaras de reconocimiento facial, rastreo de teléfonos móviles, puestos de control y vigilancia humana de mano dura. También están sujetos a muchos otros abusos, que van desde esterilización a trabajo forzado.

Para detener a miles de personas en poco tiempo, el gobierno reutilizó las escuelas antiguas y otros edificios. Luego, a medida que aumentó el número de detenidos, en 2018 el gobierno comenzó a construir nuevas instalaciones con medidas de seguridad mucho mayores y características arquitectónicas más permanentes, como muros de hormigón pesado y torres de vigilancia, muestra el análisis de BuzzFeed News. Las cárceles suelen tardar años en construirse, pero algunos de estos nuevos complejos tardaron menos de seis meses, según datos históricos de satélites. El gobierno también ha agregado más fábricas dentro de los recintos de campos y prisiones durante ese tiempo, lo que sugiere la expansión de trabajo forzado dentro de la región. La construcción aún estaba en curso a partir de este mes.

“La gente vive horrorizada en estos lugares”, dijo Zhenishan Berdibek, de 49 años, quien estuvo detenido en un campo en la región de Tacheng durante gran parte de 2018. “Algunos de los jóvenes no fueron tan tolerantes como nosotros, lloraron y gritó y gritó “. Pero Berdibek, un sobreviviente de cáncer, no pudo reunir la energía. Mientras observaba a las mujeres más jóvenes ser arrastradas al confinamiento solitario, “perdí la esperanza”, dijo. “Quería morir dentro del campamento”.

BuzzFeed News identificó 268 compuestos recién construidos mediante la referencia cruzada de áreas en blanco en Baidu Maps, una herramienta similar a Google Maps que se usa ampliamente en China, con imágenes de proveedores externos de datos satelitales. Estos complejos a menudo contenían múltiples centros de detención.

Este mapa muestra la ubicación de las instalaciones que llevan el sello distintivo de las prisiones y los campos de internamiento encontrados en esta investigación. Nota: Muchas imágenes de satélite en este mapa son de antes de 2017, lo que significa que, aunque puede acercar, no siempre podrá ver la evidencia de posibles campamentos.

Ubicaciones identificadas o corroboradas por otras fuentes Imágenes de satélite: muros perimetrales y torres de vigilancia Imágenes de satélite: paredes y alambre de púas, pero sin torres de vigilancia Centro de detención construido antes de 2017 Probablemente utilizado para la detención en el pasado pero ahora cerrado o con seguridad reducida
Noticias de BuzzFeed; Fuente: Análisis de imágenes de satélite utilizando Google Earth, Planet Labs y Sentinel Hub de la Agencia Espacial Europea

Noventa y dos de estos establecimientos han sido identificados o verificados como centros de detención por otras fuentes, como documentos de contratación pública, investigaciones académicas o, en 19 casos, visitas de periodistas.

Otras 176 instalaciones se han establecido únicamente mediante imágenes de satélite. Las imágenes muestran con frecuencia paredes gruesas en el perímetro y, a menudo, cercas de alambre de púas que crean corrales y pasillos en los patios. Muchos recintos de la región están amurallados, pero las instalaciones identificadas por BuzzFeed News tienen fortificaciones mucho más pesadas. En 121 de estos compuestos, también muestran torres de vigilancia, a menudo integradas en el muro perimetral.

En respuesta a una lista detallada de preguntas sobre este artículo, así como a una lista de coordenadas GPS de las instalaciones identificadas en este artículo, el Consulado de China en Nueva York dijo que “el problema relacionado con Xinjiang no tiene nada que ver con los derechos humanos, la religión o la etnia, sino sobre la lucha contra el terrorismo violento y el separatismo ”, y agregó que era una“ mentira infundada ”que un millón de uigures hayan sido detenidos en la región.

“Xinjiang ha establecido centros de educación y formación profesional para erradicar los pensamientos extremos, mejorar la conciencia del estado de derecho a través de la educación, mejorar las habilidades profesionales y crear oportunidades de empleo para ellos, de modo que los afectados por ideas extremas y violentas puedan regresar a la sociedad tan pronto como sea posible ”, agregó el consulado, diciendo que los derechos humanos están protegidos en los centros y que“ los aprendices tienen libertad de movimiento ”. Pero también comparó su programa con “programas obligatorios para criminales terroristas” que, según dijo, se están llevando a cabo en otros países, incluidos Estados Unidos y el Reino Unido.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China y Baidu no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios.

