Derrame de petróleo en Mauricio: prisa por bombear petróleo antes de que se rompa el barco

Las autoridades esperan terminar de bombear el petróleo restante del barco que provocó un enorme derrame de petróleo frente a las costas de Mauricio el miércoles.

El objetivo es transferir el combustible a tierra antes de que la MV Wakashio, de propiedad japonesa, se disuelva.

El barco, que se cree transportaba 4.000 toneladas de fueloil, encalló en un arrecife de coral el 25 de julio.

Mauricio alberga arrecifes de coral de renombre mundial y el turismo es una parte crucial de su economía.

El combustible se ha trasladado a la costa en helicóptero y a otro barco propiedad de la misma empresa japonesa, Nagashiki Shipping.

Francia envió un avión militar con equipo de control de la contaminación desde su cercana isla de Reunión, mientras que Japón envió un equipo de seis miembros para ayudar en los esfuerzos franceses.

La guardia costera de Mauricio y varias unidades de policía también se encuentran en el lugar en el sureste de la isla.

¿Qué dicen las autoridades?

El jefe de policía, Khemraj Servansing, dijo a los medios que las grietas en el barco “siguen aumentando”.

“Es difícil decir cuándo se romperá, pero tenemos un plan de despliegue de auge con la ayuda de la Armada francesa y hemos tomado medidas para los auges en alta mar”, dijo.

Es “muy probable” que la operación de bombeo concluya el miércoles, agregó Servansing.

“Puedo decir que se ha bombeado una gran cantidad de petróleo y todavía hay 700 toneladas a bordo”, dijo el jefe de policía.

El MV Wakashio encalló en Pointe d’Esny, un conocido santuario de vida silvestre rara. El área también contiene humedales designados como sitios de importancia internacional por la convención de Ramsar sobre humedales.

¿Qué tan grave es el derrame?

El viernes, el primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, declaró el estado de emergencia y pidió ayuda internacional.

Desde entonces, los voluntarios también han estado recolectando paja de los campos y llenando sacos para hacer barreras contra el petróleo.

Otros han hecho los suyos tubos con medias y cabello para agregar al esfuerzoy algunos han estado limpiando las playas de la isla.

Sus acciones fueron en contra de una orden del gobierno que pedía a la gente que dejara la limpieza a las autoridades locales.

Mapa
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Greenpeace África ha advertido que “miles” de especies animales estaban “en riesgo de ahogarse en un mar de contaminación, con graves consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio”.

Un oceanógrafo e ingeniero ambiental en Mauricio, Vassen Kauppaymuthoo, le dijo a la BBC que los residentes locales ahora “respiraban fuertes vapores de petróleo” y que había una “mezcla de tristeza e ira” por el derrame.

Los voluntarios están tratando de limitar el daño.
Los voluntarios están tratando de limitar el daño.

También ha provocado recriminaciones políticas en Mauricio, informa Yasine Mohabuth de la BBC desde la isla del Océano Índico.

La oposición exige respuestas del gobierno sobre el derrame de petróleo, mientras que los activistas comunitarios han pedido la renuncia de los ministros de alto rango, incluido el ministro de Medio Ambiente Kavy Ramano.

Akihiko Ono, vicepresidente ejecutivo del operador del barco, Mitsui OSK Lines, se ha disculpado “profusamente” por el derrame y por “los grandes problemas que hemos causado”.

Ha prometido que la empresa hará “todo lo que esté a su alcance para resolver el problema”.

La policía de Mauricio dice que se les ha otorgado una orden de registro, lo que les permite abordar el barco y llevarse artículos de interés, como el libro de registro del barco, para ayudar con una investigación. El capitán del barco ayudará a los oficiales con su búsqueda.

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