¿Dónde están todas las mujeres líderes?

Cuando Satsuki Katayama fue nombrada la única ministra en el nuevo gabinete del primer ministro japonés Shinzo Abe en 2018, inmediatamente se encontró cara a cara con los obstáculos prácticos que enfrentan las mujeres en puestos de liderazgo.

Justo antes de la ceremonia de declaración para conmemorar el nuevo gobierno, se le informó a Katayama que no estaba vestida correctamente para la ocasión. El código de vestimenta del Palacio Imperial estipula que las mujeres deben usar vestidos largos. Entonces, mientras los hombres pasaban el tiempo antes de la ceremonia relajándose y charlando con sus compañeros parlamentarios, Katayama se apresuró a Salió apresuradamente para encontrar un atuendo más adecuado, solo porque es mujer.

Es fácil descartar estos incidentes como pequeñas molestias, pero cuando ocurren a diario, actúan como obstáculos y barreras para que las mujeres asuman puestos de liderazgo. Si bien las mujeres han avanzado mucho, particularmente en las sociedades capitalistas avanzadas, este sigue siendo un juego nuevo para ellas, especialmente las mujeres de color.

Esta semana, el candidato presidencial del Partido Demócrata de Estados Unidos, Joe Biden, anunció que la senadora Kamala Harris sería su compañera de fórmula y futura vicepresidenta si gana la votación de noviembre. Esto es algo de frontera: es la primera vez que a una mujer de color se le otorga un puesto así en una lista de partidos importantes en Estados Unidos. Para algunos, esto pone de relieve lo patriarcal que sigue siendo el sistema, ya que un hombre, Biden, tuvo que dárselo. Queda por ver si esto es un verdadero marcador de progreso o un esfuerzo simbólico por parte de los demócratas.

El hecho es que los obstáculos que impiden que la mayoría de las mujeres alcancen posiciones de poder permanecen firmes.

Los códigos de vestimenta, como el que encontró Katayama, no son lo único que obstaculiza a las mujeres en los parlamentos de todo el mundo. Entre 2004 y 2014, Silvana Koch-Mehrin se desempeñó como diputada alemana del Parlamento Europeo en Bruselas. Durante ese tiempo, quedó embarazada, dio a luz y descubrió que no había instalaciones para que las mujeres cuidaran a los bebés, como áreas privadas donde pudieran amamantar o cambiar pañales.

A menos que estuvieran felices de hacer estas cosas en plena exhibición en las reuniones o en la cámara, las mujeres no podrían llevar a cabo sus deberes parlamentarios poco después de dar a luz. “Era uno de esos requisitos que simplemente no están en los horizontes de los hombres”, dice ahora. “Podría haber usado mi oficina para amamantar, pero es un parlamento con muchas personas trabajando allí, no solo eurodiputadas. No todos tienen oficinas privadas”.

Mujeres líderes / Nina Montagu-Smith

En 2013, la diputada italiana al Parlamento Europeo Licia Ronzulli participó en una sesión de votación con su hija. [File: Reuters]

Gracias en parte a su propia campaña, desde entonces se han instalado estas instalaciones para las mujeres en el Parlamento Europeo, donde la participación femenina ha aumentado lenta pero constantemente cada año desde sus primeras elecciones en 1979.

Durante su tiempo como política y en los parlamentos de todo el mundo, Koch-Mehrin observó muchos obstáculos directos e indirectos para una verdadera participación igualitaria. El Parlamento italiano, por ejemplo, sólo recientemente eliminó el privilegio de que los parlamentarios varones recibieran cortes de pelo gratis. “Es un pequeño elemento simbólico”, dice. Pero resume algunas de las desigualdades a las que se enfrentan las mujeres. Mientras que a los hombres se les cortaba el pelo en el acto durante las horas de trabajo, las mujeres tenían que tomarse un tiempo de sus deberes parlamentarios para visitar una peluquería, una distracción de su trabajo y, por lo tanto, una desventaja.

Como resultado de lo que aprendió durante su tiempo como parlamentaria, Koch-Mehrin ahora encabeza la red global de mujeres políticas líderes con sede en Reykjavik (WPL). La organización independiente tiene la misión de aumentar el número y la influencia de las mujeres en puestos de liderazgo político, y durante la última década, su investigación ha destacado las muchas barreras no legales que aún enfrentan las mujeres.

“Es bastante sorprendente ver que más de 100 años después de que las mujeres obtuvieran por primera vez el derecho al voto (en Islandia), la primera presidenta electa sigue viva”, dice Koch-Mehrin.

