De los quilates a los cacahuetes: cómo una pandemia revolucionó la industria mundial del diamante

De los quilates a los cacahuetes: cómo una pandemia revolucionó la industria mundial del diamante

Los precios del diamante en bruto bajan entre un 15% y un 27%

A medida que la pandemia del coronavirus trastornaba la industria mundial del diamante, cerrando minas desde Lesotho a Canadá e interrumpiendo las cadenas de suministro, Rajen Patel cambió el pulido de diamantes por el cultivo de maní. Patel, que trabajó durante una década en Surat, donde se pule alrededor del 80 por ciento de los diamantes del mundo, se unió al éxodo de los trabajadores de las gemas que abandonaron la ciudad a medida que aumentaban los casos del virus. Después de dedicarse a la agricultura en su pueblo natal, no tiene planes de regresar en los próximos meses. “No ganaré tanto como ganaba en Surat, pero no moriré de hambre y no hay miedo de infectarme con el coronavirus”, dijo. La demanda de diamantes se ha desplomado durante la pandemia, congelando las ventas y apretando los precios. Con los cierres temporales de minas en riesgo de convertirse en permanentes, los mineros de diamantes buscan formas de extraer más valor de sus piedras.

El único punto positivo ha sido la demanda constante de diamantes grandes y de alta calidad por parte de inversores adinerados, según datos financieros y de ventas.

“Hay muchas más consultas de personas que buscan comprar estas piedras de lujo como cobertura”, dijo Chris Del Gatto, director ejecutivo de DelGatto Diamond Finance Fund, el mayor prestamista no bancario para las industrias de diamantes, joyería y relojería.

Los precios de los diamantes de un quilate de alta calidad están aumentando constantemente y actualmente son alrededor de un 12% más altos que a principios de año, en contraste con los precios aún bajos de las piedras de menor calidad del mismo tamaño, según muestran los datos de la plataforma comercial RapNet. .

“Si estás en ese extremo superior, la demanda sigue ahí porque las personas que optan por este tipo de productos sienten menos la presión de la recesión del mercado”, dijo Gus Simbanegavi, director ejecutivo de Bluerock Diamonds.

Pero solo unos pocos mineros tienen la suerte de tener depósitos de diamantes grandes y de alta calidad, lo que pone en riesgo a algunos productores.

AÑO GRIM

COVID-19 ha obligado a los mineros a cancelar o retrasar las ventas, y los principales espectáculos de diamantes han sido eliminados debido a restricciones de salud y viajes. Las pocas ventas que se han realizado mostraron que los precios de los diamantes en bruto cayeron entre un 15% y un 27%. “Lo que sucedió en el segundo trimestre, nunca lo había visto en mi vida”, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de De Beers, Bruce Cleaver. “No había un mercado en bruto que funcionara realmente correctamente”. Las importaciones indias de diamantes en bruto cayeron de $ 1.5 mil millones en febrero a solo $ 1 millón en abril, según muestran los datos del Consejo de Promoción de Exportaciones de Joyas y Gemas.

Amberes, otro centro de diamantes, vio caer las importaciones en bruto un 20 por ciento interanual en el primer semestre, según datos del Antwerp World Diamond Center. Las exportaciones de diamantes pulidos de la ciudad cayeron un 46 por ciento.

OPORTUNIDAD REAL

En un intento por sobrevivir, algunos mineros están tratando de cambiar el juego de precios tradicional asegurando una parte de las ventas de diamantes pulidos en el futuro, y los mineros pueden eventualmente tener vínculos directos con marcas de joyería de lujo, predice el director gerente de RCC Diamond Consultants, Richard Chetwode.

La australiana Lucapa Diamond Co firmó un acuerdo con un “diamante de alta gama” anónimo para vender algunos de sus diamantes de alto valor de la mina Mothae en Lesotho por 505 dólares el quilate más una participación del 50 por ciento del margen en la futura venta de diamantes pulidos. .

Lucara Diamond Corp, que explota en Botswana, llegó a un acuerdo en julio con el fabricante de Amberes HB Group en virtud del cual los diamantes de la minera de más de 10,8 quilates se venden por una parte del precio pulido estimado. “Existe una oportunidad real dentro del negocio de los diamantes en su conjunto para modernizar el sistema de ventas”, dijo la directora ejecutiva de Lucara, Eira Thomas. Lucara también ha creado una plataforma de venta de diamantes en línea.

Mientras tanto, los mineros esperan que los recortes de producción ayuden a recuperar los precios. Con la enorme mina de diamantes Argyle de Rio Tinto en Australia entre las que saldrán pronto, la producción mundial de diamantes probablemente se controlará hasta 2025, pronostica el analista independiente Paul Zimnisky.

Varias minas de diamantes cerradas debido a la pandemia aún no han reabierto, incluida la mina Renard de Stornoway Diamonds en Canadá, la mina Williamson de Petra Diamonds en Tanzania y la mina Liqhobong de Firestone Diamonds en Lesotho, que según la compañía probablemente permanecería cerrada hasta abril. para preservar el efectivo. Mientras tanto, Petra Diamonds, centrada en África, está reestructurando conversaciones con los acreedores, mientras que en los Territorios del Noroeste de Canadá, el socio de la mina Diavik de Rio Tinto ha buscado protección de los acreedores, diciendo que no puede pagar las llamadas en efectivo de la minera.

Incluso De Beers está sintiendo el dolor y dice que es probable que se reduzcan los puestos de trabajo, ya que no está claro si la oferta se reducirá lo suficiente como para satisfacer la caída de la demanda en el mercado mundial de joyería de diamantes, que Bain estimó que tenía un valor de 80.000 millones de dólares en 2019.

La industria espera que la pandemia impulse las ventas de anillos de compromiso a medida que la gente reevalúa las prioridades de la vida y más planes para casarse no se han confirmado.

En el trimestre de febrero-abril del minorista Tiffany & Co, las joyas de compromiso fueron la categoría de peor desempeño, con ventas que casi se redujeron a la mitad.

En general, se espera que las ventas de joyería fina caigan un 19 por ciento este año, en comparación con un aumento del 3 por ciento el año pasado, según Euromonitor.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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