Coronavirus en Sudáfrica: por qué las vuvuzelas callaron

Un trabajador de la salud de Sudáfrica con una máscara superpuesta a una foto de alguien soplando una vuvuzela
Un trabajador de la salud de Sudáfrica con una máscara superpuesta a una foto de alguien soplando una vuvuzela

Estamos en pleno invierno aquí, en la principal ciudad de Sudáfrica, Johannesburgo. La otra mañana me puse un gorro de lana y una bufanda para sacar al perro a pasear. Mi hijo vino conmigo, con camiseta y chanclas.

Da la casualidad de que ambos estábamos vestidos correctamente.

Los inviernos sudafricanos son asuntos estrictamente despejados. Durante meses, aquí, en los planos altos del centro del país, hace un calor magnífico bajo el sol y un escalofrío a la sombra.

Y sí, hay una metáfora al acecho.

Después de todo, esta es una nación de extremos aparentemente irreconciliables. De hambre y exceso. Bondad y corrupción. Un acto de malabarismo precario, milagroso, de un país que de alguna manera se tambalea.

Acción rápida

Entra, el coronavirus. Al principio, los sudafricanos parecían estar a la altura, colectivamente, de la ocasión.

En marzo, el gobierno introdujo algunas de las restricciones de encierro más estrictas del mundo.

Las fronteras y las escuelas se cerraron de golpe. La economía se detuvo debidamente. Incluso se prohibió la venta de alcohol.

A las personas se les dijo que se quedaran en casa, que se aislaran indefinidamente. Bastante fácil en los suburbios. No es tan conveniente para millones de personas que viven en chozas de hojalata y en municipios pobres y superpoblados.

Pero de alguna manera funcionó. La tasa de infección se redujo drásticamente.

Todas las noches se podía escuchar el estruendo de las vuvuzelas, mientras la gente tocaba sus cuernos de plástico en apoyo de los médicos y enfermeras.

Incluso la prohibición del alcohol parecía soportable. Condujo a una caída dramática en las admisiones de víctimas hospitalarias. Y además, siempre había cerveza de piña casera para probar.

Pero cuatro meses después, con el cierre reducido para ayudar a reactivar la economía, ahora estamos en el centro de la pandemia.

Más de medio millón de infecciones. Y el ánimo del público se ha agriado.

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Las vuvuzelas se han callado. El hambre y el desempleo se disparan. Hombres apáticos deambulan por los suburbios, pidiendo comida.

La prohibición del alcohol está siendo desafiada, indignada, en los tribunales, y la mayoría de la gente la ignora por completo, que simplemente compra su bebida en un próspero mercado negro.

Y, sobre todo, un fugaz sentido de unidad nacional está desapareciendo, no tanto por la frustración o la impaciencia, sino por la obscena corrupción de la clase política de Sudáfrica.

Inflado de PPE

Ha sido un problema aquí durante años.

Un servicio civil hinchado y politizado que se deleita con los contratos gubernamentales. Usar amigos y familiares para pujar por licitaciones lucrativas.

Saqueo del estado con casi total impunidad. Cada vez más, la corrupción ha llegado a parecer no una aberración, una falla en el sistema, sino más bien el sistema en sí.

Entonces, tal vez fue inevitable, cuando el gobierno comenzó a inyectar miles de millones adicionales en el sector de la salud, para equipos de protección personal, medicamentos, ventiladores, que parte de ese dinero se perdiera.

Pero aún así, ¿cómo se explica un margen de beneficio del 900% para las mascarillas quirúrgicas?

¿O un concejal robando paquetes de comida destinados a los pobres? ¿O contrato tras contrato yendo a los bolsillos de los hijos e hijas demasiado bien conectados de los políticos?

El presidente Cyril Ramaphosa apareció recientemente en televisión aquí para arremeter contra los delincuentes que se beneficiaban del desastre.

Los llamó una manada de hienas que rodeaban a sus presas heridas. Y prometió que este sería un punto de inflexión, que se tomarían medidas audaces y decisivas.

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Muchos sudafricanos parecen creer que su presidente es un hombre honorable. Que quiere acabar con el saqueo.

Pero su último anuncio fue recibido, en el mejor de los casos, con una risa hueca.

El gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) ha prometido una limpieza durante décadas.

El partido se renovará, mientras siga en el poder, nos dicen. ¿Qué otra parte ha logrado ese pequeño truco?

Personal médico heroico

Pero esta es la cuestión.

A pesar de todas las miserias que he visto aquí, en particular estas últimas semanas, los médicos cansados ​​enojados porque no tienen máscaras adecuadas, las familias en duelo convencidas de que sus familiares murieron innecesariamente, Sudáfrica todavía está haciendo un trabajo relativamente impresionante para derrotar este virus.

Casos diarios de coronavirus confirmados. Sudáfrica: marzo a agosto. Gráfico de nuevos casos diarios en Sudáfrica.
Casos diarios de coronavirus confirmados. Sudáfrica: marzo a agosto. Gráfico de nuevos casos diarios en Sudáfrica.

Las curvas de infección ascendentes están comenzando a descender en la mayoría de las provincias. La tasa de mortalidad parece haberse mantenido sorprendentemente baja.

Fuera de la vista (las cámaras están estrictamente prohibidas en los distritos de Covid-19 aquí), el heroico personal médico se las arregla, de una manera muy sudafricana, para crear algo de orden a partir del caos.

Y sí, todos llevamos nuestras máscaras aquí en público. Casi todos. Casi en cualquier parte. Sin exenciones complicadas. Sin argumento real. Simplemente se siente como un sentido común básico.

Hace unos días, estaba en un vasto cementerio en las afueras de la dura y atribulada ciudad de Port Elizabeth. Vacas paseando perezosamente entre las lápidas.

Se estaban llevando a cabo una serie de entierros apresurados, con 15 minutos de diferencia.

Deben observarse reglas estrictas para los funerales
Deben observarse reglas estrictas para los funerales

Pensé, brevemente, en la capacidad de este país, de este continente, para absorber las dificultades, seguir adelante.

Y luego vi a otro grupo de dolientes salir de un minibús, y pronto un fragmento de canción flotó hacia mí.

Un poco amortiguado por las máscaras. Pero fuerte, armonioso, esperanzador. Elevándose hacia otro cielo increíblemente azul.

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