¿Cuándo regresarán los turistas a África? Continente debe adivinar

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica (AP) – Raino Bolz se diversificó rápidamente cuando su negocio de turismo en los viñedos de Sudáfrica se detuvo en marzo debido a la pandemia del coronavirus. Vendió un minibús, inútil sin turistas a los que transportar, y compró un rebaño de vacas preñadas.

Tendrá que esperar a que las vacas tengan terneros y que los terneros tengan la edad suficiente para vender antes de poder ganar dinero con ellos. Eso probablemente no será hasta principios del próximo año, pero es su póliza de seguro.

Bolz espera ver el regreso de algunos turistas en noviembre, el comienzo de la temporada turística de Sudáfrica. Si los visitantes extranjeros, el 80% de sus ingresos, no llegan para las vacaciones de fin de año, necesitará las ganancias de su ganado para mantenerse a flote.

África perderá entre $ 53 mil millones y $ 120 mil millones en contribuciones a su PIB en 2020 debido a la caída del turismo, estima el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Kenia espera una caída de al menos un 60% en los ingresos por turismo este año. Sudáfrica una caída del 75%. En Sudáfrica, 1,2 millones de puestos de trabajo relacionados con el turismo ya están afectados, según su Tourism Business Council. Eso no está lejos del 10% del total de empleos en la economía más desarrollada de África y el daño total aún no está claro.

“Devastación”, dijo el director ejecutivo del consejo, Tshifhiwa Tshivhengwa.

Las fronteras de Sudáfrica, incluidos prácticamente todos los vuelos internacionales, han estado cerradas durante casi seis meses y no hay indicios de que vuelvan a abrir.

Las restricciones de COVID-19 han cerrado lo que alguna vez fue la lucrativa pieza central del turismo africano, el safari.

Durante casi 40 años, Desert and Delta ha vendido safaris de lujo en el delta del Okavango, rico en vida silvestre, en el norte de Botswana y sus clientes siempre han sido un tipo particular de turista. De América del Norte o Europa Occidental, ricos, jubilados y casi siempre mayores de 60 años, dijo James Wilson, director de marketing de Desert and Delta. Su temor, que se siente en las tierras de safari del sur y este de África, es que esos jubilados sean los últimos en regresar debido a su edad y vulnerabilidad al COVID-19.

Jillian Blackbeard ve un rayo de luz. Es la directora ejecutiva de una asociación de turismo regional que representa a los operadores de safaris en Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe.

El turismo de safaris del sur de África tardará tres años en recuperarse, dijo Barbanegra. Pero el virus también podría poner en marcha un cambio muy esperado. Dijo que han confiado demasiado en ese tipo específico de cliente, blanco, anciano, norteamericano o europeo. Ella está presionando para que toda la región aproveche el momento para diversificarse. Para atraer a sus propios turistas africanos, que han sido ignorados. Mirar a Asia y sus viajeros multigeneracionales. Y para atraer a los afroamericanos.

“Durante mucho, mucho tiempo, la diáspora afroamericana nunca ha viajado al sur de África”, dijo. “No es que no quisieran venir. Fue porque cuando ves un folleto siempre eran estos ancianos blancos. COVID nos ha permitido llegar a eso y decir: ‘Está bien, ¿cómo podemos hacer que nuestra industria sea más resistente diversificando nuestro mercado?’ “

Nadie está intacto. Sun International, un actor importante con una cartera de casinos, complejos turísticos y hoteles de alta gama en Sudáfrica y varios otros países africanos, ha mantenido hasta ahora sus 8.500 empleados, aunque con salarios reducidos. No puede durar. Sun International ahora “tiene que considerar reestructuraciones bastante severas”, dijo Graham Wood, director de operaciones de hotelería.

Una de las propiedades emblemáticas de Sun International, el Table Bay Hotel de 5 estrellas en el paseo marítimo de Ciudad del Cabo, ha estado cerrado durante la mitad del año en ausencia de visitantes extranjeros. Muchos hoteles a su alrededor también permanecen cerrados.

Wood espera un repunte en el turismo interno a fin de año de parte de los sudafricanos que no irán al extranjero. Y el turismo interno recibió un impulso el mes pasado cuando Sudáfrica alivió las restricciones para permitir los viajes de placer interestatales por primera vez desde fines de marzo. Pero la temporada turística internacional de este año “no se va a materializar”, dijo Wood.

Eso será ruinoso para Bolz en la cercana Stellenbosch, cuyos intentos de atraer a los lugareños han dado solo “una gota en un balde”, dijo. “No nos va a sostener”.

Su empresa de turismo de aventura combina senderismo y ciclismo con recorridos de degustación de vinos en los viñedos de montaña de Stellenbosch, cerca de Ciudad del Cabo, y personifica a tantas empresas de turismo africanas que extrañan desesperadamente a sus visitantes internacionales. Se aferra a la teoría de que sus clientes extranjeros son intrépidos por naturaleza y volverán en algún momento de la temporada. Solo lo sabrá realmente a principios del próximo año.

Y solo lo sabrá entonces si puede volver a emplear a todos sus guías turísticos, expertos en vino y los ecosistemas de las montañas Stellenbosch. Uno está trabajando en una lavandería, dos están ayudando en una organización benéfica que administra comedores populares para alimentar a las personas despedidas permanentemente debido a la pandemia.

En cuanto a las perspectivas del turismo, Bolz dijo: “Solo podremos hacer negocios adecuados una vez que las fronteras internacionales se abran nuevamente”.

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