Las nuevas instalaciones están distribuidas en todas las áreas pobladas de la región, y varias son lo suficientemente grandes como para albergar a 10,000 prisioneros como mínimo, según su tamaño y características arquitectónicas. (Uno de los reporteros de esta historia es un con licencia arquitecto.)

A diferencia de los primeros sitios, las nuevas instalaciones parecen más permanentes y parecidas a una prisión, de construcción similar a las cárceles de alta seguridad en otras partes de China. Los compuestos más altamente fortificados ofrecen poco espacio entre edificios, pequeños patios con paredes de concreto, construcción pesada de mampostería y largas redes de pasillos con celdas a ambos lados. Sus distribuciones son cavernosas, permitiendo poca luz natural al interior de los edificios. BuzzFeed News pudo ver cómo se distribuían las habitaciones en algunas instalaciones de alta seguridad examinando fotos históricas satelitales tomadas mientras se construían, incluidas fotos de edificios sin techos.

Con al menos decenas de miles de detenidos apiñados en edificios gubernamentales reutilizados como campamentos para fines de 2017, el gobierno comenzó a construir las nuevas instalaciones más grandes en la primavera de 2018. Varias se completaron en octubre de 2018, con más instalaciones construidas hasta 2019 y construcción. de un puñado más continua incluso ahora.

El gobierno ha dicho que sus campamentos son escuelas y centros de formación profesional donde los detenidos son “desradicalizados”. Los gobiernos propia documentación interna sobre sus políticas en Xinjiang ha usó el término “Concentración” o 集中, para describir “escuelas educativas”.

El gobierno afirma que su campaña combate el extremismo en la región. Pero la mayoría de los que terminan en estas instalaciones no son extremistas de ningún tipo.

Descargar WhatsApp, que está prohibido en China, mantener los lazos con la familia en el extranjero, orar y visitar un sitio web extranjero son todos delitos por los que se ha enviado a los musulmanes a campamentos, según documentos filtrados y entrevistas con ex detenidos. Debido a que el gobierno no considera que los campos de internamiento sean parte del sistema de justicia penal y ninguno de estos comportamientos son delitos bajo la ley china, ningún detenido ha sido arrestado formalmente o acusado de un delito, y mucho menos visto un día en la corte.

Los compuestos identificados por BuzzFeed News probablemente incluyen campos de internamiento extrajudiciales, que albergan a personas que no son sospechosas de ningún delito, así como cárceles. Ambos tipos de instalaciones tienen características de seguridad que se parecen mucho entre sí. La población carcelaria de Xinjiang ha crecido enormemente durante la campaña del gobierno: en 2017, la región tuvo el 21% de todos los arrestos en China, a pesar de representar menos del 2% de la población nacional, un aumento de ocho veces con respecto al año anterior, según un New York Times análisis de datos gubernamentales. Debido a que los tribunales controlados por el Partido Comunista de China tienen una tasa de condenas de más del 99%, la abrumadora mayoría de esos arrestos probablemente resultaron en condenas.

“Un día vi a una mujer embarazada con grilletes. Otra mujer tenía un bebé en brazos, estaba amamantando ”.

Las personas detenidas en los campos dijeron a BuzzFeed News que fueron sometidas a tortura, hambre, hacinamiento, confinamiento solitario, control de la natalidad forzado y una variedad de otros abusos. Dijeron que fueron sometidos a programas de lavado de cerebro centrados en la propaganda del Partido Comunista y se les hizo hablar solo en chino. Algunos ex detenidos dijeron que los obligaron a trabajar sin paga en las fábricas.

El gobierno restringe fuertemente los movimientos de periodistas e investigadores independientes en la región, y censura fuertemente Internet y sus propios medios domésticos. Las minorías musulmanas pueden ser castigadas por publicar en las redes sociales. Pero las imágenes de satélite que se recopilan de proveedores independientes quedan fuera del alcance de la censura del gobierno chino.

