Cómo Nicola Sturgeon ha masajeado en secreto el récord de coronavirus de Escocia

La figura se desplegó para justificar su negativa a descartar el cierre efectivo de la frontera al imponer cuarentena a los viajeros procedentes de Inglaterra - AFP
La figura se desplegó para justificar su negativa a descartar el cierre efectivo de la frontera al imponer cuarentena a los viajeros procedentes de Inglaterra – AFP

Nicola Sturgeon pasó gran parte de julio diciéndole a cualquiera que quisiera escuchar que la prevalencia de coronavirus en Inglaterra fue “cinco veces” más alto que en Escocia.

La figura se utilizó para justificar su negativa a descartar el cierre efectivo de la frontera imponiendo cuarentena a los viajeros de Inglaterra, y su muy controvertida decisión de establecer una política exclusiva de Escocia sobre puentes aéreos, que los aeropuertos advirtieron que ponían en riesgo sus medios de vida.

El día después de que ella hizo el reclamo por primera vez, nacionalistas enmascarados con trajes de materiales peligrosos descendieron en la frontera cerca de Berwick-upon-Tweed, gritando insultos a los “portadores de plaga” ingleses.

Junto a sus banderas de salineros y SNP (la Primera Ministra se negó a confirmar si su partido tomó alguna medida disciplinaria contra los participantes), el texto de su pancarta era instructivo: “Mantener Escocia libre de Covid”.

La afirmación de “cinco veces” de Sturgeon resultó ser tan dudosa como la que los manifestantes pintaron en una sábana.

En una rara intervención, el organismo de control de estadísticas del Reino Unido reprendió al gobierno escocés por su uso de cifras engañosas, diciendo que la comparación “sin salvedades” nunca debería haberse hecho. ¿Cómo respondió Sturgeon?

¿Un mea culpa en Holyrood, donde logró hacer el reclamo tres veces en solo un día, por engañar a MSP? ¿Un P45 para el oficial o, más probablemente, el spad del SNP que le proporcionó al Primer Ministro datos poco sólidos?

En cambio, acusó a los políticos de la oposición que se atrevieron a desafiarla por el episodio de politizar la crisis. Ese día, fue nombrada la quinta “líder mundial” más elocuente del mundo junto a personas como Jacinda Ahern de Nueva Zelanda y la alemana Angela Merkel.

Los jueces la elogiaron por su franqueza. Los sindicalistas escoceses no sabían si reír o llorar.

Y, por supuesto, Escocia no ha sido “libre de Covid” desde febrero. Al principio, Sturgeon tomó la decisión de mantener un gran brote en una conferencia en Edimburgo del público escocés.

Un fabricante de kilt que vistió a los delegados y un guía que los llevó a un recorrido a pie por la ciudad se preguntaron por qué los rastreadores de contactos nunca les hablaban y se preguntaban si, sin saberlo, habían jugado un papel en la propagación del virus por la capital escocesa.

Según cifras publicadas recientemente por la Oficina de Estadísticas Nacionales, Escocia tenía la tercera tasa más alta de muertes en exceso en Europa a fines de mayo, solo detrás de Inglaterra y España. Una reseña de la historia en The National, un diario independentista apodado por algunos como ‘McPravda’, informó a los lectores que Inglaterra tenía el peor exceso de muertes en Europa.

Se limitó a señalar que la ONS también había publicado cifras para Escocia, pero no informó a los lectores cuáles eran.

En los hogares de ancianos escoceses, Covid-19 ha sido catastrófico. Casi la mitad (46 por ciento) de las muertes por Covid-19 registradas se han producido en hogares de ancianos, en comparación con menos del 30 por ciento en Inglaterra y Gales. Cuando se enfrenta a la disparidad, Sturgeon simplemente afirma que las cifras en inglés, elaboradas por la ONS independiente, deben estar equivocadas.

Jamie Jenkins, exjefe de análisis de salud de la ONS, dijo:

“El principal escollo al comparar el total de muertes por Covid-19 de los países es que está a merced de cómo cada uno define y recopila sus propios datos. Pero para superar esto, centrarse en el exceso de muertes, que es el número total sobre el promedio, significa que puede eliminar estos problemas.