Ella está hablando de Vigdis Finnbogadottir, quien ganó las elecciones presidenciales islandesas de 1980 y se convirtió en la jefa de estado electa con más tiempo en la historia, con casi 16 años en el cargo.

Islandia está lejos de ser la norma, por supuesto. A pesar de que algunos países habían tenido jefas de estado antes de que Finnbogadottir asumiera el cargo, y desde entonces, el número de naciones que han traspasado la barrera de género para elegir a una mujer líder es marcadamente bajo. Estados Unidos, por su parte, todavía está luchando por llegar allí.

“Sigue siendo un fenómeno nuevo en los sistemas políticos que se han creado y adaptado a las necesidades de los hombres durante cientos de años”, dice Koch-Mehrin. “Las mujeres siguen siendo el ‘nuevo’ grupo que intenta entrar”.

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Silvana Koch-Mehrin en una sesión del parlamento de la UE en Estrasburgo en 2009 [File: Reuters]

Mujeres de color

La subida a la cima es aún más tensa para las mujeres de color, incluso en los sistemas políticos que han hecho tracción en el esfuerzo por facilitar el paso de las mujeres en general.

En sociedades fuertemente multiculturales como Estados Unidos y el Reino Unido, la evidencia de esto es especialmente marcada. Tomemos, por ejemplo, el abuso racial y misógino sufrido por las mujeres políticas de color en el Reino Unido.

Diane Abbott es una ex secretaria del Interior en la sombra en el Reino Unido. Según una investigación de Amnistía Internacional, recibió casi la mitad (el 45 por ciento) de todos los tuits abusivos enviados a las parlamentarias en el período previo a las elecciones generales de junio de 2017.

Las mujeres de color, y las mujeres negras en particular, tienen que trabajar el doble de duro para demostrar que están calificadas.

Amanda Hunter

La investigadora de Amnistía, Azmina Dhrodia, dijo que los tweets eliminados no podían contarse en esto, por lo que el verdadero alcance del abuso probablemente fue mucho peor. Incluso cuando se excluyó a Abbott del total, se descubrió que las parlamentarias negras y asiáticas recibían un 35 por ciento más de tweets abusivos que sus pares blancas.

Amanda Hunter es jefa de investigación de la Barbara Lee Family Foundation en Cambridge, Massachusetts, que realiza campañas para promover la representación de las mujeres en la política estadounidense. Ella dice: “Además de enfrentar prejuicios de género, las mujeres de color tienen que lidiar con prejuicios raciales en la campaña electoral”.

“Sabemos por nuestra investigación que se supone que los hombres están calificados, pero las mujeres candidatas tienen que demostrar a los votantes que están a la altura del trabajo. Las mujeres deben demostrar que pueden obtener resultados, mientras que los hombres simplemente pueden publicar su currículum”.

“Las mujeres de color, y las mujeres negras en particular, tienen que trabajar el doble de duro para demostrar que están calificadas, particularmente en temas como las credenciales económicas. Las mujeres de color también parecen enfrentar más dudas sobre la ‘elegibilidad’ que sus contrapartes hombres blancos”.

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La exsecretaria del Interior en la sombra del Reino Unido, Diane Abbott, con el entonces líder laborista Jeremy Corbyn en 2019 [Getty Images]

‘Un problema sistémico’

Han pasado 100 años desde que algunas mujeres ganaron el voto por primera vez y se están acercando los 100 años desde que la primera mujer fue elegida para la Cámara de los Comunes en el Reino Unido. Sin embargo, las mujeres siguen estando significativamente infrarrepresentadas allí, representando solo el 32 por ciento de todos los diputados.

“Si bien se ha avanzado, todavía se necesita una cantidad significativa de trabajo para garantizar que el parlamento refleje una gama diversa de voces”, dice Sam Smethers, director ejecutivo de Fawcett Society, un grupo que hace campaña para una mayor participación de las mujeres en el público y el lugar de trabajo en el Reino Unido.

Primero, no es cierto que las barreras legales se hayan eliminado por completo para la mayoría de las mujeres en la mayoría de los lugares, ya que el año 2019 Informe del Banco Mundial sobre Derecho y Comercio ilustra.

El informe analiza las leyes y regulaciones que pueden obstaculizar la entrada de las mujeres en el lugar de trabajo o la creación de empresas en 187 países de todo el mundo, otorgando a cada una una puntuación de 100, con un promedio de 74,71. Estas regulaciones van desde los derechos legales hasta las regulaciones sociales, como que a las mujeres se les permita salir de casa sin el permiso de un pariente masculino. De esta investigación se desprende claramente que la situación es más grave para las mujeres en algunos países que en otros.

Para mí es bastante sorprendente que solo seis países estén tratando a hombres y mujeres por igual ante la ley.