Ocasionalmente también se han filtrado otros tipos de evidencia. En septiembre, un video de drones emergió mostrando a cientos de hombres con los ojos vendados, la cabeza rapada y los brazos atados a la espalda, con chalecos que dicen “Centro de detención de Kashgar”. Nathan Ruser, investigador del Instituto Australiano de Política Estratégica que ha realizado un extenso análisis de imágenes satelitales de los sistemas de detención y prisiones en Xinjiang, dijo El video muestra un traslado de prisioneros que tuvo lugar en abril de 2019, meses después de que el gobierno dijera por primera vez que el sistema era para capacitación vocacional. Análisis previos, incluso por el Instituto Australiano de Política Estratégica en noviembre de 2018, identificó varias docenas de campamentos tempranos.

“El programa de internamiento y asimilación en Xinjiang tiene la lógica general de los genocidios coloniales en América del Norte, el racismo formalizado del apartheid, el internamiento a escala industrial de los campos de concentración de Alemania y la penetración del estado policial en la vida cotidiana de Corea del Norte”, dijo. Rian Thum, estudioso de la historia del Islam en China en la Universidad de Nottingham.

La campaña ha causado un daño profundo a muchos grupos minoritarios musulmanes, pero especialmente a los uigures, que son, con mucho, el grupo étnico minoritario más poblado de Xinjiang y no tienen vínculos con ningún otro país. El gobierno chino ha penalizado severamente las expresiones de la cultura de la minoría turca, desde la educación en idioma kazajo y uigur hasta la práctica del Islam fuera de las mezquitas controladas por el estado. Esto, combinado con las esterilizaciones forzadas, ha llevado a algunos críticos a decir que la campaña califica como genocidio según el derecho internacional. La administración Trump se dice que está discutiendo si llamarlo formalmente genocidio, y un portavoz de Joe Biden, el candidato demócrata a la presidencia, dijo el martes que Biden apoya la etiqueta.

“Son personas pacíficas en campos de concentración”, dijo Abduweli Ayup, un lingüista uigur que fue encarcelado y luego exiliado de Xinjiang después de abrir jardines de infancia que enseñaban a niños uigures en su propio idioma. “Son empresarios, eruditos e ingenieros. Son nuestros músicos. Ellos son doctores. Son tenderos, dueños de restaurantes, maestros que usaban libros de texto uigur.

“Estos son los pilares de nuestra sociedad. Sin ellos, no podemos existir “.

Imágenes de Greg Baker / Getty

La bandera china se ve detrás de un alambre de púas en un complejo de viviendas en Yangisar, al sur de Kashgar, en la región occidental de Xinjiang, el 4 de junio de 2019.

La posición de las minorías musulmanas, particularmente los uigures, en China ha estado tenso desde que el Partido Comunista llegó al poder en 1949. Pero las condiciones se deterioraron rápidamente a partir de 2016, cuando el gobierno implementó un sistema de vigilancia y vigilancia con mano dura como un medio para empujar a los musulmanes a un internamiento cada vez mayor. sistema de campamentos para la “transformación a través de la educación”. Chen, el jefe del partido de la región, pidió a los funcionarios que “Reúna a todos los que deberían ser rodeados. “

Miles lo fueron. Tursunay Ziyawudun, que fue detenido en marzo de 2018, fue uno de ellos. Cuando llegó a las puertas del campamento, vio a cientos de personas a su alrededor quitándose las joyas, los cordones de los zapatos y los cinturones. Los estaban “procesando”, dijo, para ingresar al campamento a través de un control de seguridad.

Cortesía de Tursenay Ziyawudun

Tursenay Ziyawudun en una foto de un folleto sin fecha.

Al principio, el gobierno transformó escuelas, residencias de ancianos, hospitales y otros edificios públicos en campos de internamiento. También había otros centros de detención más antiguos disponibles: BuzzFeed News identificó 47 construidos antes de 2017 que se han utilizado para encerrar a personas en la región.

