¿Desfinanciar o abolir? Continúa el debate en Estados Unidos sobre la reforma policial

Los procedimientos judiciales están programados para comenzar el viernes cuatro ex policías de Minneapolis acusado de la muerte de George Floyd, cual desató un movimiento nacional contra la brutalidad policial y el racismo contra los negros.

Floyd murió bajo custodia policial de Minneapolis en mayo, y las imágenes de video de su muerte mostraron al hombre de 46 años diciendo que no podía respirar antes de quedarse en silencio mientras el ex oficial Derek Chauvin mantenía su rodilla en la espalda de Floyd durante casi nueve minutos.

La muerte de Floyd también reavivó un debate en los Estados Unidos sobre el futuro de la policía, con muchos miembros de la comunidad y activistas pidiendo a las ciudades que retiren fondos a la policía para invertir en programas comunitarios, o que eliminen por completo sus fuerzas policiales.

Estas demandas han enfrentado una reacción violenta por parte de expertos, políticos y algunos agentes de policía, quienes dicen que la policía mantiene a Estados Unidos a salvo y sirve como una “delgada línea azul” que evita que la sociedad caiga en el caos.

Caso de abolición

Pero muchos no se sienten así, dijo Mekdes Sisay, miembro del capítulo de DC del Black Youth Project 100 (BYP100), una organización nacional de jóvenes negros que trabaja en temas de justicia social, incluidos los relacionados con la policía.

La policía “no nos mantiene a salvo. Ese no es su papel … protegen la propiedad”, dijo Sisay a Al Jazeera en una entrevista.

Sisay señaló el hecho de que, en muchos casos, la actuación policial temprana en los EE. UU. Consistía en patrullas de esclavos voluntarios que intentaban devolver a los esclavos que escapaban, luego vistos como propiedad, a sus “dueños”, especialmente en los estados del sur.

Minneapolis

Los manifestantes marchan durante una manifestación contra la brutalidad policial y el racismo el 24 de agosto de 2020 en Minneapolis, Minnesota. [Kerem Yucel/AFP]

BYP100 es una “organización abolicionista”, dijo Sisay.

“Entonces, estamos luchando por un futuro … sin policía, un futuro sin prisiones, porque creemos que estas instituciones trabajan activamente para oprimir a las comunidades negras”.

Aunque las personas negras representan aproximadamente el 13 por ciento de la población de Estados Unidos, representan hasta el 40 por ciento de las personas recluidas en prisiones federales y estatales, según datos del censo de Estados Unidos. NOS estadísticas gubernamentales también mostró que las cárceles federales y estatales tenían alrededor de 475,900 presos negros en 2017.

En términos prácticos, Sisay dijo que BYP100 está trabajando en conjunto con otros grupos en Washington, DC para despenalizar el trabajo sexual como parte de una estrategia más amplia para reducir la necesidad de policía en la sociedad, entre otros esfuerzos.

La despenalización ha funcionado en otros casos, sobre todo en Portugal, que puso fin a la criminalización de las drogas en 2001. El país adoptó un enfoque de salud pública a su problema de drogas y ha visto un aumento en las personas que buscan tratamiento y una caída en picado de las cifras de sobredosis y transmisión del VIH entre los consumidores de drogas.

Pero la abolición no está exenta de detractores. Expertos de derecha como Tucker Carlson de Fox News discutir que los abolicionistas quieren una “milicia despierta de trabajadores sociales armados, psicólogos y especialistas en estudios étnicos”, y quieren que la gente tenga miedo de llamar a la policía.

Si bien muchas personas en los EE. UU. Pueden no estar completamente de acuerdo con la caracterización de Carlson, Sisay reconoció que la consenso nacional en Estados Unidos aún no está a favor de la abolición de la policía.

“No creo que tanta gente haya dado el salto hacia la abolición total de la policía”, dijo Sisay. “Todavía hay un retroceso en contra de eso. Pero definitivamente creo que las protestas durante el verano y el impulso que se ha construido ha empujado a mucha gente hacia eso”.

Desfinanciamiento de la policía

A medida que las protestas y los llamados para retirar fondos o abolir la policía se extendieron este año, algunos observadores han señalado a la ciudad de Camden, Nueva Jersey, como un modelo de cómo se puede transformar la policía, de una manera más moderada.

