Cómo sucedió: Dentro de la búsqueda de Biden de un compañero de fórmula

WASHINGTON (AP) – Gretchen Whitmer quería salir.

El gobernador de Michigan había captado el interés de Joe Biden y su comité de investigación vicepresidencial, quienes se sintieron atraídos por su prominencia en un estado de campo de batalla crucial y su respuesta agresiva al brote de coronavirus allí. Pero a fines de la primavera, la nación estaba en medio de un ajuste de cuentas sobre la raza y la desigualdad luego de la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un oficial de policía blanco presionó su rodilla contra su cuello durante varios minutos.

Whitmer envió un mensaje al equipo de Biden de que, si bien se sentía halagada, ya no quería que la consideraran para el puesto de candidato a vicepresidente, según un demócrata de alto rango familiarizado con el proceso. Ella recomendó a Biden que eligiera a una mujer negra.

Pero Biden todavía quería a Whitmer en la mezcla, y él personalmente la llamó a mediados de junio para preguntarle si continuaría con la segunda ronda de investigación más intensiva, según el funcionario. Whitmer estuvo de acuerdo.

Pero las fuerzas en el país, y dentro del Partido Demócrata, de hecho estaban empujando a Biden hacia una elección histórica. Mientras las protestas por la muerte de Floyd y otros afroamericanos llenaban las calles de todo el país, una serie de demócratas instaron a Biden a incluir a una mujer negra en la boleta, un guiño a este momento en la historia de la nación, al papel fundamental que desempeñaron los votantes negros. en el asentimiento de Biden a la nominación demócrata y a su importancia vital en su campaña de elecciones generales contra el presidente Donald Trump.

El martes, Biden nombró a la senadora de California Kamala Harris como su compañera de fórmula, convirtiéndola en la primera mujer negra en servir en una candidatura presidencial de un partido importante. Este relato de cómo tomó esa decisión, la más importante de su carrera política, se basa en entrevistas con 10 personas con conocimiento directo del proceso de investigación y selección. La mayoría insistió en el anonimato para revelar conversaciones y deliberaciones privadas.

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Biden, muy consciente de los peligros potenciales de ser un abanderado blanco de 77 años de un partido cada vez más compuesto por mujeres, personas de color y votantes jóvenes, dejó en claro incluso antes de haber obtenido la nominación demócrata que su compañero de fórmula sería una mujer.

Su lista inicial de posibles contendientes era extensa: aproximadamente 20 gobernadores, senadores, congresistas, alcaldesas y otros incondicionales demócratas. Eran jóvenes y viejos; Negro, hispano, blanco, asiático; heterosexual y gay. Algunos, incluido Harris, habían competido contra Biden por la nominación demócrata.

Desde el principio, algunos asesores de Biden vieron a Harris como una opción lógica. Fue una de las figuras más populares del partido, una hábil polemista y un gigante de la recaudación de fondos. Había sido examinada a fondo durante su propia campaña y el equipo de Biden esperaba que hubiera pocas sorpresas si ella era la elegida.

De hecho, los asesores de Biden conocían bien las posibles desventajas de Harris. Su historial como fiscal en California ya fue visto con escepticismo por algunos demócratas más jóvenes durante las primarias y enfrentaría un escrutinio aún mayor en el contexto de un debate nacional sobre la desigualdad en el sistema de justicia penal.

También hubo preguntas persistentes sobre el momento más destacado de Harris en la campaña de las primarias: una andanada dura y profundamente personal contra Biden por su posición en los autobuses escolares en la década de 1970. Aunque Biden más tarde dejaría de lado el momento como táctica de campaña, se dijo que el ataque sorprendió al exvicepresidente, quien había considerado fuerte su relación con Harris. También generó preocupación entre un pequeño grupo de asesores de Biden de que Harris estaría mirando a la Oficina Oval desde el principio, una preocupación particular dado que Biden no se ha comprometido firmemente a cumplir dos mandatos si es elegido en noviembre.

Y así, cuando la primavera se convirtió en verano, una serie de otras mujeres negras se convertirían en el centro de atención mientras Biden sopesaba sus opciones. La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, y el representante de Florida, Val Demings, impresionaron al equipo de Biden con su liderazgo durante las protestas por brutalidad policial.