Silvana Koch-Mehrin

Hasta el año pasado, las mujeres en Arabia Saudita estaban sujetas a la estricta ley de tutela del país, que exigía que las mujeres solicitaran permiso a un pariente masculino en cuestiones de trabajo, ocio, finanzas, derecho y salud. Esto se relajó el año pasado y las mujeres ahora pueden obtener un pasaporte y viajar sin el permiso de un pariente masculino, y se han implementado algunas protecciones contra la discriminación en el lugar de trabajo. Aún así, Arabia Saudita se mantiene en la parte inferior del índice con una puntuación de solo 25,63.

Si bien el campo de juego sigue estando lejos de ser uniforme en los países del África subsahariana y el sudeste asiático, es en estos lugares donde se han producido las mayores mejoras en los últimos diez años.

África subsahariana tuvo el tercer aumento más alto en el puntaje regional promedio, pasando de 64.04 a 69.63 durante la década. El sur de Asia fue donde se observó el mayor aumento regional, pasando de 50 a 58,36. Le siguió Asia Oriental y Pacífico, que pasó de 64,8 a 70,73.

El informe declaró: “La mayoría de los principales reformadores introdujeron leyes de acoso sexual o exigieron la no discriminación en el acceso al crédito. Un tercio de las principales economías reformadoras eliminaron las restricciones laborales en el trabajo nocturno o en ciertos tipos de trabajo”.

Solo seis países (Bélgica, Dinamarca, Francia, Letonia, Luxemburgo y Suecia) obtienen las 100 marcas completas en el Índice de mujeres, empresas y derecho. Ninguno de ellos obtuvo un puntaje de 100 hace 10 años, sin embargo, lo que indica que al menos ha habido algún progreso.

Francia ha logrado el mayor progreso en este tiempo, pasando de una puntuación de 91,88 en el índice en 2009 a 100 en 2019, al implementar leyes de violencia doméstica, imponer sanciones penales por acoso sexual en el lugar de trabajo e introducir la licencia parental remunerada.

“Para mí es bastante sorprendente que sólo seis países estén tratando a hombres y mujeres por igual en la ley”, dice Koch-Mehrin. “Es un problema muy sistémico”.

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Sam Smethers encabeza un grupo que hace campaña para una mayor participación de las mujeres en el lugar de trabajo en el Reino Unido [Photo courtesy of the Fawcett Society]

Esposa

Cuestiones prácticas como los códigos de vestimenta y la falta de instalaciones para las madres son elementos que impiden a las mujeres.

“El problema es la forma en que funciona el sistema”, dice Smethers. “Si tienes una familia e hijos en la escuela y haces malabarismos con el viaje al parlamento, entonces las mujeres son menos capaces de ocupar un asiento”.

Mucho de esto se debe a las expectativas puestas en las mujeres por la sociedad en general: el fenómeno denominado “Second Shift” en los Estados Unidos y “Wifework” en el Reino Unido, después de los libros con los mismos nombres de Arlie Hochschild y Susan Maushart, respectivamente.

Anthony Pahnke, profesor asociado de relaciones internacionales en la Universidad de San Francisco, donde también se enfoca en líderes políticos en Estados Unidos y América Latina, atribuye este como el principal problema que enfrentan las mujeres en las sociedades capitalistas avanzadas.

En la fuerza laboral estadounidense, las mujeres son inmigrantes. Y la política sigue siendo un reino de hombres.

Anthony Pahnke

“Desde que las mujeres ingresaron a la fuerza laboral, terminaron teniendo dos trabajos”, dice. “Los roles de las mujeres han cambiado en el mundo exterior, pero todavía se las considera responsables del hogar”.

“Siempre tengo estudiantes que dicen ‘esa es una forma antigua de pensar’, pero no lo es. Aparece todo el tiempo en las opiniones de la gente”.

“En la fuerza laboral estadounidense, las mujeres son inmigrantes. Y la política sigue siendo un ámbito de hombres”.

En 2014, WPL llevó a cabo un estudio global sobre las barreras no legales que obstaculizan la carrera de las mujeres líderes empresariales y políticas. “Analizamos por qué, a pesar de que las empresas otorgan los mismos derechos particulares a hombres y mujeres, en la mayoría de los países todavía no tenemos el mismo nivel de participación. Es lo mismo en todo el mundo”, dice Koch-Mehrin.

