Cómo sigue adelante el futbolista profesional de 53 años

Miura en el lanzamiento de la J League 2020 en febrero

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Miura en el lanzamiento de la J League 2020 en febrero

La segunda ronda de la Copa de la Liga japonesa no suele ser una noticia internacional. Pero cuando el Yokohama FC de la primera división jugó contra el Sagan Tosu el mes pasado, fue noticia en todo el mundo. ¿Por qué?

Porque el capitán de Yokohama, Kazuyoshi Miura, tenía 53 años.

La carrera interminable de Miura fascina a los fanáticos del fútbol de todo el mundo. Las extensiones de su contrato son informadas por la BBC y CNN. Tiene el récord Guinness de “goleador más veterano del mundo”.

Incluso su inclusión en el juego de computadora FIFA 20, después de aparecer por primera vez hace 24 años, fue noticia.

Entonces, ¿quién es “King Kazu” y por qué sigue jugando? ¿Cuál es el secreto de una carrera futbolística que es al menos 15 años más larga que la media?

La historia, le dijo a la BBC, comenzó con la Copa del Mundo de 1970, Pele y una cámara de 8 mm.

Miura creció en una familia de fútbol en Shizuoka, donde el juego ha sido popular durante mucho tiempo. Su hermano mayor Yasutoshi también se convirtió en un profesional, y su padre era un ávido fan.

“Mi padre estuvo en México en 1970 para ver la Copa del Mundo”, dice Miura, hablando a través de un traductor. “Filmó los partidos con una cámara de video de 8 mm. En ese momento, Pele estaba jugando y crecí viendo el video que tomó mi padre ”.

Miura tenía solo tres años en 1970, pero el video hecho en casa, repitiéndose una y otra vez, tuvo un impacto duradero.

“Me convertí en un fanático del fútbol brasileño”, dice. “Desde que era pequeño, quise vivir como jugador profesional”.

El padre de Miura tenía vínculos con Brasil y el adolescente dejó la escuela en Shizuoka a los 15 años para mudarse allí.

“En ese momento no existía la J-League [the professional Japanese league that began in 1993]”, Recuerda Miura. “Así que no había forma de convertirse en futbolista profesional en Japón”.

Fichó por la Juventus, equipo profesional de Sao Paulo, pero no fue un comienzo fácil. Vivía en un dormitorio con otros jugadores juveniles, de entre 15 y 20 años, y hablaba poco portugués.

“No podía entender el idioma y las costumbres eran diferentes, así que, naturalmente, me sentí solo”, dice Miura. “Los primeros tres meses fueron muy duros”.

Pero estaba decidido a mejorar. Se lanzó a entrenamientos. Aprendió portugués. Hizo amigos. Tenía que triunfar en Brasil porque, en realidad, no existía el Plan B. Cuando se le preguntó si había una carrera alternativa, si el fútbol no hubiera funcionado, hace una pausa.

“No tengo ni idea”, dice finalmente. “Todo lo que quería era ser jugador de fútbol. Así que esta es la pregunta más difícil de responder “.

En 1986, tres años después de mudarse a Brasil, Miura fichó por Santos, donde Pelé, protagonista de esos videos de 8 mm, jugó la mayor parte de su carrera. Permaneció en Brasil, en varios clubes, durante más de cuatro años.

Regresó a Japón en 1990, una auténtica superestrella. En 1993, la primera temporada de la J-League, Miura fue nombrado jugador más valioso, superando, entre otros, al inglés Gary Lineker.

En 1994, se trasladó cedido al Génova en Italia, convirtiéndose en el primer jugador japonés en la Serie A. Necesitó una cirugía después de su primer partido, golpeó en la cabeza a la leyenda italiana Franco Baresi, anotó solo un gol y permaneció solo una temporada. . Pero su paso por Italia solo aumentó su estatus en casa.

“Es difícil exagerar su importancia”, dice Sean Carroll, periodista de fútbol en Japón.

“Está intrínsecamente ligado al nacimiento y desarrollo del fútbol profesional en Japón… ha alcanzado un estatus divino, en cierto modo, supongo, similar al [Diego] Maradona en Argentina “, dice Carroll.

“Hay toda una generación de jugadores profesionales, tal vez incluso dos generaciones ahora, que lo citan como su modelo a seguir cuando eran niños”.