Algunos centros de detención están diseñados para liberar a los detenidos después de varios meses; en otros, los detenidos pueden ser condenados a penas de prisión, dijo Adrian Zenz, un destacado investigador sobre los abusos en Xinjiang. Tres ex detenidos entrevistados por BuzzFeed News dijeron que estuvieron detenidos durante meses sin ningún cargo en su contra, mucho más de lo que permite la ley, antes de ser trasladados a campos de internamiento. Las detenciones se aceleraron en 2017 y el número de reclusos en los campos aumentó rápidamente hasta que los reclusos vivieron uno encima del otro.

BuzzFeed News entrevistó a 28 ex detenidos de la región, muchos de los cuales describieron que estaban esposados ​​y con los ojos vendados, al igual que los hombres que se muestran en el video. Muchos hablaron a través de un intérprete. Se encuentran entre una pequeña minoría de ex detenidos que fueron liberados y abandonaron el país, pero describieron un sistema brutal que vieron crecer y cambiar con sus propios ojos.

La mayoría recordaba haber sido trasladados con frecuencia de un campamento a otro, una táctica que muchos creían que estaba destinada a combatir el hacinamiento en la primera generación de instalaciones improvisadas. Al inicio de la campaña, diariamente llegaban cientos de personas. Siempre parecían ir y venir nuevos grupos de detenidos.

Algunos ex detenidos describieron dormir dos en una cama individual, o incluso dormir en turnos cuando no había suficiente espacio para albergar a todos los detenidos. Casi todos dijeron que recibieron escasas cantidades de arroz, bollos al vapor y gachas, y poca o ninguna carne u otras proteínas.

Ekaterina Anchevskaya para BuzzFeed News

Orynbek Koksybek en la oficina de la Iniciativa de Derechos Humanos donde trabaja en Almaty, Kazajstán, el 27 de febrero de 2020.

Orynbek Koksebek, un kazajo de 40 años de edad, fue detenido por primera vez relativamente temprano en la campaña, a fines de 2017. Al principio, durmió en una habitación con otros siete hombres, y todos tenían una cama para ellos solos. Pero a los pocos meses, comenzó a notar que llegaba más y más gente. “Un día vi a una mujer embarazada con grilletes”, dijo. “Otra mujer tenía un bebé en sus brazos, estaba amamantando”.

Para febrero de 2018, había 15 hombres en su habitación, dijo.

“Algunos de nosotros tuvimos que compartir mantas o dormir en el suelo”, dijo. “Más tarde nos dijeron que algunos de nosotros serían condenados a prisión o trasladados a otros campos”.

Los funcionarios del campo obligaban regularmente a los detenidos a memorizar la propaganda del Partido Comunista y los caracteres chinos en las aulas. Pero algunos ex detenidos dijeron que sus instalaciones estaban demasiado llenas incluso para esto; en cambio, tuvieron que sentarse en taburetes de plástico junto a sus camas y mirar los libros de texto, sentados con la espalda perfectamente recta mientras las cámaras los monitoreaban. Los guardias del campamento les dijeron que había demasiada gente para caber en las aulas.

Para Koksebek, la claustrofobia era insoportable.

“Había una ventana en nuestra habitación, pero era tan alta que no podía ver mucho más que un trozo de cielo”, dijo. “Solía ​​desear ser un pájaro para poder tener la libertad de volar”.


Policía y

administración

edificios

Pared principal con dos capas

de alambre de púas a cada lado

El campamento de Shufu, en Xinjiang, visto por satélite el 26 de abril de 2020. Noticias de BuzzFeed; mapas de Google

Noticias de BuzzFeed; mapas de Google

El campamento de Shufu, en Xinjiang, visto por satélite el 26 de abril de 2020.

En una mañana fría y nublada en diciembre pasado, Shohrat Zakir, gobernador de la región y segundo funcionario más poderoso, dio una rara conferencia de prensa en la Oficina de Información del Consejo de Estado de China, ubicada en un recinto cerrado en el centro de Beijing. La oficina es uno de los pocos organismos gubernamentales en China que informa regularmente a periodistas locales e internacionales, y Zakir se sentó con otros cuatro funcionarios en un largo podio al frente de la pequeña sala. Los funcionarios aprovecharon la oportunidad para promocionar el crecimiento económico de la región y afirmar que la campaña de China contra el terrorismo en Xinjiang ha sido un éxito, calificando al gobierno de Estados Unidos de hipócrita por sus críticas a los abusos contra los derechos humanos en China. Pero Zakir fue quien llegó a los titulares internacionales.

