Después de la explosión de Beirut, un joven cirujano encuentra un nuevo sentido del deber

BEIRUT (AP) – Fue una noche que, según el Dr. Bassam Osman, cambió su vida. Alrededor de las 6 p.m. el 4 de agosto, el residente quirúrgico de 27 años estaba a punto de dejar su turno diario en el hospital. Entonces, una explosión masiva sacudió Beirut.

Las compuertas se abrieron y cientos de heridos ingresaron al Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut, uno de los mejores hospitales del Líbano.

El personal médico de alrededor de 100 médicos, enfermeras y asistentes hizo malabares con las prioridades y el espacio para tratar a los hombres, mujeres y niños destrozados y ensangrentados. Suturaron heridas con luces de teléfonos móviles cuando se cortó la electricidad. Los heridos siguieron llegando porque varios hospitales más cercanos al puerto quedaron fuera de servicio por la explosión.

Los médicos veteranos que habían trabajado durante la guerra civil del Líbano dijeron que nunca habían visto algo así. En seis horas, utilizaron suministros de emergencia para un año y medio.

Osman terminó trabajando las siguientes 52 horas seguidas. Trató a más de dos docenas de pacientes. Perdió uno.

“No hubo ningún momento en mi vida en el que me sintiera más en contacto con mi propia humanidad y la que me rodea”, dijo Osman sobre esas 52 horas en un tweet posterior.

Osman, al comienzo de su carrera, se encuentra en un campo médico muy diferente al que esperaba cuando ingresó a la profesión.

Las instalaciones de salud del Líbano alguna vez se consideraron entre las mejores de la región. En poco tiempo, han estado al borde del colapso, golpeados por la crisis financiera del Líbano y un aumento en los casos de coronavirus, y luego aplastados por la explosión de Beirut.

Pero la explosión también le ha dado a Osman un mayor sentido del deber. El trauma de ese día, dice, forjó un vínculo emocional más profundo entre médicos y pacientes, sin nadie más en quien confiar en un país donde los políticos y las instituciones públicas no asumen ninguna responsabilidad.

El desastre, causado por productos químicos explosivos que se dejaron desatendidos durante años en el puerto de Beirut, ha avivado la ira contra los funcionarios corruptos del Líbano, a quienes también se culpa de llevar al país de 5 millones de habitantes al borde de la bancarrota. Más de 190 personas murieron en la explosión, miles resultaron heridas y decenas de miles de hogares quedaron destrozados.

“Día a día, estas (crisis) se están convirtiendo en nuestra vida normal”, dijo Osman a AP. “Estamos cansados ​​… Se siente como un maratón largo”.

Puede que se avecinen días más difíciles, piensa.

La explosión exacerbó la escasez de suministros médicos causada por la crisis financiera. Los suministros de reemplazo no llegan lo suficientemente rápido.

En una de las operaciones recientes de Osman, la falta de suministros casi convirtió un procedimiento pequeño pero crítico en una cirugía invasiva. Osman y los otros cirujanos no tenían el globo del tamaño adecuado para expandir las arterias de la paciente y estaban a punto de abrirle el pecho, antes de encontrar una forma de improvisar un reemplazo.

Las instalaciones médicas afectadas por la crisis económica están despidiendo personal. Están emigrando más médicos. El salario de Osman, denominado en libras libanesas, bajó de valor de casi $ 1.300 a solo alrededor de $ 200 por mes debido a la caída de la moneda local.

La reparación de las instalaciones de salud dañadas por la explosión costará casi 30 millones de dólares, estima la Organización Mundial de la Salud. Ocho hospitales y 20 clínicas sufrieron daños estructurales graves o parciales. Dos hospitales permanecen en gran parte fuera de servicio. Uno, considerado totalmente inseguro, tiene que ser nivelado y reconstruido.

La explosión dañó el principal almacén de suministros médicos de la OMS y destruyó un envío de equipo de protección COVID-19. Destruyó un centro de aislamiento COVID-19 utilizado para trabajadores migrantes y grupos vulnerables, y dañó centros de VIH y tuberculosis.

El sistema de salud tenso se enfrenta a un aumento de coronavirus. Desde la explosión del 4 de agosto, ha habido un aumento del 220% en las infecciones reportadas, según el Comité Internacional de Rescate.

Los pacientes de COVID-19 están llenando camas de hospitales y UCI. Se han reportado más de 25,000 casos confirmados, y el 8% de todas las pruebas dan positivo, según el médico líder de COVID-19, Firas Abiad. Más de 250 personas han muerto. Se espera que el número aumente, con 115 pacientes en la UCI, frente a un solo dígito antes de julio.

El aumento se debe en parte a las secuelas de la explosión, incluido el hacinamiento en las instalaciones de salud, las personas desplazadas que se refugian con familiares y amigos, las redes de agua interrumpidas y la pérdida de artículos de higiene, dijo Christina Bethke, coordinadora de la respuesta de emergencia de la OMS.

Afectados por la crisis financiera, muchos no pueden pagar un tratamiento médico. En las semanas previas a la explosión, Osman dijo que él y sus colegas pensaron que las cosas habían empeorado cuando vieron a la gente salir del hospital porque no podían pagar la admisión.

Entonces vino la explosión.

Osman no puede olvidar al paciente que perdió ese día.

El joven entró con un agujero en el corazón y lo llevaron rápidamente a la sala de operaciones. Cuando se cerró el agujero, el equipo notó sangrado en el abdomen y se ocupó de eso. Pero también tuvo una hemorragia cerebral. En el caos, los médicos no tuvieron tiempo de imágenes para detectarlo. El paciente falleció.

Osman solo conoce los primeros dígitos de su número médico: paciente AAA. Está tratando de averiguar su identidad, al menos su nombre, o dónde estaba cuando estalló la explosión, o si tiene familiares buscándolo.

“Siento que necesito encontrar un cierre para esta operación, especialmente porque lo intentamos mucho”, dijo.

Desde la explosión, hay una nueva “intensidad de emoción” entre médicos y pacientes, dijo Osman.

Una mujer se acercó a Osman en las redes sociales para pedirle consejo a un cirujano plástico porque sus heridas estaban mal cosidas el día de la explosión, sin darse cuenta de que él fue quien hizo las suturas.

Osman admitió su responsabilidad y dijo que las suturas se realizaron bajo las luces de los teléfonos móviles. La invitó a regresar. Ella lo hizo, para tomar un café. Él pudo disculparse en persona y ella, en una publicación de Instagram, le agradeció por “ponerla de nuevo en orden” y salvarle la vida.

Osman lo llamó una de las experiencias más gratificantes y reconfortantes.

Otra diferencia: los pacientes quieren hablar. Con la necesidad de desahogarse, hablan de cómo perdieron sus hogares, qué les sucedió en la explosión, cómo no pueden pagar el tratamiento, “luego comienzan a hablar de toda la situación en el país”, dijo.

“La gente puede confiar en nosotros, no solo con su salud, sino también con sus emociones … Creo que la lesión emocional es mucho más grave que la física”, dijo.

Osman dijo que le da la bienvenida. “Trato de hacerlo personal con los pacientes”, dijo. “No estoy aquí solo para hacer mi trabajo e irme”.

Osman tiene dos años más en su residencia, luego planea realizar una beca en el extranjero. Dijo que anteriormente era “un signo de interrogación” si regresaría al Líbano cuando terminara.

Después de la explosión, está seguro de que lo hará.

“Después de que fui testigo de cuánto potencial hay para dar como médico en un país como el Líbano … me di cuenta de que todos los signos de interrogación se han ido”.

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