“Puede hacer esto y comparar Inglaterra y Escocia con el resto de Europa, como lo hizo recientemente ONS. Los datos muestran que Inglaterra ha visto el mayor exceso de muertes en Europa a través de la pandemia, siendo Escocia peor que cualquier otro país con la excepción de España. “

Es cierto que las muertes por coronavirus en Escocia han disminuido drásticamente en las últimas semanas, en comparación con Inglaterra. Pero incluso en este caso, es posible que el público no tenga la imagen completa.

Según las cifras diarias citadas en sus reuniones informativas (Sturgeon ha mantenido sus conferencias de prensa diarias mucho después de que el gobierno del Reino Unido abandonara las suyas, y los opositores se quejan de que se han convertido en transmisiones de partidos políticos) no ha habido muertes en Escocia desde el 16 de julio.

Sin embargo, a diferencia de Inglaterra, donde cualquiera que haya dado positivo en la prueba y posteriormente muera se cuenta como una muerte por Covid-19, sea cual sea la causa, en Escocia solo se cuenta si la muerte se produjo dentro de los 28 días posteriores a su primera prueba positiva de Covid.

Las cifras de los Registros Nacionales de Escocia (NRS), que incluyen todos los casos en los que se menciona el coronavirus en un certificado de defunción, presentan un análisis alternativo y más completo. Si bien Sturgeon también los menciona en sus reuniones informativas, solo se publican una vez a la semana y se presentan junto con las estadísticas más halagadoras.

Las cifras del NRS de esta semana, por ejemplo, mostraron que de hecho hubo 34 muertes por Covid en Escocia durante las cuatro semanas hasta el 2 de agosto, en comparación con las tres registradas bajo la medida más comúnmente citada de Sturgeon.

Críticas al mensaje de ‘mantenerse alerta’

Incluso en el enfoque más “cauteloso” de Sturgeon para aliviar el bloqueo, las diferencias con Inglaterra no son tan pronunciadas como podrían parecer. Ella fue mordaz sobre el alejamiento del gobierno del Reino Unido del eslogan “quédate en casa”, que fue reemplazado por “mantente alerta”.

Sturgeon encabezó un coro de desaprobación, diciendo “No sé lo que significa”, solo para deshacerse silenciosamente de su propio mensaje de quedarse en casa unas semanas más tarde en favor del igualmente críptico “mantente a salvo”.

Para protestar entre las empresas, inicialmente también se negó a aprobar cambios en la regla de los dos metros hasta que el virus fuera “virtualmente eliminado”, solo para luego anunciar “excepciones” que eran notablemente similares a los cambios del gobierno del Reino Unido.

Como dijo una fuente exasperada del Gobierno del Reino Unido: “Nos han golpeado por ir más de un metro. Luego anuncia dos metros menos “.

Los escépticos también cuestionan qué papel ha tenido la densidad de población en las diferencias en las cifras. Escocia tiene una de las tasas más bajas de habitantes por kilómetro cuadrado de Europa, mientras que Inglaterra tiene la tercera más alta. El área cubierta por solo una de las 14 juntas de salud de Escocia, NHS Highland, es más grande que Gales, pero atiende a menos personas que las que viven en el distrito londinense de Ealing. Dejando a un lado Glasgow y sus alrededores, Escocia simplemente no tiene las concubicaciones urbanas, donde la gente inevitablemente se mezcla en una proximidad mucho más cercana, que tiene Inglaterra.

Así que, independientemente de lo que digan los soldados de infantería de Sturgeon, Escocia ciertamente no es “libre de Covid”. Las encuestas de opinión sugieren que ella ha convencido a los escoceses de que está haciendo un mejor puño en la lucha contra el virus que Boris Johnson (el Primer Ministro registró recientemente un índice de aprobación de +60, mientras que el Primer Ministro tenía -39, e incluso los votantes en Inglaterra piensan ella está haciendo un mejor trabajo).

Los líderes delegados de Gales e Irlanda del Norte, Mark Drakeford y Arlene Foster, estarían justificados al preguntarse dónde están sus aplausos, dado que ambos han presidido mejores figuras que las de Escocia.

Aquellos que afirman esas impresionantes calificaciones de las encuestas se explican, al menos en parte, por el talento indiscutible de Sturgeon para comunicarse con los votantes, junto con su voluntad de buscar peleas y avivar agravios con Londres mientras deja que el Tesoro y el Número 10 se preocupen por la recuperación económica. tiene un punto.

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