Coronavirus: Sudáfrica alivia el bloqueo cuando ‘el brote alcanza su punto máximo’

El presidente Cyril Ramaphosa advirtió contra la complacencia a pesar de
El presidente Cyril Ramaphosa advirtió contra la complacencia a pesar de los “signos de esperanza”

El presidente de Sudáfrica ha dicho que las infecciones por coronavirus parecen haber alcanzado su punto máximo en el país, ya que anunció una relajación radical de las medidas de bloqueo.

El presidente Cyril Ramaphosa dijo que casi todas las restricciones a la economía del país se aliviarán a partir del lunes.

Se levantará una controvertida prohibición de la venta de alcohol y tabaco.

Se permitirán los viajes nacionales, las pequeñas reuniones familiares y la reapertura de negocios.

En un discurso televisado el sábado, Ramaphosa dijo que la flexibilización de las restricciones ayudará a reactivar la debilitada economía del país después de un período de grandes dificultades para el país.

Sin embargo, pidió a los sudafricanos que no bajen la guardia contra el Covid-19 a pesar de los “signos de esperanza”, advirtiendo de tiempos difíciles por delante.

El país ha registrado más de la mitad de las infecciones por coronavirus en África, con más de 570.000 casos y 11.500 muertes hasta la fecha.

Sudáfrica también tiene el quinto mayor número de casos en el mundo después de Estados Unidos, Brasil, Rusia e India, pero las infecciones han comenzado a disminuir en los últimos días.

Ramaphosa dijo que el número de nuevos casos confirmados diarios se redujo de un máximo de más de 12.000 a un promedio de 5.000 durante la semana pasada.

El número de casos activos se redujo a unos 105.000 y la tasa de recuperación se elevó al 80%, dijo el presidente.

“Si miramos hacia atrás en los últimos cinco meses, todo indica que Sudáfrica ha alcanzado el pico y se ha movido más allá del punto de inflexión de la curva”, dijo Ramaphosa.

¿Cómo ha manejado Sudáfrica su brote de coronavirus?

En marzo, el gobierno de Sudáfrica introdujo algunas de las restricciones de encierro más estrictas del mundo. Se cerraron las fronteras a los viajeros internacionales, se cerraron las escuelas, se prohibió el alcohol y se dijo a la gente que se quedara en casa.

A esas medidas se les atribuyó la desaceleración de la propagación inicial de Covid-19, lo que le dio al sector de la salud un tiempo valioso para prepararse para más pacientes.

Mientras tanto, la economía se tambaleó mientras las empresas luchaban por mantenerse a flote durante el cierre.

Para aliviar el dolor económico, el gobierno inició una reapertura gradual en junio, pero el mes pasado se reintrodujeron las restricciones cuando las tasas de infección comenzaron a aumentar nuevamente. El estado de emergencia se declaró efectivo hasta el 15 de agosto.

Una gran proporción de las infecciones por coronavirus de Sudáfrica se han reportado en Gauteng, el centro financiero del país.

La afluencia de pacientes ha ejercido una presión increíble sobre los hospitales de Sudáfrica. Una investigación de la BBC encontró una serie de fallas sistemáticas eso había agotado a los profesionales de la salud y llevado al servicio de salud en algunas áreas al borde del colapso.

Un gran momento para Sudáfrica

Cuadro de análisis de Andrew Harding, corresponsal de África
Cuadro de análisis de Andrew Harding, corresponsal de África

Este es un gran momento para Sudáfrica.

Alabando la respuesta de su gobierno a la pandemia, el presidente Ramaphosa habló de una nueva etapa y de signos de esperanza.

y el tiene un punto. La cifra oficial de muertos aquí es de 11.000. Pero una respuesta rápida y agresiva ha permitido a la mayoría de los hospitales y provincias contener un brote que muchos temían que abrumara al país.

Sin embargo, el precio económico ha sido devastador. El presidente Ramaphosa habló de las dificultades y el hambre de millones y advirtió que se necesitarían años para reconstruir la economía.

Sigue habiendo grandes preocupaciones sobre una segunda ola de infecciones, que, advirtió Ramphosa, podría ser peor que la primera.

Pero muchos sudafricanos, que todavía lucen máscaras faciales en público, se sentirán aliviados de que el bloqueo se esté suavizando.

¿Qué restricciones de bloqueo se han levantado?

Ramaphosa dijo que, a partir de la medianoche del 17 de agosto, Sudáfrica pasará al nivel dos de su sistema de alerta de coronavirus de cinco etapas.

“El paso al nivel dos significa que podemos eliminar casi todas las restricciones sobre la reanudación de la actividad económica en la mayoría de las industrias”, dijo Ramaphosa.

Ramaphosa dijo que su gobierno pondría fin a la prohibición de la venta de alcohol y tabaco.

Casos diarios de coronavirus confirmados. Sudáfrica: marzo a agosto. Gráfico de nuevos casos diarios en Sudáfrica.
Casos diarios de coronavirus confirmados. Sudáfrica: marzo a agosto. Gráfico de nuevos casos diarios en Sudáfrica.

Se prohibió la venta de alcohol para aliviar la presión sobre los hospitales, y se restringieron los productos de tabaco debido al riesgo de propagar el Covid-19 al compartir cigarrillos. Las restricciones fueron impopulares, y los propietarios de bares y restaurantes protestaron contra la prohibición de vender alcohol.

Ramaphosa dijo que ahora se permitirán los viajes entre provincias, pero que se mantendrán las restricciones a las llegadas internacionales.

Dijo que también seguirán vigentes otras restricciones, incluida la prohibición de reuniones de más de 50 personas y multitudes en eventos deportivos.

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