¿Cómo harían los Estados Unidos para prohibir el TikTok?

Tik Tok

“Podemos estar prohibiendo el TikTok”, dijo el presidente Trump a los periodistas, diciendo que podría llegar un anuncio este fin de semana.

Agregó que había otras opciones, pero ¿cómo podría funcionar una prohibición?

Un punto de partida obvio sería ordenar a Apple y Google que eliminen la aplicación de sus tiendas en línea.

Esto podría hacerse agregando el Bytedance del propietario de TikTok a una lista de entidades del Departamento de Comercio y prohibiendo a las empresas estadounidenses trabajar con él; se utilizó una táctica similar para evitar que Google proporcione sus aplicaciones a Huawei.

Eso evitaría que los nuevos usuarios puedan descargar la aplicación.

A los usuarios existentes se les impediría recibir notificaciones e instalar actualizaciones, aunque aún tendrían la aplicación en sus dispositivos.

Una forma de abordar esto sería decirles a Apple y Google que usen una función de “interruptor de apagado” que ambos tienen, que les permite borrar de forma remota o evitar que se inicien aplicaciones en la lista negra.

Un juez brasileño una vez amenazó con obligar a las dos empresas a usar el poder en 2014, pero finalmente retrocedió.

Apple y Google probablemente detestarían tomar el control de los teléfonos inteligentes de los usuarios de tal manera e incluso podrían resistirse a tal orden.

Entonces, una alternativa más fácil podría ser obligar a los proveedores locales de servicios de Internet a bloquear el acceso a los servidores de TikTok.

Esto tendría la ventaja adicional de evitar que los videos de TikTok se puedan ver a través de su sitio web.

India tomó tal medida cuando prohibió TikTok y docenas de otras aplicaciones chinas. Y los usuarios han informado que no pueden eludir el bloqueo mediante el uso de una red privada virtual (VPN).

Pero no está claro cómo Trump aplicaría tal orden.

Un enfoque menos draconiano sería prohibir que TikTok se instale en los teléfonos de trabajo de los empleados federales.

El Congreso ya votó a favor de la idea y el Senado todavía la está considerando. Pero eso sería un movimiento mucho menos dramático de lo que Trump parece estar insinuando.

Otra posibilidad es que el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (Cifus), que está presidido por el Tesoro de los Estados Unidos, dictamine en contra de la adquisición de Bytedance de la aplicación Musical.ly, cuyos usuarios fueron migrados a TikTok en 2018.

Musical.ly era propiedad de otra startup china.

Pero Cifus tiene el poder de revisar las adquisiciones que potencialmente representan un riesgo para la seguridad nacional. Y debido a que Bytedance no buscó autorización para la adquisición en ese momento, el comité pudo lanzar una investigación posterior al acuerdo el año pasado.

Si Cifus rechaza la adquisición, podría ordenar a Bytedance que cierre el servicio en los EE. UU.

La pregunta es si un TikTok escindido podría continuar bajo una propiedad diferente como alternativa, tal vez incluso con un cambio de marca.

Según los informes, Microsoft está en conversaciones para adquirir el negocio: algunos cambios en Internet ya han sugerido que podría llamarse Microsoft Teens (una jugada sobre el servicio Teams de la firma).

Presumiblemente, el gigante tecnológico de los EE. UU. Sería visto como un guardián más confiable de los datos que recopila la aplicación, y mitiga los temores de que China aún pueda acceder a sus registros de alguna manera.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de tal acuerdo, Microsoft se negó a comentar.

¿Qué dice TikTok?

“Cien millones de estadounidenses vienen a TikTok para entretenerse y conectarse.

“Hemos contratado a casi 1,000 personas para nuestro equipo de EE. UU. Solo este año, y estamos orgullosos de contratar a otros 10,000 empleados”.

“Los datos de usuario de TikTok en EE. UU. Se almacenan en EE. UU., Con controles estrictos sobre el acceso de los empleados. Los mayores inversores de TikTok provienen de EE. UU.

“Estamos comprometidos a proteger la privacidad y seguridad de nuestros usuarios a medida que continuamos trabajando para brindar alegría a las familias y carreras significativas para aquellos que crean en nuestra plataforma”.

Cronología de TikTok

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EPA

Marzo de 2012: Bytedance se establece en China y lanza Neihan Duanzi, una aplicación para ayudar a los usuarios chinos a compartir memes

Septiembre de 2016: Bytedance lanza la aplicación de video de formato corto Douyin en China

Agosto 2017: Se lanza una versión internacional de Douyin bajo la marca TikTok en algunas partes del mundo, pero no en los EE. UU. En este momento

Noviembre de 2017: Bytedance compra la aplicación de música de sincronización de labios Musical.ly

Mayo 2018: TikTok declaró la aplicación de iOS sin juegos más descargada del mundo durante los primeros tres meses del año, por la firma de investigación de mercado Sensor Tower

Agosto 2018: Bytedance anuncia que está cerrando Musical.ly y está trasladando a los usuarios a TikTok

Febrero 2019: TikTok multado en EE. UU. Por el manejo de Musical.ly de los datos de menores de 13 años

Octubre 2019: Mark Zuckerberg de Facebook critica públicamente a TikTok, acusándolo de censurar las protestas

Noviembre 2019: Cifus abre una investigación de seguridad nacional sobre TikTok

Mayo 2020: TikTok contrata al ejecutivo de Disney Kevin Meyer para convertirse en el director ejecutivo y director de operaciones de Bytedance de la división

Julio 2020: El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, y luego el presidente Trump, dicen que TikTok puede ser prohibido.

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