Coronavirus en Kenia: del salón al alcantarillado

Personas que trabajan como parte del plan del gobierno para limpiar alcantarillas abiertas en Kibera, Kenia
Personas que trabajan como parte del plan del gobierno para limpiar alcantarillas abiertas en Kibera, Kenia

Para ayudar a algunos de los cientos de miles de kenianos que han perdido sus trabajos debido a la pandemia de coronavirus, el gobierno está pagando a algunos de ellos para que desafíen las alcantarillas abiertas para limpiar sus vecindarios, escribe la periodista Andrea Dijkstra.

Línea gris de presentación corta
Línea gris de presentación corta

Los kenianos, vestidos con chalecos de neón, máscaras y botas de goma, están parados hasta los tobillos en un apestoso y gris arroyo que corre entre las chozas de hierro corrugado de Kibera, el asentamiento informal más grande de la capital, Nairobi.

Sacan botellas de plástico, zapatos rotos, pañales sucios y heces humanas de la alcantarilla abierta, usando sus palas de metal y rastrillos.

“Es un trabajo repugnante”, dice Abdul Aziz, de 33 años, a quien le preocupa que pueda contraer una enfermedad transmitida por el agua como el cólera debido a las insalubres condiciones de trabajo.

“Sin embargo, esto es mejor que quedarse en casa, con hambre y sin trabajo”, dijo el padre de dos hijos, quien perdió su trabajo como conductor privado al comienzo de la crisis.

Tarjeta de cotización. Sharon Sakase:
Tarjeta de cotización. Sharon Sakase: “Esta pandemia ha arruinado nuestras vidas”.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia (KNBS), más de 1,7 millones de kenianos perdieron sus trabajos en los primeros tres meses de la pandemia.

Los parques de juegos y los refugios están prácticamente vacíos debido a la ausencia de turistas.

Muchas empresas han quebrado y los bares están cerrados debido a la prohibición del alcohol y el toque de queda.

Para evitar problemas aún mayores, como el aumento de la delincuencia y los saqueos, el gobierno lanzó un proyecto de empleo nacional a gran escala para proporcionar trabajo a más de 200.000 kenianos menores de 35 años.

En Nairobi, da trabajo a 55.000 personas que se dividen en dos grupos, cada uno trabajando un turno de 11 días al mes.

Profundamente endeudado

El Sr. Aziz, que vive en Kibera, está contento con el proyecto en el que comenzó a trabajar a finales de julio.

Aunque el salario de 455 chelines kenianos ($ 4,15; £ 3,13) al día es demasiado bajo, cree.

Solía ​​ganar alrededor de $ 13 al día como conductor.

La mitad de sus ingresos actuales se destina a pagar deudas con amigos y tiendas que construyó después de su despido en abril.

Apenas le queda dinero para el alquiler y la comida. Como resultado, su familia solo come una vez al día.

Esquivando los ‘inodoros voladores’

“Esta pandemia ha arruinado nuestras vidas”, dice Sharon Sakase, de 23 años, que también trabaja en el sistema de alcantarillado en Kibera, donde vive con su madre, tres hermanas menores, un hermano menor y sus propios dos hijos en un pequeño , casa corrugada de solo unos metros cuadrados.

Hay una escasez crónica de inodoros en Kibera y las heces a menudo se arrojan en bolsas a alcantarillas abiertas.
Hay una escasez crónica de inodoros en Kibera y las heces a menudo se arrojan en bolsas a alcantarillas abiertas.

La madre soltera recibió una beca de una iglesia para estudiar turismo y hostelería.

Sin embargo, el curso fue suspendido hace siete meses y el salón de belleza, donde trabajaba haciendo pedicuras para ganar dinero extra, no la necesita ya que los clientes se han mantenido alejados por temor al virus.

“Es muy difícil hacer este trabajo sucio”, admite la Sra. Sakase, mientras un “inodoro volador” pasa zumbando y se hunde en la alcantarilla haciendo que sus colegas cercanos griten.

