Coronavirus y la relación tóxica de Sudáfrica con el alcohol

Un hombre vertiendo una cerveza en un shebeen en Sudáfrica
Un hombre vertiendo una cerveza en un shebeen en Sudáfrica

La prohibición del alcohol en Sudáfrica durante la pandemia de coronavirus ha llevado a Vumani Mkhize de la BBC a reflexionar sobre por qué él y su país tienen una relación tan tóxica con la bebida.

Tenía 17 años en mi penúltimo año en la escuela cuando tuve mi primera experiencia de borrachera ciega, lo que me llevó a la expulsión en 2002.

Regresaba a la escuela secundaria Ixopo en la provincia de KwaZulu-Natal, que está rodeada de ondulantes colinas verdes tan descritas por el escritor anti-apartheid Alan Paton en la novela fundamental Cry, the Beloved Country.

Paton era en realidad un maestro allí en la década de 1920 y una primera página manuscrita de su novela colgaba en la biblioteca de la escuela. Me dio ganas de emularlo: tener páginas de un libro que escribiría en las paredes de la biblioteca. Pero eso fue antes de que me distrajera.

Al desembarcar del minibús taxi después de las vacaciones escolares, mi mejor amigo y yo nos quitamos las corbatas y los blazers y nos dirigimos directamente a la tienda de botellas más cercana a la ciudad, donde compramos dos litros de cerveza y media botella de vodka.

“Usé los apagones como una insignia de honor equivocada” “, Fuente: Vumani Mkhize, Descripción de la fuente: BBC News, Johannesburgo, Imagen: Vumani Mkhize

El dependiente de la tienda no tuvo reparos en vender alcohol a dos niños mojados detrás de las orejas, lo que dice mucho sobre lo negligentes que pueden ser algunos establecimientos cuando se trata de atender a niños menores de edad.

Bebimos detrás de un edificio abandonado, y me encantó la sensación de inmediato, incluso si no estaba tan enamorado del sabor.

Cuando nos arrastramos colina arriba hacia el internado, estaba oscuro y las puertas estaban cerradas. Se convocó al director; nuestro destino sellado.

Los shebeens son parte de la cultura de beber en los municipios de Sudáfrica.
Los shebeens son parte de la cultura de beber en los municipios de Sudáfrica.

Ojalá hubiera sido el último incidente de este tipo, pero en los años venideros tuve muchos más apagones y experiencias indecorosas.

Pero no sentí vergüenza: usé los apagones como una insignia de honor equivocada, compartida entre amigos mientras me jactaba de cuántas cajas de cerveza bebía en un fin de semana.

Prohibición de beber en la era del apartheid

En el contexto más amplio de Sudáfrica, mi experiencia no es única y estoy seguro de que innumerables personas tendrán historias más desgarradoras que contar.

A los trabajadores de los viñedos se les pagaba una vez en parte con alcohol; fue ilegalizado en 1961 pero la práctica continuó hasta el fin del apartheid
En el pasado, a los trabajadores de los viñedos se les pagaba parcialmente en alcohol; fue ilegalizado en 1961 pero la práctica continuó hasta el fin del apartheid

La paradoja cuando se trata de la cultura de beber de Sudáfrica es que mientras la mayoría de los adultos se abstienen, los que beben lo hacen en exceso.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica a la mayoría de los bebedores del país como bebedores compulsivos.

Esto significa que alrededor del 59% de los consumidores de alcohol beben más de 60 g de alcohol puro al menos una vez al mes, es decir, seis bebidas alcohólicas, cuatro más de la cantidad diaria recomendada para los hombres.

Charles Parry, del South African Medical Research Council, que ha pasado más de dos décadas investigando la tensa relación del país con el alcohol, cree que existe un vínculo inextricable entre nuestra cultura de beber y nuestro pasado.

Comparaciones de consumo de alcohol. . Comparaciones de consumo de alcohol.
Comparaciones de consumo de alcohol. . Comparaciones de consumo de alcohol.

“Hubo un período en el que el alcohol no estaba disponible para los sudafricanos negros”, me dice el profesor Parry sobre los días antes de que terminara el gobierno de la minoría blanca en 1994.

Esto llevó a los bebedores a ir a bares ilegales, y muchos negros lo vieron como un acto de desafío contra el régimen del apartheid.

En Cape Winelands, a los trabajadores de color (mestizos) a menudo se les pagaba con alcohol en lo que se llamó “el sistema dop”. Aunque abolido hace mucho tiempo, el legado dañino de ese sistema todavía es omnipresente en muchas comunidades de color en todo el Cabo Occidental.

Si bien las restricciones al alcohol en el pasado se basaban en gran medida en políticas racistas, las restricciones actuales son una cuestión de vida o muerte.

La crisis del coronavirus en Sudáfrica:

Nuestra relación poco saludable con el alcohol llevó al gobierno a instituir una prohibición nacional muy impopular desde los primeros días de la pandemia, en marzo.

Cuando el alcohol volvió a salir a la venta en junio, provocó un resurgimiento de los casos de trauma.
Cuando el alcohol volvió a salir a la venta en junio, provocó un resurgimiento de los casos de trauma.

El 1 de junio se volvió a permitir la venta de alcohol para consumo doméstico, pero la prohibición se restableció poco más de un mes después.