De los detenidos en los campos como “aprendices”, Zakir pintó un cuadro rosado. “Todos se graduaron y obtuvieron un empleo estable con la ayuda del gobierno, mejoraron su calidad de vida y disfrutan de una vida feliz”, dijo.

Incluso mientras los reporteros escribían sus comentarios, a unas 4.000 millas de distancia en Xinjiang, la construcción estaba terminando en un enorme complejo de alta seguridad cerca del condado de Shufu, en el corazón de los uigures, justo al sur de un río sinuoso que atraviesa un campo salpicado de granjas ganaderas. . Shufu es pequeño para los estándares chinos, con una población de unas 300.000 personas. Tiene una calle principal con una oficina de correos, un vendedor de boletos de lotería y restaurantes que venden bollos al vapor y sopa de fideos con carne. El campamento fue construido en tierras de cultivo a menos de 20 minutos en coche.

Antes de que los trabajadores comenzaran la construcción en marzo pasado, la tierra debajo del sitio de Shufu también era tierra de cultivo, cubierta de vegetación verde. Para agosto, los trabajadores habían construido un recinto perimetral grueso, con torres de vigilancia en las esquinas y en el centro de las paredes que se elevan casi 6 metros, o más de 19 pies, según muestran las imágenes de satélite. Luego vinieron los edificios en el interior, organizados en grupos en forma de U, con dos estructuras de cinco pisos junto a una de dos pisos que formaban la base de la U. Para octubre, aparecieron dos hileras de cercas de alambre de púas a cada lado del hormigón principal. recinto amurallado, su sombra visible en imágenes de satélite.

Justo fuera de los muros, en el lado occidental del complejo, se construyeron dos edificios de guardias, que se distinguen por los estrechos caminos amurallados que conducen desde ellos hasta el muro que permitiría a los guardias acceder a las torres de vigilancia y a la parte superior de los muros para realizar patrullas. Frente a la entrada, una serie de edificios proporcionaban espacio para las oficinas de la prisión y los edificios de la policía. En total, BuzzFeed News estima que hay espacio para aproximadamente 10,500 prisioneros en este complejo, lo que ayudaría a proporcionar una solución a largo plazo para el hacinamiento.

“No estaba feliz ni triste. No pude sentir nada. Incluso cuando me reuní con mis familiares en Kazajstán, me preguntaron por qué no parecía feliz de verlos después de tanto tiempo “.

Ruser revisó imágenes de satélite del complejo y dijo que era un campo de detención recién construido. “La gran mayoría de los campamentos tienen torres de vigilancia, cercas internas y una entrada o salida de pared externa fuerte”, dijo.

A diferencia de los campos antiguos y reutilizados, las prisiones y los campos nuevos como éste tienen una mayor seguridad, con puertas de hasta cuatro pisos de altura y paredes más gruesas a lo largo de sus fronteras, a menudo con más capas de alambre de púas a cada lado de las paredes principales. Estas características sugieren que son capaces de mantener detenidos a grupos mucho más grandes de personas.

Los campamentos pueden contener no solo celdas donde duermen los detenidos, sino también aulas, clínicas, comedores, duchas independientes, salas de confinamiento solitario, edificios de la policía, oficinas administrativas y pequeños centros de visitantes, dijeron los ex detenidos a BuzzFeed News. Muchos de los compuestos también contienen fábricas, que se distinguen por sus techos de metal con recubrimiento de polvo azul y sus marcos de acero, que son visibles en las fotos satelitales tomadas mientras se construían. Los edificios de la policía, incluidos los guardias y el personal administrativo, suelen estar ubicados junto a las entradas de los recintos.

La ubicación de estos campos y prisiones en Xinjiang no está disponible. Sin embargo, las partes en blanco de los mapas en Baidu de China permiten utilizar imágenes de satélite para encontrarlas y analizarlas.

