Cómo terminó la carga mortal del barco en el puerto de Beirut

Una foto sin fecha puesta a disposición por Tony Vrailas muestra el buque de carga MV Rhosus

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El MV Rhosus llegó al puerto en 2013 con 2.750 toneladas de nitrato de amonio.

El gobierno del Líbano ha atribuido la gran explosión que devastó partes de Beirut a la detonación de 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenado en el puerto de la ciudad.

La gente ha expresado su enojo e incredulidad porque una cantidad tan grande de material potencialmente explosivo se mantuvo dentro de un almacén sin medidas de seguridad durante más de seis años, tan cerca del centro de la ciudad.

El gobierno no ha nombrado la fuente del nitrato de amonio, pero la misma cantidad del químico llegó a Beirut en noviembre de 2013 en un buque de carga de bandera moldava, el MV Rhosus.

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El buque de propiedad rusa zarpó ese septiembre desde Batumi, Georgia, rumbo a Biera, Mozambique.

Llevaba 2.750 toneladas de nitrato de amonio, que generalmente viene en forma de pequeños gránulos que se usan ampliamente como fertilizante agrícola, pero también se pueden mezclar con aceite combustible para hacer explosivos para las industrias de la minería y la construcción.

Mientras navegaba por el Mediterráneo oriental, el Rhosus sufrió “problemas técnicos” y se vio obligado a atracar en el puerto de Beirut. según un informe de 2015 para el boletín de la industria Shippingarrested.com que fue escrito por abogados libaneses que representaron a la tripulación.

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El Rhosus fue inspeccionado por funcionarios del puerto y “se le prohibió navegar”, dijeron los abogados. La mayoría de la tripulación fue repatriada, a excepción del capitán ruso, Boris Prokoshev, y otros cuatro, que según los informes eran ucranianos.

Prokoshev le dijo al New York Times el miércoles que De hecho, el propietario envió el Rhosus a Beirut para que aceptara carga adicional debido a dificultades financieras. Cuando el propietario no pagó las tarifas del puerto, las autoridades libanesas lo confiscaron, dijo.


Poco después, el buque fue “abandonado por sus propietarios después de que los fletadores y la preocupación por la carga perdieran interés en la carga”, según los abogados. También estaba sujeto a reclamaciones legales de los acreedores.

Mientras tanto, la tripulación aún confinada en el barco se estaba quedando sin alimentos y suministros. Los abogados dijeron que solicitaron al juez de asuntos urgentes en Beirut una orden que los autorizara a regresar a casa, enfatizando “el peligro que enfrentaba la tripulación dada la naturaleza ‘peligrosa’ de la carga” en las bodegas del barco.

El juez finalmente acordó permitir que la tripulación desembarcara y en 2014 las autoridades portuarias transfirieron el nitrato de amonio al “Almacén 12”, al lado de los silos de grano. Los abogados dijeron que la carga estaba “pendiente de subasta y / o disposición adecuada”.

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Boris Prokoshev (R), capitán del MV Rhosus, y el contramaestre Boris Musinchak se encuentran cerca de una bodega cargada con sacos de nitrato de amonio en el puerto de Beirut en el verano de 2014

El gerente general del puerto, Hassan Koraytem, ​​y el director general de Aduanas libanesas, Badri Daher, dijeron el miércoles que ellos y otros funcionarios advirtieron repetidamente al poder judicial sobre el peligro que representa el nitrato de amonio almacenado y la necesidad de eliminarlo.

Los documentos distribuidos en línea parecían mostrar que los funcionarios de aduanas enviaron cartas a un juez de asuntos urgentes en Beirut en busca de orientación sobre cómo venderlo o deshacerse de él al menos seis veces entre 2014 y 2017.

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Koraytem dijo al canal local OTV que la Seguridad del Estado también envió cartas de advertencia.

El ministro de Obras Públicas, Michel Najjar, quien asumió el cargo a principios de este año, dijo a Al Jazeera que solo se enteró de la presencia del nitrato de amonio a fines de julio y que habló con el Sr. Koraytem sobre el asunto el lunes.

Un incendio parece haber provocado la detonación del nitrato de amonio al día siguiente. La explosión mató al menos a 137 personas e hirió a unas 5.000 más, mientras que decenas siguen desaparecidas.

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Las autoridades portuarias dijeron que solicitaron la eliminación del nitrato de amonio antes de la explosión.

El presidente Michel Aoun dijo que el hecho de no tratar con la carga de Rhosus era “inaceptable” y prometió “responsabilizar a los responsables y los negligentes, y cumplir con el castigo más severo”.

El gobierno ordenó que los funcionarios involucrados en el almacenamiento o la custodia del nitrato de amonio sean puestos bajo arresto domiciliario en espera de una investigación.

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