Coronavirus en Kenia: cómo convirtió las aulas en gallineros

Joseph Maina ha transformado las aulas de su escuela
Joseph Maina ha transformado las aulas de su escuela

La decisión de Kenia de cerrar todas las escuelas hasta el próximo enero debido al coronavirus ha dejado a muchas de sus escuelas privadas luchando por sobrevivir, como informan Basillioh Mutahi y Mercy Juma.

Las aulas de la escuela Mwea Brethren School, que una vez resonaron con el sonido de los niños aprendiendo, ahora están llenas de una cacofonía de pollos que cloquean.

En la pizarra, las ecuaciones matemáticas han sido reemplazadas por un calendario de vacunación.

Joseph Maina, propietario de la escuela central de Kenia, ha tenido que recurrir a la crianza de animales para ganar algo de dinero, ya que ya no obtiene ingresos de la educación.

‘Vital para la supervivencia’

Las cosas fueron especialmente difíciles en marzo, cuando se les dijo a todas las escuelas que cerraran, ya que él todavía estaba pagando un préstamo y tuvo que renegociar con el banco.

Al principio, parecía que todo estaba perdido, pero “decidimos que debíamos hacer algo [with the school] para sobrevivir “, dice el Sr. Maina a la BBC.

Los escritorios se han dejado a un lado en Mwea Brethren para dar paso a los suministros agrícolas
Los escritorios se han dejado a un lado en Mwea Brethren para dar paso a los suministros agrícolas

Como las escuelas privadas, que educan a alrededor de una quinta parte de los niños kenianos, dependen de las tarifas para sus ingresos, su cierre forzoso ha significado que no pueden pagar al personal y muchos tienen serios problemas financieros.

Un pequeño número de escuelas ha logrado continuar enseñando a través del aprendizaje en línea, pero las tarifas que reciben apenas cubren los gastos básicos de vida de los maestros, según la Asociación de Escuelas Privadas de Kenia (KPSA).

Alrededor del 95% de los más de 300,000 miembros del personal de escuelas privadas han sido enviados con licencia sin goce de sueldo, dice el director ejecutivo de KPSA, Peter Ndoro.

Además, 133 escuelas se han visto obligadas a cerrar definitivamente.

‘Nunca tan malo’

Para evitar tomar esta drástica medida, Roka Preparatory, otra escuela en el centro de Kenia, también ha convertido sus instalaciones en una granja.

“Las cosas nunca han sido tan malas”, le dice a la BBC James Kung’u, quien fundó la escuela hace 23 años.

Afuera, las verduras ahora crecen en lo que era el patio de recreo.

El patio de recreo de la escuela preparatoria Roka se ha convertido en una granja de verduras.
El patio de recreo de la escuela preparatoria Roka se ha convertido en una granja de verduras.

También está criando pollos.

“Mi situación es similar a la de otras escuelas. Lucho por cargar combustible. Los maestros y los estudiantes ya no están aquí. Psicológicamente, estamos muy afectados”, dice el Sr. Kung’u.

Tanto Mwea Brethren como Roka han retenido solo a dos empleados, que están ayudando con el trabajo agrícola.

“No es por la riqueza. Estamos cómodos … al menos no estás aburrido, estás ocupado y es como una terapia”, dice el Sr. Kung’u.

Ningún papel para los profesores

Si bien las dos escuelas han encontrado una fuente alternativa de ingresos, los propietarios se preocupan por la suerte de sus maestros, que han tenido que quedarse sin paga durante cinco meses.

Esto contrasta con el personal de las escuelas estatales, que han estado recibiendo sus salarios.

El Sr. Maina dice que algunos profesores de su escuela lo han llamado para preguntarle si hay algo que puedan hacer. “Pero, lamentablemente, ni siquiera tenemos lo suficiente para alimentarnos”, dice.

“He estado tratando de apurarme un poco para encontrar algo para mi hijo, pero no ha sido fácil” “, Fuente: Macrine Otieno, Descripción de la fuente: Ex maestra, Imagen: Macrine Otieno

Como consecuencia, muchos han optado por profesiones alternativas.

Macrine Otieno, quien enseñó durante seis años en una escuela privada en la capital, Nairobi, fue desalojada de su casa por no poder pagar el alquiler.

Aceptó un trabajo como niñera interna para poder conseguir refugio y comida.

“Desde que tuvimos nuestro primer caso de coronavirus en Kenia, y las escuelas fueron cerradas, no he tenido nada que hacer.

“He estado tratando de apurarme un poco para encontrar algo para mi hijo, pero no ha sido fácil”, le dice a la BBC.

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Gloria Mutuku, maestra del este de Kenia, decidió convertirse en empresaria y pidió un préstamo para iniciar un negocio de venta de comestibles cuando cerraron las escuelas.

Ella espera que su negocio funcione bien y no planea volver a enseñar incluso cuando las escuelas vuelvan a abrir.

Su idea no es infrecuente y, además, hay un signo de interrogación sobre si las escuelas privadas podrán reabrir, ya que la adaptación al coronavirus podría imponer costos adicionales.

KPSA quiere que el gobierno ayude a resolver el problema financiero a través de subvenciones por un total de $ 65 millones (£ 50 millones). También se espera que los profesores permanezcan en la profesión.

“Es necesario que el gobierno apoye a las escuelas privadas porque contribuyen de manera significativa a la economía y, de hecho, reducen el gasto del gobierno en educación”, dice Ndoro.

Si el dinero no llega, “algunas de las escuelas no podrán sobrevivir”, advierte.

El ministerio ha ofrecido ayuda a través de un préstamo concesionario que estará disponible para aquellos establecimientos que califiquen, pero Ndoro teme que no sea suficiente para salvar todas las escuelas del país.

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