“Cómo ayudé a poner a los gambianos en Google Maps”

Compuesto que muestra a una pareja mirando un teléfono en un automóvil superpuesto por un mapa de carreteras en Gambia

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En nuestra serie de cartas de periodistas africanos, el escritor de Sierra Leona y Gambia Ade Daramy explica cómo contribuyó decisivamente a conseguir una dirección para los gambianos.

El año pasado hice un artículo para la BBC sobre lo fácil que fue perderse en Gambia, donde se nombran muy pocas calles.

Desató un animado debate aquí en la pequeña nación de África Occidental y también recibí muchos mensajes en las redes sociales de personas que decían: “Es lo mismo en mi país”.

Algunos lo vieron como un humor, como expliqué cómo los formularios bancarios, por ejemplo, tenían cajas lo suficientemente grandes como para que dibujara dónde estaba su casa, en relación con los puntos de referencia más cercanos.

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Las personas a menudo tienen que dibujar sus direcciones en formularios en Gambia

Pero ha sido necesario Covid-19 para mostrarnos que las direcciones no son un complemento cosmético sino una necesidad.

¿Cómo se contacta, rastrea y monitorea a las personas sospechosas de estar infectadas con coronavirus, si no tiene una dirección adecuada donde pueda encontrarlas?

¿Cómo se recogen todos los casos sospechosos para llevarlos a un centro de cuarentena, cuando se pasa horas dirigidos a una sola casa y hay cientos de pacientes en otros lugares que también necesitan ser recogidos?

Coronavirus ‘al rescate’

Bueno, imagínense mi sorpresa y mi alegría cuando la organización sin fines de lucro Finding Gambia llamó al canal de televisión donde trabajo para ver si podíamos cubrir un plan piloto para dar direcciones a las personas.

Ade Daramy

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Me sentí bastante halagado de que me dijeran que mi artículo había sido utilizado en varias reuniones para convencer a posibles socios … de la necesidad de direcciones “

Mi nombre y número de teléfono se dieron como contactos, momento en el que dijeron: “¿Es el mismo Ade Daramy quien escribió ese Artículo de la BBC? ”

Me sentí bastante halagado de que me dijeran que mi artículo se había utilizado en varias reuniones para convencer a los posibles socios, el gobierno central y los consejos municipales, de la necesidad de las direcciones.

Las personas que comenzaron Finding Gambia, Bakary Suso y Alieu Sowe, explicaron que estaban usando algo llamado “códigos plus” para hacer esto.

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Las casas de Gambia no tienen nombres ni números en las calles sin nombres

Es la tecnología de Google, utilizable tanto en línea como fuera de línea, que crea un código corto para cualquier ubicación que puede dirigir fácilmente a las personas mediante Google Maps.

Los códigos funcionan como direcciones de calles, y se componen de una combinación de dos elementos:

  • Primero es un código corto de entre seis y siete letras y números
  • Y luego una localidad, un pueblo o ciudad.

No hace falta decir que estaba intrigado, ya que nuestro equipo partió para “abordar” el problema.

Llegamos a la primera casa donde se fijó un letrero con su código impreso en la pared exterior.

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Bakary Suso (L) y Alieu Sowe, (R) están colocando los letreros ellos mismos

El proceso se repitió en residencias y negocios en una de las áreas residenciales más grandes de Gambia, cada una con su propio identificador único.

Lo probé en mi aplicación Google Map, y de hecho funcionó, apuntándome directamente a una de las puertas.

A pesar de la lógica indiscutible de este o cualquier otro sistema de direcciones, el Sr. Suso y el Sr. Sowe me dijeron que habían estado teniendo dificultades para conseguir que las autoridades requeridas subieran a bordo, que es donde Covid-19 probablemente ha venido a rescatarlos.

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Las autoridades han estado lidiando con la pesadilla de personas que se fugaron de la cuarentena y no pudieron rastrearlas.

Hubo risas de los periodistas cuando esto sucedió por primera vez, luego de que un ministro buscara calmar las preocupaciones en una conferencia de prensa diciendo: “Tenemos sus datos de contacto”.

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Finding Gambia cree que el proyecto de señalización podría tardar unos tres años en completarse con el respaldo del gobierno

Resultó que todo lo que tenían eran números de teléfono y una vaga idea de la zona en la que vivían.

Es como tratar de encontrar a alguien que le diga que su dirección es “Peckham, Londres” o “Kibera, Nairobi” o “Alexandra, Johannesburgo”.

‘El camión de bomberos llegó demasiado tarde’

Como parte de la lucha contra el Covid-19, el Ministerio de Salud ordenó 33 nuevas ambulancias y la Cruz Roja ordenó siete.

Sin embargo, hasta que se implementen los códigos plus en todo el país, que con el respaldo del gobierno, Finding Gambia cree con optimismo que tomará alrededor de tres años, esas ambulancias seguirán luchando por llegar a los hogares de las personas.

Abdou Karim Waagan Fye

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Sin embargo, todavía me gustaría tener un nombre de calle, así que puedo decirle a alguien: ‘Vivo en tal o cual calle’ “

Mi canal de televisión podía transmitir al menos una o dos historias a la semana sobre casas o recintos consumidos por el fuego, y cada residente contaba la misma historia: “El camión de bomberos encontró el lugar demasiado tarde”.

Los beneficiarios de las nuevas placas se alegraron de que ahora no era probable que ese fuera su destino.

Aunque el propietario de una casa, el conocido productor musical Abdou Karim Waagan Fye, después de cantar las alabanzas de este sistema de direcciones, dijo: “Sin embargo, todavía me gustaría tener un nombre de calle, así que puedo decirle a alguien: ‘Vivo en tal y tal calle’ “.

Música para mis oídos, ya que si bien el sistema de códigos plus es bueno, carece del espíritu comunitario que traen los nombres de las calles.

¿Y cómo se forma un equipo de fútbol callejero si no tiene el nombre de la calle?

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