Derrame de petróleo en Mauricio: MV Wakashio destrozado se rompe

Imágenes de satélite mostraron el momento en que el MV Wakashio comenzó a separarse el sábado.
Imágenes de satélite mostraron el momento en que el MV Wakashio comenzó a separarse el sábado.

Un granelero japonés que ha filtrado cientos de toneladas de fuel oil frente a la costa de Mauricio se ha roto, dicen las autoridades de la nación isleña.

El MV Wakashio encalló en un arrecife de coral el 25 de julio con 4.000 toneladas de combustible, provocando una emergencia ecológica.

La mayor parte del combustible ya se había extraído, dijeron las autoridades, pero el sábado la condición del barco empeoró.

Mauricio es el hogar de arrecifes de coral de renombre mundial y es popular entre los turistas.

El MV Wakashio encalló en Pointe d’Esny, un conocido santuario de vida silvestre rara. El área también contiene humedales designados como sitio de importancia internacional por la convención de Ramsar sobre humedales.

“Alrededor de las 4.30 p.m. [12:30 GMT], se observó un importante desprendimiento de la sección de proa del buque “, dijo el sábado el Comité Nacional de Crisis de Mauricio en un comunicado.

Se creía que unas 90 toneladas del combustible aún estaban a bordo cuando el barco se partió.

El comité dijo que las barreras se habían reforzado cerca de la embarcación para absorber más petróleo que se filtrara. Se han colocado barcos de la guardia costera en la zona.

Mauricio ha dicho que buscará una compensación por la fuga de “el propietario y la aseguradora”. La empresa japonesa Nagashiki Shipping se ha comprometido a responder a las solicitudes de compensación.

El primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, dijo en los últimos días que se habían extraído más de 3.000 de las 4.000 toneladas de petróleo de los depósitos de combustible del barco.

El combustible extraído ha sido trasladado a tierra en helicóptero y a otro barco propiedad de la misma firma japonesa.

¿Qué tan grave es el derrame?

Una de las mejores evaluaciones del derrame se realizó a través de los activos de observación de la Tierra.

La empresa estadounidense de análisis Ursa Space Systems analizó la situación utilizando datos de radar de los satélites finlandeses Iceye, que son especialmente eficaces para detectar petróleo en el agua. Encontró un derrame de 27 kilómetros cuadrados el 11 de agosto.

Mapa
Mapa

El corresponsal de medio ambiente del Servicio Mundial de la BBC, Navid Singh Khadka, dice que se evitó un derrame tres veces mayor que este. Sin embargo, un ecosistema marino excepcionalmente rico en biodiversidad se ha contaminado con casi 1.000 toneladas de fueloil.

La semana pasada, Jugnauth declaró el estado de emergencia y pidió ayuda internacional.

Desde entonces, los voluntarios también han estado recolectando paja de los campos y llenando sacos para hacer barreras contra el petróleo.

Otros han hecho los suyos tubos con medias y cabello para agregar al esfuerzoy algunos han estado limpiando las playas de la isla.

Sus acciones fueron en contra de una orden del gobierno que pedía a la gente que dejara la limpieza a las autoridades locales.

Greenpeace África advirtió que “miles” de especies animales estaban “en riesgo de ahogarse en un mar de contaminación, con graves consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio”.

Un oceanógrafo e ingeniero ambiental en Mauricio, Vassen Kauppaymuthoo, le dijo a la BBC que los residentes locales ahora “respiraban fuertes vapores de petróleo” y que había una “mezcla de tristeza e ira” por el derrame.

La policía de Mauricio dice que se les ha otorgado una orden de registro, lo que les permite abordar el barco para llevarse artículos de interés, como el libro de registro del barco, para ayudar con una investigación. El capitán del barco ayudará a los oficiales con su búsqueda.

Las imágenes de satélite del miércoles mostraron barreras colocadas a lo largo de las costas (flechas) para protegerlas del petróleo.
Las imágenes de satélite del miércoles mostraron barreras colocadas a lo largo de las costas (flechas) para protegerlas del petróleo.

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