“La cuestión no es para nada exclusiva de la política. Es una combinación de tener familia y trabajo y el supuesto de que corresponde a la mujer encontrar las soluciones. La cuestión de la gestión del hogar y el trabajo no se plantea de ninguna manera a los hombres. “

Además, dice, las mujeres deben obtener la aprobación de sus familias antes de que puedan siquiera comenzar a intentar hacer malabarismos entre los dos. “Las mujeres todavía están buscando el consentimiento y el permiso de sus familias. Esta es una cuestión por la que los hombres no tienen que preocuparse en la mayoría de los casos”.

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La ex primera ministra británica Theresa May hablando en el Parlamento en Londres, en 2019 [Reuters]

En 2018, The Fawcett Society llevó a cabo investigación sobre cómo los partidos políticos en el Reino Unido seleccionan a los candidatos parlamentarios. “De manera abrumadora en todos los partidos políticos, descubrimos que quienes realizaban la selección tenían una idea muy rígida de un candidato ideal en sus mentes, y este era abrumadoramente un hombre blanco de clase media”, dice Smethers. “Entonces, cuando conocen a mujeres candidatas, ya no son ‘lo que tenían en mente'”.

“Recibimos muchas citas de mujeres sobre cómo se les preguntaba sobre los arreglos para el cuidado de sus hijos y quién cuidaría de la casa. La idea de que pudieran tener un cónyuge que pudiera adaptarse a eso simplemente no es entretenida”.

‘Se supone que los hombres están calificados’

Los estereotipos sociales, por lo tanto, están muy en juego. “Se supone que los hombres están calificados”, dice Hunter. “Las mujeres tienen que demostrar que están calificadas una y otra vez. Por eso, es importante que demuestren que pueden obtener resultados y destacar sus éxitos”.

“Las mujeres tienen que estar demasiado preparadas. No hay lugar para errores”. Ella cree que esta es la razón por la que a varios países con mujeres líderes les ha ido mejor con la pandemia de coronavirus, por ejemplo, sobre la cual ha habido una gran atención de los medios. Las mujeres simplemente no pueden permitirse el lujo de equivocarse.

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La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, habla en una cumbre en las Naciones Unidas en 2019 [Getty Images]

En Nueva Zelanda, por ejemplo, la primera ministra Jacinda Ardern ha sido elogiada por su estilo de comunicación comprensivo y por el hecho de que el pico de coronavirus del país fue en abril, mientras que solo ha habido 22 muertes en una población de cinco millones.

“Cuando las mujeres se postulan para gobernadoras, además de realizar una campaña electoral, tenemos que realizar una campaña de fe. Los hombres no tienen que hacer eso. Es por el estereotipo de que las mujeres no están tan calificadas”.

En 2018, WPL lanzó su Índice de Reykjavik de los países del G7 y BRIC, examinando la forma en que las mujeres son vistas y estereotipadas cuando se trata de ser elegidas como líderes políticas. “Descubrimos que el estereotipo es que las mujeres son menos adecuadas para los puestos de liderazgo. Es una combinación de esto y las posiciones iniciales desiguales lo que significa que todavía no hemos llegado allí”, dice Koch-Mehrin.

Investigación realizado por la Fundación de la Familia Barbara Lee apoya firmemente este hallazgo. “Cuando investigamos esto, los votantes con los que hablamos reconocieron que las mujeres tenían un nivel de responsabilidad más alto”, dice Hunter.

Para las mujeres, la ambición es una palabra de cuatro letras. Es muy amenazante para algunas personas.

Amanda Hunter

Como resultado, las mujeres candidatas también tienden a tener una cuenta más alta. “Investigamos candidatos y descubrimos que, aunque hombres y mujeres informaron consumir la misma cantidad de medios, las mujeres todavía tenían tres veces más probabilidades de decir que no se sentían lo suficientemente informadas [to make executive leadership decisions about important issues]. “

“Para las mujeres, la ambición es una palabra de cuatro letras. Es muy amenazante para algunas personas. Pero las mujeres están comenzando a defenderse unas a otras y por sí mismas”, agrega.

En su trabajo sobre líderes políticos en Estados Unidos y América Latina, Pahnke ha encontrado un tema común: la suposición de que las mujeres no pueden “hacer” economía.

“Ha habido mucha investigación sobre los obstáculos que enfrentan las mujeres en la política tanto aquí como en América Latina que he estudiado”, dice. “Parece que cuando la política se convierte en economía, a las candidatas les va mal.

“Hay mucha desigualdad en EE. UU. Y también en 2016 [at the time of the last presidential election], el comercio era un problema importante. No era solo la conexión entre Hillary Clinton y el TLCAN, sino que también estaba el tema de género y esta idea de que las mujeres no pueden hacer economía “.

Él cree que esta es una de las razones por las que la candidatura presidencial demócrata de Elizabeth Warren no tuvo éxito.