Se trata de bolsas de plástico que utilizan los residentes sin retretes para deshacerse de los desechos humanos.

“Aún así, estoy feliz con este trabajo”, dice la joven madre. “Ahora gano un poco de dinero para comprar comida para mí y mi familia”.

Ha sido la única fuente de ingresos de la familia de ocho personas desde que su madre perdió su trabajo como ama de llaves durante la crisis de la corona.

Miedos a la corrupción

El gobierno de Kenia tomó medidas drásticas para frenar la propagación del virus, luego de que se confirmara su primera infección el 13 de marzo.

Hay indignación por las acusaciones de corrupción en los suministros de Covid-19, que están siendo investigadas.
Hay indignación por las acusaciones de corrupción sobre los suministros de Covid-19, que están siendo investigadas.

Se impuso un toque de queda, los puntos críticos de la corona como Nairobi y la región costera se sellaron durante tres meses, el aeropuerto internacional se cerró durante cinco meses y la gente tuvo que trabajar desde casa, lo que obviamente era imposible para muchos.

Como consecuencia, el 17% de los kenianos ahora no puede cubrir sus gastos de subsistencia, mientras que solo el 47% todavía tiene algún tipo de ingresos regulares, según una encuesta realizada por la empresa de investigación financiera FSD Kenia.

Para intentar aliviar la carga, el gobierno ha adoptado medidas de estímulo económico. Los impuestos sobre las ventas y sobre la renta se han reducido y los kenianos con un salario mensual inferior a 221 dólares reciben una desgravación fiscal del 100%.

Sin embargo, los que trabajan en el sector informal no pagan impuestos de todos modos, por lo que se benefician poco de estas medidas, excepto que los productos en los supermercados oficiales pueden haberse vuelto un poco más baratos.

“Muchas empresas medianas y pequeñas han quebrado, lo que ha provocado que un gran número de personas pierda sus trabajos. Estos beneficios fiscales les fueron de poca utilidad”, dice el economista keniano Kwame Owino.

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El Fondo Monetario Internacional (FMI) otorgó un préstamo de $ 739 millones a Kenia para ayudar a amortiguar el impacto de Covid-19.

Sin embargo, Owino cree que el gobierno no ha utilizado el dinero público de forma rápida y eficaz para hacer frente a la crisis debido a otras importantes obligaciones de pago y acusaciones de corrupción.

“En primer lugar, se deben pagar los salarios de los funcionarios públicos y hay que pagar las deudas públicas”, explica Owino, director del grupo de expertos con sede en Nairobi, el Instituto de Asuntos Económicos de Kenia.

La deuda pública de Kenia había aumentado a $ 54.3 mil millones en junio de este año, o el 62% del producto interno bruto (PIB), por lo que el país de África Oriental recibió una advertencia oficial del Banco Mundial el año pasado.

El gobierno está investigando acusaciones de corrupción luego de que se alegara que un gran envío de donaciones, incluidas máscaras y ventiladores del multimillonario chino Jack Ma, desapareció después de su llegada al país, así como partes de préstamos y subvenciones de instituciones como la Banco Mundial y FMI.

‘Los amigos esperaban que consiguiera un buen trabajo’

Para aquellos que destapan los desagües y alcantarillas en Kibera como parte del proyecto de empleo, el futuro es preocupante.

Jack Omonoi, de chaqueta negra, es un diseñador web calificado
Jack Omonoi, de chaqueta negra, es un diseñador web calificado

“Todos en Kibera están buscando trabajo desesperadamente”, dice Jack Omonoi, de 25 años, quien se graduó como diseñador web hace dos años.

Trabajaba en una agencia de eventos antes de la pandemia, pero dice que todo se canceló, lo que lo obligó a unirse al proyecto de alcantarillado por pura desesperación.

“Mis amigos me vieron yendo a la universidad y esperaban que consiguiera un buen trabajo. Ahora me ven sacando caca de una alcantarilla abierta”, dice mientras mira abatido al suelo.

“Esta situación es extremadamente frustrante.

“Y nadie sabe cuánto durará esto”.

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