Cumbre de la ASEAN: el mar de China Meridional y la pandemia de coronavirus arrojan sombras

Los principales diplomáticos del sudeste asiático están celebrando sus conversaciones anuales para discutir la pandemia del coronavirus y las crecientes tensiones en el Mar de China Meridional en medio de la creciente rivalidad entre Estados Unidos y China.

La cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 naciones comenzó a través de un enlace de video el miércoles después de haberse retrasado un mes debido a la pandemia.

Los ministros de Relaciones Exteriores de Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam también se reunirán con sus homólogos asiáticos y occidentales en la cumbre.

Rusia, Japón, Australia, Corea del Sur e India se encuentran entre los que se unen de forma remota al evento organizado por Vietnam que también incluirá un foro de seguridad de 27 naciones.

“Si bien la pandemia de COVID-19 continúa desarrollándose de manera compleja, y nuestra gente y empresas continúan siendo afectadas por sus repercusiones, el panorama geopolítico y geoeconómico regional, incluido el Mar de China Meridional, está siendo testigo de crecientes volatilidades que ponen en peligro la paz y estabilidad “, dijo el primer ministro de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, en su discurso de apertura.

Su discurso se produjo en un momento en que China, Estados Unidos y varias naciones del sudeste asiático siguen envueltas en un tenso enfrentamiento por las acciones en el Mar de China Meridional.

Disputa del Mar de China Meridional

El tema espinoso en la agenda son las disputas territoriales en el Mar de China Meridional que involucran a China, Taiwán y los miembros de la ASEAN, Brunei, Malasia, Filipinas y Vietnam.

Beijing reclama casi todo el Mar de China Meridional como su territorio y ha llevado a cabo simulacros con fuego real en la vía fluvial en los últimos meses.

Estados Unidos respondió enviando buques de guerra y volando aviones militares sobre los ejercicios navales de China.

En julio, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, declaró que Washington considera ilegítimas prácticamente todas las reclamaciones marítimas de China en la región costa afuera en disputa fuera de sus aguas reconocidas internacionalmente.

La administración Trump se puso del lado de los cuatro estados reclamantes de la ASEAN, junto con Indonesia, que se han opuesto a los reclamos de China sobre prácticamente toda la vía fluvial.

China luego acusó a Estados Unidos de sembrar discordia en la región estratégica. El mes pasado, según los informes, sus fuerzas armadas realizaron dos misiles de prueba en el Mar de China Meridional durante los ejercicios.

China ha presionado para que se reanuden las negociaciones con la ASEAN sobre un código de conducta destinado a prevenir enfrentamientos armados en las aguas en disputa.

Pompeo y su homólogo chino, Wang Yi, han confirmado su asistencia al Foro Regional de la ASEAN, que también se hará por video.

El ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte se saltará el foro, pero su representante ante la ASEAN participará, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Vietnam.

Pandemia de coronavirus

También en la agenda está la crisis en la región creada por la pandemia de coronavirus.

La pandemia ha retrasado o cancelado decenas de reuniones y ha cerrado las coloridas ceremonias, los apretones de manos grupales y las fotografías que han sido las marcas registradas de las reuniones anuales de la ASEAN.

A principios de esta semana, el viceministro de Relaciones Exteriores de Vietnam, Nguyen Quoc Dung, dijo que las conversaciones continuarían enfocándose en una respuesta regional a la pandemia y en formas de ayudar a los estados miembros a recuperarse económicamente.

El contagio ha devastado las industrias de fabricación, exportación, viajes y turismo de la región y ha provocado las peores recesiones económicas en décadas en la región de 650 millones de personas.

Las naciones del sudeste asiático se han visto afectadas por la pandemia de manera diferente, con Filipinas muy afectada lidiando con más de 240,000 infecciones confirmadas por COVID-19, incluidas casi 4,000 muertes, y el estado socialista de Laos reportando solo 22 casos.

Filipinas e Indonesia tienen cada una más del doble de las infecciones reportadas por China, donde el brote comenzó a fines del año pasado.

Un diplomático de alto rango del sudeste asiático dijo que un proyecto clave es establecer un fondo de respuesta COVID-19 para ayudar a los estados miembros de la ASEAN a comprar suministros médicos y trajes de protección.

El diplomático dijo que Tailandia se ha comprometido a contribuir con 100.000 dólares y se espera que los socios de la ASEAN, incluidos China, Japón y Corea del Sur, anuncien contribuciones.

También se aprobó una reserva regional de suministros médicos, y un estudio que será financiado por Japón investigará la posibilidad de establecer un centro de la ASEAN sobre emergencias de salud pública, según el diplomático, quien habló bajo condición de anonimato por no estar autorizado a hacerlo. hablar públicamente.

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