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Elizabeth Warren hablando con periodistas fuera de su casa sobre el final de su campaña de 2020 para presidente de Estados Unidos en marzo [Reuters]

“No hay ningún problema con la competencia de Elizabeth Warren”, dice. “Su campamento emitió muchas declaraciones políticas sobre todo, desde la agricultura hasta la banca, y pidió a la gente ideas sobre alimentos y agricultura. Habría sido una gran presidenta.

“Tomemos el tema de Medicare para todos. Bernie [Sanders] no dio ninguna respuesta sobre esto. Warren dio respuestas y bajó las calificaciones, porque existe una ceguera sobre la capacidad de las mujeres para administrar la economía “.

La política nacional un paso demasiado lejos

Si bien la gente acepta mucho más a las mujeres en la política local, dice Smethers, también existe una ceguera sobre su idoneidad para el liderazgo nacional.

“El público votará por ellos a nivel local”, dice. “Hay datos que muestran que el público dice que quiere ver a las mujeres en política porque sienten que las representarán mejor. Pero cuando está más arriba, están más expuestas y, si no se ven y suenan como hombres machistas, no se los toma tan en serio “.

Esto se ve agravado por el hecho de que las mujeres tienen un acceso limitado a la financiación y las redes cuando se trata de promocionarse para puestos de liderazgo. En Estados Unidos, por ejemplo, el sistema es profundamente patriarcal en la forma en que opera con las dinastías políticas familiares y el acceso a la riqueza, dice Hunter.

“Muchos de los cargos en el Congreso y el Senado se han convertido en cargos familiares … y es extremadamente importante contar con apoyo financiero”.

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Amanda Hunter hace campaña para promover la representación de las mujeres en la política estadounidense [Photo courtesy of the Barbara Lee Foundation]

Koch-Mehrin agrega: “Sabemos bien que las mujeres no tienen el mismo acceso y participación en los donantes y las finanzas para las campañas. Los partidos políticos dan menos a las candidatas”.

Como resultado de todos estos factores, las mujeres también se enfrentan a muchos más abusos cuando asumen cargos públicos, otro factor disuasorio para ocupar puestos destacados en la vida pública. El hecho es que grandes sectores de la sociedad siguen oponiéndose con vehemencia a las mujeres en la vida pública.

De acuerdo a cifras de las Naciones Unidas y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), más del 80 por ciento de las mujeres parlamentarias informan haber sido blanco de acoso y abuso en línea. Esto va desde bromas sobre su atractivo hasta violencia física, a veces fatal, como en el caso del parlamentario británico Jo Cox, quien fue asesinado a tiros y apuñalado en 2016 por un activista de extrema derecha. En 2018, la política brasileña Marielle Franco fue asesinada en circunstancias similares en su automóvil. En ese caso, los dos sospechosos de asesinato habían sido fotografiados previamente con el presidente del país, Jair Bolsonaro. Ambas mujeres también habían soportado campañas de abuso en línea.

“El acoso y el abuso en línea son tan malos para las mujeres, con amenazas de muerte y amenazas de violación. Esto es un gran impedimento para que las mujeres participen en la política”, dice Smethers.

“Las mujeres lo pasan muy mal en la vida pública. Todo sobre ellas se microanaliza, ya sea que estén casadas, tengan hijos, etc., y el escrutinio puede ser agotador y amenazador”, añade Koch-Mehrin.

Tal escrutinio también distrae enormemente y hace perder tiempo a las mujeres que deberían tener la libertad de dirigir su atención a su trabajo y candidaturas, dice Hunter, colocándolas en otra desventaja que no enfrentan sus pares masculinos.

“Cuando miras a las mujeres senadoras, este es un muy buen ejemplo de uno de los obstáculos que enfrentan las mujeres, pagan un precio mucho más alto si cometen un error”.

Debate demócrata

La candidata a la vicepresidencia de Estados Unidos, la senadora Kamala Harris, hablando en un debate presidencial demócrata de 2020 [Saul Loeb/AFP]

La senadora Kamala Harris, la demócrata de California que anunció que se postulaba como candidata presidencial el año pasado, y que ahora se postula a la vicepresidencia junto a Joe Biden, se asustó después de decir en una entrevista alegre que escuchó a artistas de rap como Tupac y Snoop Dogg mientras fumaba cannabis en la universidad, cuando de hecho, los álbumes a los que se refería se lanzaron después de graduarse.

“Terminó teniendo que defender ese error durante días después, lo que la distrae de sus objetivos políticos”, dice Hunter. “Los hombres pueden simplemente reírse de esos errores, pero las mujeres tienen que defenderse”.

