Conmocionados por la violencia, los bielorrusos pierden el miedo

Agentes de policía detienen a un manifestante durante una manifestación después de las elecciones presidenciales, en Minsk, Bielorrusia, el 12 de agosto de 202

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Las autoridades insisten en que su respuesta a las protestas ha sido “adecuada”, pero los bielorrusos están consternados

Ver de cerca la brutalidad policial ha conmocionado a los bielorrusos, primero durante los enfrentamientos callejeros con los manifestantes y luego cuando se difundieron relatos de crueldad hacia los llevados a los centros de detención.

Un hombre de 25 años murió bajo custodia luego de ser detenido el domingo. Su madre dijo que lo habían retenido en una camioneta de la policía durante horas.

Una calle muy cerca de mi casa en Minsk fue el centro de uno de los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes esta semana.

Estallaron granadas paralizantes y la gente gritó cuando la policía antidisturbios los golpeó con porras. Los gritos fueron tan fuertes que ahogaron el sonido de las granadas.

Desafío e ira

Las protestas no tienen precedentes en su escala, ya que personas en docenas de ciudades, pueblos e incluso aldeas se levantan y piden que la principal figura de la oposición, Svetlana Tikhanovskaya, sea reconocida como la ganadora de las elecciones presidenciales del domingo.

Observé cómo hombres y mujeres jóvenes corrían por mis ventanas en busca de seguridad, tomando un descanso de los enfrentamientos antes de regresar para enfrentar a la policía.

Mis vecinas están tratando de evitar que sus hijos y maridos se unan a las protestas nocturnas, preocupados por su seguridad.

Unas 7.000 personas han sido detenidas y no es necesario protestar para ser arrestado. El hijo de mi amigo, profesor universitario, fue detenido al azar antes de las elecciones y pasó tres días en una celda. El detenido que murió en Gomel, en el sur de Bielorrusia, Alexander Vikhor, se dirigía a ver a su novia, según su madre.

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Padres ansiosos esperan fuera de un centro de detención en Minsk

El Ministerio del Interior insiste en que sus medidas son “adecuadas” y señala que más de 100 policías han resultado heridos y 28 atendidos en el hospital. Ha habido intentos deliberados por parte de los conductores de atropellar a la policía de tránsito y “los agentes de la ley han usado armas” para detenerlos, dice.

La gente aquí está enojada: con la policía, las autoridades y, sobre todo, el presidente Alexander Lukashenko. Nadie con quien he hablado tiene ningún apoyo para lo que está haciendo la policía.

Miran al líder bielorruso hablar en la televisión y se ríen de él. Se preguntan qué piensa que sucederá a continuación y cómo vivirá consigo mismo.

Gritando desde balcones

Un amigo trató de cruzar Minsk, lo cual es difícil ahora porque varias estaciones de metro en el centro están cerradas. Cuando se quejó con el personal del metro en el andén, se disculparon y culparon de la situación al Sr. Lukashenko.

Ha descartado a la mayoría de los manifestantes por estar desempleados o tener un pasado criminal y ha dado instrucciones al gobierno para que les busque trabajo.

La policía ha comenzado a recorrer los patios fuera de los bloques de apartamentos, agarrando a cualquier persona a la que pueda poner sus manos, incluidos adolescentes que ni siquiera protestaban. Y esto ha enfurecido aún más a la gente.

Los bielorrusos han gritado desde sus balcones, jurando y gritando a la policía que se vaya. La policía respondió disparando balas de goma a los balcones.

Las mujeres han estado corriendo hacia la policía antidisturbios, implorándoles que sean corteses, rogándoles que detengan sus ataques.

Ha habido represiones antes, en 2006 y 2010, aunque las protestas fueron de menor escala. Pero el nivel de brutalidad es impactante y nuevo. Los manifestantes y, a menudo, los transeúntes han sido blanco de personas vestidas de negro, con pasamontañas y sin insignias ni uniformes. Esto también le pasó a un equipo de la BBC.

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Un agente de la ley bielorruso espera en un vehículo blindado en Minsk

Aunque la gente aquí es desafiante, también está preocupada por el futuro.

Más sanciones a Bielorrusia harían subir los precios en un país donde los salarios ya son bajos. También existe el temor de perder su trabajo si se identifica que respalda las protestas.

Sin liderazgo para la oposición exiliada

Pero también hay valentía entre los manifestantes, en su mayoría jóvenes. Se trata principalmente de bielorrusos ordinarios, no de los partidarios endurecidos de la oposición que hemos visto en protestas anteriores, y no tienen un líder claro.

La vieja oposición se ha ido. Algunos que se opusieron al presidente o hicieron campaña por la democracia están tras las rejas, otros han huido al exilio.

Hasta ahora, la nueva generación de manifestantes no tiene demandas claras o un programa político, solo consignas: “¡Vete! ¡Viva Bielorrusia! ¡Liberen a los prisioneros!”

La propia Svetlana Tikhanovskaya no era una líder de la oposición, sino una madre que se quedaba en casa, cuyo enfoque directo simbolizaba el deseo de cambio de la gente. Pero ella también se ha ido.

Sin embargo, todavía hay liderazgo y comunidad aquí. Una iniciativa de financiación colectiva ha recaudado más de $ 1 millón (£ 765.000) para los heridos y los detenidos: para alimentos, honorarios de abogados y multas.

Las protestas fueron más tranquilas el miércoles por la noche y los bielorrusos ahora buscan organizar huelgas en sus lugares de trabajo.

Algunos miembros del personal de fábricas e institutos académicos se han declarado en huelga, exigiendo el fin de la violencia y pidiendo que se reconozca a la Sra. Tikhanovskaya como la ganadora de las elecciones.

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