Pero, ¿por qué sigue jugando?

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El traslado de Miura a Génova fue financiado por patrocinadores: jugó 21 veces en Italia y marcó un gol.

En 2005, a los 38 años, Miura fichó por su actual club, el Yokohama FC, en la segunda división japonesa. Se convirtió en un jugador clave, jugando 39 veces cuando el equipo ganó el ascenso a la máxima división en 2006.

Aunque fueron relegados después de una temporada, Miura siguió siendo un habitual de Yokohama en el segundo nivel hasta bien entrados los 40 años. En 2016, jugó 20 veces, anotando dos.

Tenía 49 años.

Miura rara vez se lesiona (excepto cuando se encuentra con Franco Baresi) y es famoso por su régimen de ejercicios. Habla con la BBC después del entrenamiento, en bata, sosteniendo una bolsa de hielo en su pierna.

“Por supuesto, me toma más tiempo que los jugadores más jóvenes recuperarme”, dice. “Pero a pesar de que es muy difícil, tengo esta pasión de querer jugar, así que eso me hace seguir adelante”.

Y, además de su estado físico, hay otra razón para la carrera ultralarga de Miura: su popularidad.

En 1998, justo antes de la primera Copa del Mundo de Japón, Miura fue eliminado del equipo, lo que agregó una capa de simpatía a su condición de superestrella. Pero lo que es más importante, es conocido simplemente por ser una buena persona.

El editor de la revista J Soccer, Alan Gibson, conoció a Miura en 1993 y pasó a arbitrarlo varias veces en partidos amistosos cuando jugaba para el Vissel Kobe a principios de la década de 2000.

“Era un caballero en el campo, disfruté mucho arbitrando”, dice Gibson.

“Todo el mundo lo ama. Aunque es “el Rey”, no llegó a la Copa del Mundo. Y, como jugó para Yokohama durante tanto tiempo, no ha ganado recientemente un campeonato con un equipo que todos odian “.

Esa popularidad hace que más personas vean los juegos de Yokohama: “Si saben que él está jugando, aparecen entre 3.000 o 4.000 personas más”, dice Gibson, y anima a varios patrocinadores.

Eso se vincula con una razón final de la longevidad de Miura: la veta respetuosa, o quizás sentimental, que atraviesa la sociedad japonesa.

Un entrenador, mientras elogia a Miura, le dice a la BBC que “King Kazu” se ha convertido en un “oso panda” en Yokohama, es decir, una curiosidad rara y muy querida, más que un jugador serio. A pesar de jugar dos veces en la Copa de la Liga, no ha jugado en la liga esta temporada, y solo jugó tres veces el año pasado.

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Miura jugando para Japón contra los Emiratos Árabes Unidos en la Copa Asiática de 1992, un torneo que ganó Japón

Sean Carroll dice que la experiencia de Miura es importante en el camerino de Yokohama, pero está de acuerdo en que su carrera ultralarga dice algo sobre la sociedad japonesa más ampliamente.

“La jerarquía es increíblemente importante en Japón de todos modos, pero cuando has contribuido tanto como Kazu, él tiene un contrato siempre y cuando quiera”, dice.

“La idea de él ‘trabajando duro’ y ‘actuando como inspiración’ es repetida a menudo por los fanáticos y los medios de comunicación, cumpliendo una especie de cuento de hadas de ‘todo es posible’. Lo que, de nuevo, refleja la cultura japonesa en general “.

Incluso eso, sin embargo, no explica del todo la longevidad de Miura. Después de todo, no son los seguidores, ni los patrocinadores, los que superan la barrera del dolor, día tras día, a los 53 años.

A menudo se le pregunta a Miura cuál es el “secreto” de su carrera. Insiste en que no hay ningún secreto, más que el trabajo duro y la dedicación. Pero quizás el secreto esté en la respuesta a la pregunta final.

¿Kazu, de 53 años, entrenando todos los días en Yokohama, disfruta pateando una pelota tanto como el chico de 15 años que voló a Brasil con unas pocas palabras en portugués y la cabeza llena de sueños?

“Sí, todavía disfruto jugando al fútbol, ​​en todo momento”, dice. “De verdad, lo disfruto aún más que cuando estaba en Brasil”.

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