Las mujeres están sujetas a estándares que los hombres no tienen que cumplir. En 2019, por ejemplo, Politico ejecutó una artículo titulado “Warren lucha contra los fantasmas de Hillary” y tuiteó fuera con el comentario: “¿Cómo evita Elizabeth Warren una reducción de Clinton – descartada como demasiado desagradable antes de que su campaña despegue?”

“Al preguntarle si era lo suficientemente ‘simpática’, hubo una gran respuesta de indignación en las redes sociales impulsada por las mujeres hacia eso”, dice Hunter. “Las mujeres están totalmente hartas y simplemente no quieren seguir soportando este sexismo flagrante, ni siquiera cuatro años después de 2016. [when Hillary Clinton lost the presidential vote to Donald Trump]. “

Smethers también señala la forma en que se objetiva a las mujeres en los medios. “Haces que los medios hablen [First Minister of Scotland] Las piernas de Nicola Sturgeon y hay mucho sobre lo que usan “.

El resultado es una existencia muy limitada para las mujeres políticas a menos que sean lo suficientemente valientes para soportar el abuso que resulta de poner la cabeza por encima del parapeto, aunque sea un poco.

Pero … Margaret Thatcher

Muchos de los que descartan la idea de que las mujeres enfrentan obstáculos difíciles para ocupar puestos de liderazgo señalan la única excepción notable: Margaret Thatcher, quien se desempeñó como primera ministra del Reino Unido de 1979 a 1990.

Pero, dicen Smethers y otros que han estudiado su mandato, Thatcher logró esto emulando un estilo masculino de liderazgo.

Hong Kong 1984

La primera ministra británica Margaret Thatcher y el primer ministro chino Zhao Ziyang en diciembre de 1984 [File: The Associated Press]

“Margaret Thatcher tenía una cualidad muy populista: las ventas de viviendas del consejo, la venta de acciones de British Gas. La gente sentía que estaba en un viaje para mejorar sus vidas. Ella jugó con las aspiraciones de la gente”.

“Pero tenía que mostrarles a los hombres que podía hacerlo. No podía demostrar ninguna debilidad. Siempre estaba al tanto de todos los detalles, nada se le pasaba. Su base de poder era que ella era la Dama de Hierro”.

“No facilitó que las mujeres la siguieran. No abordó las barreras sistémicas. Simplemente operó dentro de ellas”.

En contraste, dice Koch-Mehrin, Angela Merkel, canciller de Alemania, no se ha limitado a entrar en el modelo masculino de líderes políticos. En lugar de gobernar con mano de hierro o hacerse cargo con una decisión “machista”, Merkel ha construido su posición sobre la base del consenso y la aceptación.

“Angela Merkel sabe cómo funciona el sistema”, dice Koch-Mehrin. “Las mujeres tienden a tener un tiempo mucho más corto en política que los hombres debido a las reglas informales y los acuerdos secretos. Estos no son parte del libro de reglas oficial y no están disponibles para las mujeres”.

“Angela Merkel es diferente a esto. Conoce a todas las personas de su partido. Ha trabajado con todos los líderes internacionales, por lo que está familiarizada con las reglas no escritas”.

Presupuesto europeo de Merkel - reuters

La canciller alemana, Angela Merkel, en la cumbre de líderes de la Unión Europea en febrero [Reuters]

“Pero tiene un estilo muy diferente al de los hombres en sus discursos. No grita ni se quita la chaqueta para remangarse. Tiene una forma de hablar más analítica y menos atractiva. No lanza el puño en la mesa.

“Su estilo consiste en sopesar opciones y construir una base sólida de consenso, lo que lleva tiempo. Hace que la gente se sume y luego toma la decisión. Es mejor para generar consenso y colaborar”.

“En las fotos de ella en el congreso del partido, los medios de comunicación toman nota de cuántos asientos lejos de su gente están colocados. Pero ella nunca lo dice”.

“Su credibilidad personal es que quiere servir. Vive en un apartamento modesto y no viaja en los yates de los multimillonarios. Tiene un estilo de vida realista a diferencia de muchos líderes masculinos”.

Rechazando la plantilla masculina

¿Es la respuesta, por tanto, que las mujeres dejen de intentar emular a los hombres para llegar a posiciones de poder? Después de todo, hacerlo solo da como resultado éxitos únicos como el de Margaret Thatcher, que no resuelve ninguno de los obstáculos que generalmente enfrentan las mujeres.

Esto es algo que finalmente está comenzando a suceder, dice Hunter. “Con las mujeres millennials, realmente se puede ver un cambio allí. Han estado muy motivadas por el movimiento #MeToo. Las mujeres están avanzando más que nunca”.