Camden, coloquialmente conocido como la ciudad más peligrosa de los EE. UU., decidió disolver su fuerza policial en 2012 en medio de críticas por su incapacidad para abordar años de índices de criminalidad récord.

Un departamento de policía de todo el condado se hizo cargo el año siguiente, lo que aumentó el número de oficiales en patrulla por un menor gasto total, gracias en parte a salarios reducidos como resultado de la disolución del sindicato de policías de Camden City.

El crimen violento ha disminuido significativamente a medida que la fuerza instituyó la “vigilancia comunitaria” o la creación de vínculos con la comunidad, y algunos residentes de Camden apoyan los cambios.

Otros, como Ayinde Merrill, todavía piensan que es necesario hacer más.

Merrill es residente de Camden de toda la vida y activista del grupo de base Camden Arts for Change, que ha presentó al Departamento de Policía del Condado de Camden con demandas de mayor rendición de cuentas y de más oficiales de la ciudad de Camden que “conocen a la comunidad” para ser contratados, entre otros.

Merrill le dijo a Al Jazeera que, si bien él personalmente está a favor de la abolición de la policía, quitarle fondos a la policía es la forma más rápida de lograr un progreso que beneficie a su comunidad.

Merrill dijo que le gustaría ver que el dinero que habría ido a la policía se redistribuyera para financiar programas de arte, empleo y educación. Legisladores progresistas como los representantes estadounidenses Ilhan Omar y Alexandria Ocasio-Cortez han hecho llamamientos similares.

A 2017 informe conjunto por Law for Black Lives, el Center for Popular Democracy y BYP100 examinaron los presupuestos relacionados con la vigilancia policial en 12 grandes áreas metropolitanas de los EE. UU. y encontraron que el dinero asignado para el encarcelamiento y la vigilancia policial viene a expensas de otros programas.

En Oakland, el 41 por ciento del presupuesto de la ciudad, o 242,5 millones de dólares, se destinó a “gastos policiales”, según el informe.

Otras ciudades, como Detroit, Houston y Chicago, asignaron cifras igualmente altas, con entre el 30 y el 38 por ciento de sus presupuestos al gasto policial en 2017, según el informe de 2017.

Expectativas de la policía

Betsy Smith es una sargento de policía retirado con 29 años de experiencia en el departamento de policía de Naperville, Illinois, y portavoz de la Asociación Nacional de Policía, una organización sin fines de lucro a favor de la policía que dice que trabaja para educar a las personas que quieren ayudar a los departamentos de policía a “lograr su metas”.

Dijo que retirar fondos a la policía no terminará como esperan los activistas; Los programas de policía comunitaria serán los primeros en ser recortados si los presupuestos se reducen, dijo Smith, al igual que los cursos de capacitación que van más allá. requisitos estatales, como los que están en desescalada.

“El presupuesto mínimo tiene que incluir a la policía para responder a las llamadas … Nos vamos a quedar con policías básicamente entrenados en patrullas. No creo que eso sea lo que la gente quiera”, dijo Smith, citando disturbios en Portland, Kenosha, Minneapolis y otros lugares.

Sin embargo, Smith dijo poA los piojos se les han otorgado mayores responsabilidades sociales, incluido el manejo de llamadas de salud mental y disturbios domésticos que no disfrutan, por lo que es necesario debatir sobre el tipo de vigilancia que la gente quiere.

Los grupos de defensa de la salud mental también han dicho que la policía no debería responder a estas llamadas sensibles porque sus intervenciones pueden conducir a resultados mortales. En marzo, Daniel Prude, un hombre negro en una crisis de salud mental, murió asfixiado después de que la policía le puso una capucha en la cabeza y lo sujetó durante un arresto.

Organizadores comunitarios como Merrill insisten en que con los presupuestos policiales ya tan inflados, es hora de reconsiderar cuánto dinero se destina a la vigilancia y “desfinanciar para invertir”.

“Realmente creemos que si se tiene acceso a vivienda, educación y empleos justos”, dijo, entonces las cosas “cambiarán” para las comunidades.

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