Los mapas de satélite, como Google Earth, se componen de una cuadrícula de mosaicos rectangulares. En Baidu, el gigante de las búsquedas chino que tiene un servicio de mapas muy parecido al de Google, BuzzFeed News descubrió que los espacios que contienen campamentos, bases militares u otras instalaciones políticamente sensibles estaban superpuestos con mosaicos de color gris claro. Estos mosaicos de “máscara” aparecieron al hacer zoom en la ubicación. Estos se ven diferentes de los mosaicos grises más oscuros con marcas de agua que aparecen cuando Baidu no puede cargar algo. Los mosaicos de “máscara” también estaban presentes en otros lugares donde los periodistas habían visitado y verificado los campamentos, aunque desde entonces se han retirado.


Distrito de Dabancheng, prefectura de Ürümqi
Baidu; Planet Labs

Condado de Shule, prefectura de Kashgar
Baidu; Planet Labs

Distrito de Gaochang, prefectura de Turpan
Baidu; Planet Labs

BuzzFeed News identificó los compuestos utilizando otros mapas satelitales, proporcionados por Google Earth, Planet Labs y Sentinel Hub de la Agencia Espacial Europea, que no enmascaran esas imágenes. Para algunos lugares donde las imágenes de alta resolución no estaban disponibles públicamente, Planet Labs utilizó su propio satélite para tomar nuevas fotografías y luego se las proporcionó a BuzzFeed News. Leer más aquí sobre cómo se llevó a cabo esta investigación.

Las imágenes mostraban la construcción de las instalaciones durante un período de meses. Los detalles de las imágenes ofrecen una sensación de tamaño y escala: contar el número de ventanas en las fachadas de edificios, por ejemplo, muestra cuántas historias contienen.

A menudo, estos complejos se construyeron al lado de una prisión más antigua, compartiendo estacionamientos, instalaciones administrativas y cuarteles de policía con las instalaciones más antiguas, según muestran las imágenes de satélite.

BuzzFeed News encontró 50 recintos adicionales que probablemente se usaron para el internamiento en el pasado, pero que han perdido algunas características de seguridad, incluidas cercas de alambre de púas dentro de los recintos utilizados para crear corrales rectangulares, pasajes cerrados entre edificios y torres de vigilancia, y un pequeño número tiene ha sido demolido.

Ruser y otros expertos dijeron que esto no sugiere que el gobierno chino se esté retirando de su campaña. Es probable que muchas de esas instalaciones sigan funcionando como campamentos de baja seguridad, dijo. La tendencia mucho más importante en Xinjiang, dijo, es el aumento del uso por parte del gobierno de prisiones e instalaciones de detención de mayor seguridad.

En respuesta a las preguntas, el consulado chino en Nueva York se hizo eco de la declaración de diciembre de Zakir.

“Todos los aprendices que recibieron cursos en chino estándar hablado y escrito, comprensión de la ley, habilidades vocacionales y desradicalización han completado su capacitación, asegurado un empleo estable en la sociedad y están viviendo una vida normal”, dijo.

Ekaterina Anchevskaya para BuzzFeed News

Nurlan Kokteubai en su casa de Shonzhy, Kazajstán, el 26 de febrero de 2020.

Todos los detenidos entrevistados por BuzzFeed News fueron lanzados hace demasiado tiempo para haber pasado algún tiempo en una de las nuevas instalaciones; muchos dijeron que antes de escapar de China para siempre, los mantuvieron bajo arresto domiciliario o en la ciudad de facto, sin poder aventurarse más allá de las fronteras de sus aldeas sin obtener el permiso de un oficial de policía. Muchos, especialmente aquellos con educación menos formal, no tenían idea de en qué tipo de instalación estaban recluidos o incluso por qué habían sido detenidos en primer lugar. Dijeron que a menudo sacaban conclusiones basadas en sesiones de interrogatorio semanales, en las que la policía preguntaba sobre acciones que los hacían “poco confiables”.

Un anciano de etnia kazaja llamado Nurlan Kokteubai reconoció el campamento al que fue llevado tan pronto como llegó en septiembre de 2017. No mucho antes, había sido una escuela secundaria.

“Mi hija fue a esa escuela”, dijo. “La había recogido allí antes”.

Invierno amargo

La entrada principal de la antigua Tercera Escuela Secundaria en Qapqal Xibe, donde la hija de Kokteubai fue a la escuela.