En lugar de simplemente entrar en una plantilla masculina, más mujeres están comenzando a presentarse como seres humanos completos, adoptando el “enfoque de 360 ​​grados”, como lo llama Hunter.

Las elecciones presidenciales pueden convertirse en referendos sobre masculinidad.

Anthony Pahnke

Hunter señala el ejemplo de Ayanna Pressley, la representante de los Estados Unidos para el séptimo distrito del Congreso de Massachusetts, y una mujer de color.

“Ayanna Pressley es un ejemplo de una candidata de 360 ​​grados, al igual que muchas de las mujeres que fueron elegidas al Congreso en su promoción (después de 2016). En lugar de intentar encajar en una plantilla obsoleta que se creó para un hombre, las mujeres son mostrando a los votantes toda su experiencia humana y cómo influirá en la forma en que lideran “.

Por ejemplo, durante su campaña, Pressley habló sobre tener que trabajar para pagar la universidad como una forma de mostrar a los votantes de su distrito que comprendía sus desafíos financieros. Habló de ser una sobreviviente de agresión sexual y de tener familiares en el sistema de justicia penal.

Hunter dice que otro buen ejemplo de esto es la senadora Tammy Baldwin, quien publicó un anuncio durante su campaña sobre la adicción de su madre. La senadora republicana Martha McSally es otra mujer que ha hablado de ser una sobreviviente de agresión sexual.

“Al mostrar diferentes aspectos de sus experiencias vividas, las mujeres están demostrando a los votantes que están en contacto con los desafíos cotidianos que enfrentan los estadounidenses. Sabemos por nuestra investigación, que esto es muy importante. Vimos esto durante el ciclo de 2020 cuando Elizabeth Warren habló sobre enfrentar la discriminación por embarazo, y la senadora Harris habló sobre ser llevada en autobús a la escuela cuando era niña “.

Respuesta de representantes estadounidenses a Trump - Reuters

Ayanna Pressley, izquierda, en una conferencia de prensa con otros representantes demócratas Ilhan Omar, Alexandria Ocasio-Cortez y Rashida Tlaib en 2019 [Reuters/Erin Scott]

Smethers agrega que las mujeres líderes están comenzando a permitirse demostrar características diferentes a las de los hombres, como la falta de complacencia, lo que puede explicar de alguna manera por qué algunas mujeres líderes parecen haber manejado la experiencia de sus países con la pandemia de coronavirus mejor que sus hombres. compañeros.

“Los líderes masculinos pueden usar un estilo muy machista y una gran debilidad es la complacencia. Boris Johnson saliendo y estrechando la mano de la gente en un hospital, por ejemplo, muestra un enfoque muy arrogante. Muchos de nuestros líderes simplemente no tomaron la pandemia lo suficientemente en serio “.

Ese no es un error que cometieron la mayoría de las mujeres líderes, como puede verse por la forma en que se manejó la pandemia en Nueva Zelanda, Islandia, Alemania y San Francisco, entre otros lugares.

“En segundo lugar está la calidad y el estilo de las comunicaciones”, dice Smethers. “Las mujeres tienden a ser más abiertas, más humanas y más tranquilizadoras. En Nueva Zelanda y Alemania, tienes un estilo diferente de comunicarte con el país. Simplemente se siente como si les importara más”.

¿Algunos sistemas políticos funcionan mejor para las mujeres?

Unsurprisingly, the countries leading the way with women leaders are frequently those which have granted more access to women systemically. “Countries with women at the top have different systems,” says Hunter. “We have found that voters are open to supporting women to be part of a deliberative body. If that deliberative body then puts them into the leadership position and, once voters see them in that position, they are more likely to vote for them again.”

According to Pahnke, parliamentary rather than presidential systems are more likely to facilitate this as well. “Presidential elections can become referendums on masculinity.”

“In Germany and New Zealand, there are more opportunities for voters to express themselves through different party choices – there are more electoral choices,” he says. “For example, in Germany, there is a viable Green Party with parliamentary seats.”

“Parliamentary systems also give rise to leaders who can make compromises because they have to form coalitions by necessity or they can’t run the government.”

“When you have more party choices, parties can focus more on one or two issues which may appeal particularly to women, and therefore to more women candidates.”

We are seeing women engaged and active in a different way – it feels different. It feels like change is more possible than ever.

Amanda Hunter

Similarly, when people are generally more open to progressive ideas, they will be more likely to accept women candidates, says Smethers. “New Zealand is perhaps just more progressive generally. It was one of the first countries to give women the vote and they are much more active on human rights issues. One bit of progressive thinking opens the mind to others.”

Koch-Mehrin believes that systems which have seen higher numbers of women in political power are the ones which have reformed the way they work – such as the changes made in the EU Parliament to accommodate mothers of babies.