Algunos demócratas de la Cámara, incluido el representante de Carolina del Sur James Clyburn, un confidente cercano de Biden, defendieron a la representante Karen Bass, una californiana que preside el Caucus Negro del Congreso. Biden también se interesó mucho en Susan Rice, con quien trabajó de cerca cuando se desempeñó en la Casa Blanca como asesora de seguridad nacional del presidente Barack Obama.

Los principales contendientes, que también incluían a la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren y a la senadora de Illinois Tammy Duckworth, presentaron montones de registros financieros, textos de discursos y otra información personal. El equipo de selección de Biden sondeó a una amplia gama de demócratas para preguntarles sus opiniones sobre el temperamento y las familias de los candidatos, y luego interrogó a los candidatos sobre lo mismo.

Biden también discutía regularmente su posible elección con su extensa red de amigos y asesores. Usó a Obama en particular como caja de resonancia, aunque los confidentes de ambos hombres dicen que el ex presidente tuvo cuidado de no inclinar la mano en esas conversaciones sobre a quién prefería.

Pero en privado, Obama sugirió a otros que creía que Harris era el favorito.

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En una de las conversaciones de Harris con el comité de investigación, Chris Dodd, un viejo amigo de Biden que sirvió junto a él en el Senado, le preguntó si sentía remordimiento por el ataque en el escenario del debate a su historial de transporte.

Harris, como lo había hecho anteriormente públicamente, lo dejó de lado como simple política. Dodd, miembro del comité de selección de candidato a vicepresidente, se desanimó y dejó que se supiera. El incidente fue informado por primera vez por Politico y confirmado a The Associated Press por una persona con conocimiento directo.

La divulgación pública de los comentarios de Dodd enfureció a algunas de las mujeres de más alto rango en el equipo de campaña de Biden. Algunos de los aliados de Harris también se movilizaron para defenderla, incluida la vicegobernadora de California Eleni Kounalakis, quien organizó una llamada con el equipo de investigación de Biden hace unas dos semanas para disipar cualquier duda sobre si el senador era la elección correcta para la boleta.

En la llamada de 45 minutos, Kounalakis y otros funcionarios estatales, líderes laborales y empresariales se turnaron para compartir sus historias personales con Harris y sus impresiones de ella como líder.

“Hablar con tanta fuerza como lo hicimos colectivamente, les ayudó a entender cuán apoyada está y por qué”, dijo Kounalakis el martes.

La llamada terminó cuando el equipo de investigación de Biden les dijo a los partidarios de Harris que todos la habían recomendado como una de las principales candidatas para el puesto.

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La pandemia había dejado en tierra a Biden en su estado natal de Delaware durante todo el verano, y también cambió algunas de las formas en que esperaba construir una buena relación con los contendientes compañeros de fórmula. No hubo manifestaciones conjuntas ni salidas cuidadosamente orquestadas, aunque de aspecto informal, a restaurantes locales en estados de campo de batalla. Biden también estaba aceptando pocos visitantes en persona en su casa.

Pero quería hablar personalmente con las mujeres que habían superado el proceso de investigación y las entrevistas con su comité de selección. Mantendría conversaciones con 11 mujeres en los últimos nueve días antes de hacer su elección: una mezcla de reuniones en persona y videoconferencias.

Whitmer fue uno de los que volaron a Delaware para una audiencia en persona. Abordó un plan privado en Lansing, Michigan, el 2 de agosto, y pasó solo unas horas en tierra antes de regresar a Michigan.

Rice, quien quizás tenía la relación personal más cercana con Biden de todos los contendientes, habló dos veces con Biden en los últimos días. Duckworth también tuvo una entrevista formal durante el fin de semana, al igual que la demócrata de Georgia Stacey Abrams, quien inicialmente fue vista como una de las principales candidatas para el puesto.

El martes, en las horas previas a que su campaña anunciara a Harris como la elección, Biden llamaría a cada una de esas mujeres para informarles que no habían sido seleccionadas. Warren, cuya relación con Biden se ha profundizado en los últimos meses a través de discusiones regulares sobre políticas, también fue uno de los que recibieron una llamada personal del exvicepresidente.

En algunas de las conversaciones, Biden dejó abierta una oportunidad. Considere unirse a mí en otra función en la administración, dijo.

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Eggert informó desde Lansing, Michigan y Ronayne desde Sacramento, California.

Los escritores de Associated Press Bill Barrow en Atlanta, Will Weissert en Wilmington, Delaware y Laurie Kellman en Washington contribuyeron a este informe.

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