Aparecen líneas de sonrisa en el rostro profundamente arrugado de Kokteubai cuando habla de su hija, que nació en 1992. Más tarde se mudó a Kazajstán, donde muchos kazajos de China emigran debido a la política de reasentamiento del gobierno kazajo para personas de ascendencia kazaja. Allí, ella y su esposo hicieron campaña sin descanso por la liberación de Kokteubai en Youtube videos y largas cartas a grupos de derechos humanos. Él cree que su eventual liberación en marzo de 2018 se debió a su campaña. Dentro del campamento, en lugar de aulas donde estudiantes como su hija podrían haber estudiado matemáticas o historia, Kokteubai vio dormitorios abarrotados con hasta 40 o 50 hombres cada uno durmiendo en muy pocas literas.

Aunque el complejo en sí no era nuevo, tenía muchas características actualizadas, como paredes altas y alambre de púas alrededor del complejo. Y el campo ahora estaba salpicado de cámaras de circuito cerrado de televisión, que un guardia le dijo que podían filmar objetos a una distancia de hasta 200 metros.

Otra cosa que era nueva: cuando entraste por la puerta, una enorme placa roja te saludó. “Aprendamos el espíritu del XIX Congreso del Partido Comunista”, dijo.

Al igual que Kokteubai, varios ex detenidos entrevistados por BuzzFeed News dijeron que después de llegar, reconocieron las instalaciones en las que estaban detenidos porque los habían caminado o conducido, o incluso los habían visitado en sus encarnaciones anteriores. Pero estas instalaciones reutilizadas nunca tuvieron la intención de albergar a prisioneros y no eran lo suficientemente grandes para albergar a todas las minorías musulmanas que el gobierno chino tenía la intención de detener.

A principios de 2019, los trabajadores comenzaron a limpiar la tierra para expandir un campamento al sur de Ürümqi, en una ciudad llamada Dabancheng, que se había vuelto infame después de que los reporteros de la BBC y Reuters lo visitaran el año anterior. El campamento de Dabancheng ya era una de las instalaciones de internamiento más grandes de la región, capaz en octubre de 2018 de albergar hasta 32.500 personas, según un análisis arquitectónico de BuzzFeed News. Desde la expansión, ahora es capaz de albergar a unas 10.000 personas más. Para noviembre del año pasado, se había completado otro complejo separado, este capaz de albergar a otras 10,000 personas, para una capacidad total de más de 40,000, comparable al tamaño de la ciudad de Niagara Falls.

“Estas instalaciones muestran características consistentes con las instalaciones de detención extrajudicial en la región de Xinjiang que el CSIS ha analizado previamente”, dijo Amy Lehr, directora del programa de derechos humanos del grupo de expertos CSIS con sede en Washington DC después de examinar los tres campos a los que se hace referencia en este artículo.


Imágenes de satélite que comparan el tamaño de Dabancheng con Central Park

Dabancheng

Distrito,

Ürümqi, Xinjiang

Parque Central,

Nueva York

Planet Labs; mapas de Google

Noticias de BuzzFeed; Planet Labs; mapas de Google

El campamento de Dabancheng, dijo Ruser, “es el principal campamento de captación de Ürümqi. Tiene 2 km (1,2 millas) de largo y se amplió a fines del año pasado un kilómetro más con una nueva instalación al otro lado de la carretera hacia el oeste “. En comparación, el campamento tiene aproximadamente la mitad de la longitud de Central Park.

Kokteubai nunca supo exactamente por qué fue detenido. Debido a que es de etnia kazaja, finalmente pudo establecerse en Kazajstán.

El día en que lo liberaron, esperaba sentir alegría, alivio, algo. En cambio, no sintió nada en absoluto.

“No estaba feliz ni triste. No podía sentir nada ”, dijo. “Incluso cuando me reuní con mis parientes en Kazajstán, me preguntaron por qué no parecía feliz de verlos después de tanto tiempo”.

“Es algo que no puedo explicar”, dijo. “Es como si mis sentimientos murieran mientras estuve allí”. ●

Alison Killing realizó este informe con una subvención y asistencia adicional del Fondo de tecnología abierta.

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