But, mostly, it is a matter of building a history of more women in power to create a new “normal” which voters will start to accept without questioning.

“In Finland, for the third time, we see a government that has more women ministers than men. So, it’s no longer big news in Finland.”

“This is a numbers game – just increasing the numbers of women in power is hugely important.”

Women Leaders/Nina Montagu-Smith

Finland’s Prime Minister Sanna Marin, Minister of Education Li Andersson, Minister of Finance Katri Kulmuni and Minister of Interior Maria Ohisalo after the first government meeting in Helsinki, Finland on December 10, 2019 [Reuters]

Similarly, in the EU, the numbers of women in parliament have increased every year since the first elections in 1979 – rising to nearly 40 percent now.

The fact that women have started to come out in much greater support of each other – sparked by the #MeToo campaign – is crucial, says Hunter.

“After 2016, there was the women’s march in 2017 and a record number of women were elected to office in the US. This last round of presidential nominations, we had six women on the presidential slate and much more diversity as well. So, there are people growing up now who won’t remember a time that women weren’t up there on the candidacy lists.

“This cycle has been so different to the run-up to 2016. Voters have been able to see women debating and supporting each other this time around. This is what will build a foundation for people to start to see voting for a woman as no big deal.

“We are seeing women engaged and active in a different way – it feels different. It feels like change is more possible than ever.”

Using quotas – ‘men are not there on merit’

If having more women in power is the key to more women becoming leaders, then, many argue, quotas are an essential tool to achieve this.

The idea of using quotas is hotly contested, however. As a result, WPL does not take a formal stance either way because the members of its network disagree about the usefulness of quotas.

However, Koch-Mehrin says: “My personal view is, yes, we do need quotas in order to normalise the idea of women in power.”

Quotas can, in fact, be used to motivate men to become more active in promoting female candidates, she says. The constitution of the German Green Party, for example, stipulates that there must be equal numbers of men and women candidates, which means that men simply can’t run for office unless they ensure a woman is running as well.

“If a party sets it up as a rule, then it becomes normal,” says Koch-Mehrin.

You have to intervene. Around 80 percent of countries with more than 30 percent women MPs have used intervention to achieve that. If you just wait for it to drip through, it doesn’t happen.

Sam Smethers

In the US, where quotas for women are unpopular, it is clear that women are hampered from achieving the top positions. The Barbara Lee Family Foundation has conducted research which shows that to be a woman president, a woman will need to have a track record of holding mayorships and governorships, Hunter says. But, until parties start actively promoting women to winnable seats, this is unlikely to happen any time soon.

While the post-2016 backlash to the election of Donald Trump saw record numbers of women elected to positions of power in the US – a record-breaking 103 women were elected or re-elected to the House of Representatives – says Pahnke, female representation remains low in the US.

“There has been talk about a surge in numbers, and there has been one, but it is still very low,” he says. “We have 23 percent women in the House of Representatives – that is very low. This is a major issue in the US because there is no institutional support for women candidates.”

“The US is really bad for this. Even where there are quotas for women, they don’t allocate resources to make it work. There is nothing to do that in the US.”

Women Leaders/Nina Montagu-Smith

Hong Kong’s Carrie Lam Cheng Yuet-ngor standing beside other officials [Reuters]

Smethers adds: “Where we improve women’s representation generally, there we get more women leaders.”

“In the UK, the left-wing parties, Labour and the Liberal Democrats, are progressive in regards to women’s shortlists. The Conservative Party, however, says they want women to get there on merit. But the men are not there on merit.”

As a result, only 24 percent of Conservative MPs in the UK are women, while 51 percent of Labour MPs and 66 percent of Lib Dem MPs are women.

“Labour has taken 20 years to achieve this, but they have also got better at placing women into electable seats,” says Smethers.

“You have to intervene. Around 80 percent of countries with more than 30 percent women MPs have used intervention to achieve that. If you just wait for it to drip through, it doesn’t happen.”

Indeed, we may be in the centennial year for women’s suffrage in the West, but it took more than 70 years for women to get the vote in the first place. Change is slow and, even if women do become more accepted as potential leaders, it will take time for this to become unexceptional.

When the Barbara Lee Family Foundation researched voters’ attitudes to the suitability of women to hold leadership positions, it found that voters frequently said they would vote for a “qualified” woman. “Men are assumed to be qualified; women are not,” says Hunter.

In a particularly grim moment, Helen Clark, the former prime minister of New Zealand, once said that the true measure of equality would arrive when there are as many mediocre women in positions of power as there are mediocre men. What a goal to strive for.

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