Sudáfrica está actualmente luchando contra el quinto brote de Covid-19 más grande del mundo, con más de 500.000 casos confirmados.

La razón fundamental detrás de la prohibición fue liberar camas de hospital en unidades de trauma en todo el país, acción justificada por lo que vieron los médicos en nuestros hospitales públicos.

“Nuestro modelo descubrió que tenemos un nivel muy alto de trauma relacionado con el alcohol en Sudáfrica, que calculamos en más de 42.000 presentaciones por semana, y que [trauma cases] se redujo entre un 60% y un 70% en el ‘Nivel 5’ [when the first ban was imposed]”, Dijo el profesor Parry a la BBC.

“Lo que sucedió con la eliminación del alcohol el 1 de junio fue de repente un gran resurgimiento de traumas y muertes relacionados con el alcohol”.

Tabernas amenazadas

La prohibición claramente ha aliviado la presión sobre el frágil sistema de salud, pero desde una perspectiva económica ha sido catastrófica.

“Siento que nos han quitado el pan de la boca” “, Fuente: Kagiso Mojela, Descripción de la fuente: Propietario de Mojela’s Place, Imagen:

La industria del alcohol genera más de un millón de puestos de trabajo y aporta alrededor del 3% del PIB. La cervecera más grande del continente, South African Breweries (SAB), dice que está deteniendo 5 mil millones de rands ($ 285 millones, £ 215 millones) de inversión planificada debido a la prohibición.

“La cancelación de este gasto planificado es una consecuencia directa de haber perdido 12 semanas comerciales completas, lo que equivale efectivamente a alrededor del 30% de la producción anual de SAB”, dijo Andrew Murray, vicepresidente de finanzas de la cervecera, en un comunicado la semana pasada. .

Heineken, la segunda cervecera más grande de Sudáfrica, también anunció que dejará de lado los planes para construir una nueva fábrica de cerveza de 6.000 millones de rand en la ciudad portuaria de Durban, junto con la creación de alrededor de 400 puestos en una industria que ha derramado más de 100.000 puestos de trabajo. desde finales de marzo.

Los restaurantes también han lamentado la prohibición (alrededor del 60% de sus ingresos provienen de la venta de alcohol) y muchos ya han cerrado sus puertas para siempre.

Los trabajadores de los restaurantes han estado pidiendo que se levante la prohibición del alcohol
Los trabajadores de los restaurantes han estado pidiendo que se levante la prohibición del alcohol

Las tabernas municipales, o shebeens, también luchan por sobrevivir.

Mojela’s Place en Tembisa, un vibrante municipio al norte de Johannesburgo, es una de las más de 34.000 tabernas registradas en todo el país.

Está dirigido por Kagiso Mojela y su padre, quienes han convertido una sección de su casa en un lugar donde los lugareños pueden beber cerveza mientras ven fútbol.

También tienen un contenedor de envío para almacenar el alcohol y los frigoríficos ruidosos. Está lleno de cajas de cerveza sin vender.

“Estoy preocupado porque si expira, me obligará a buscar un préstamo en el banco para poder reabastecerme de nuevo. Así que habría perdido existencias de más de 160.000 rand”, dice Mojela.

“Siento que nos han quitado el pan de la boca”.

Crecientes llamadas para poner fin a la prohibición

Lucky Ntimane, de la Asociación de Comerciantes de Licores de Sudáfrica, que representa a las tabernas autorizadas, se hace eco de esta opinión.

Dice que más de 150.000 personas dependen de la venta de alcohol para alimentar a sus familias y siente que la actitud del gobierno y la falta de consideración de los comerciantes en los municipios muestra “el desdén total que tienen a toda la industria”.

Prohibir la venta oficial de alcohol ha llevado a un próspero mercado negro
Prohibir la venta oficial de alcohol ha llevado a un próspero mercado negro

En el debate de vidas versus medios de vida, una creciente cacofonía de voces está pidiendo al gobierno que ponga fin a la prohibición del alcohol.

Incluso expertos médicos como la profesora Glenda Gray, presidenta del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica y asesora del gobierno en su respuesta al Covid-19, están de acuerdo.

“Hemos logrado impacto al tener un toque de queda y la prohibición del alcohol. Hemos logrado las vidas y ahora tenemos que mirar los medios de subsistencia”.

Se dice que el gobierno está perdiendo alrededor de $ 635 millones al mes en impuestos y el país enfrenta una profunda recesión, y el banco central proyecta una contracción de más del 7% este año.

Se espera que la tasa de desempleo, que ya es del 30%, aumente significativamente en diciembre, y algunos economistas sugieren que podría llegar al 50%.

Expertos como el profesor Parry también dicen que la pobreza, la depresión y una sensación de desesperanza impulsan una cultura de la bebida.

Y la prohibición ha dado paso a un próspero mercado negro, un retroceso a los días del apartheid.

Finalmente recuperé la sobriedad hace cinco años, más de una década después de mi primer atracón escolar. Sin embargo, si todavía fuera un bebedor, habría encontrado la manera de tenerlo en mis manos de alguna manera; es poco probable que la prohibición me hiciera rendirme.

Puede que haya cerrado el grifo, pero hay más de un millón de personas que están pidiendo al gobierno que vuelva a abrir el grifo, con tantos puestos de trabajo en juego.

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