EE. UU .: los ataques de Trump a los votos por correo podrían costar a los republicanos

Con menos de 90 días hasta el día de las elecciones, los republicanos están luchando para contrarrestar los efectos de la guerra verbal del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en las boletas por correo en medio de la creciente evidencia de que ha ayudado a los demócratas a participar en la crucial competencia del 3 de noviembre.

Los ataques sin fundamento del presidente de los Estados Unidos al voto por correo tan vulnerable al fraude han agriado a muchos de sus partidarios en esta alternativa a la votación en persona mientras el coronavirus arrasa el país, dijeron a la agencia de noticias Reuters más de dos docenas de funcionarios republicanos de seis estados políticamente competitivos.

Mientras tanto, los votantes demócratas están adoptando las boletas por correo a tasas muy por encima de sus homólogos republicanos, según datos de elecciones estatales y locales recientes.

La tendencia los ha alarmado, dijeron los funcionarios republicanos. Les preocupa que los demócratas acumulen significativamente más votos por correo en noviembre, un déficit que puede ser difícil de superar si la pandemia deprime la participación el día de las elecciones.

Temerosos de perder la Casa Blanca y ser derrotados en las elecciones electorales, los agentes del partido son tranquilamente tomando el asunto en sus propias manos. Los candidatos republicanos locales están grabando mensajes telefónicos que promocionan las votaciones por correo como seguras y confiables, dijeron las autoridades, mientras que los llamadores voluntarios han memorizado puntos de conversación para persuadir a los votantes escépticos de que el sistema de su estado es a prueba de fraude.

“Existe una preocupación real de que [Trump’s actions] terminará suprimiendo el voto republicano “, dijo Amy Koch, una estratega republicana en Minnesota que está trabajando en varias carreras allí.” Estamos tratando de decirles a los votantes que la votación por correo aquí en Minnesota tiene salvaguardas, pero me preocupa que Trump tenga la mayor megáfono y lata volar todo“.

La campaña de Trump no comentó específicamente sobre la afirmación de Koch y otros funcionarios republicanos de que el presidente está socavando los esfuerzos de participación. La portavoz de la campaña, Thea McDonald, dijo: “El presidente Trump ha dicho de manera coherente y acertada que cuando un votante no puede ir a las urnas, debe solicitar una boleta de voto ausente”.

Sabiendo que muchos de los partidarios del presidente confían solo en lo que él dice, el partido ha comenzado a usar las propias palabras de Trump para promocionar el voto por correo. En estados clave en el campo de batalla, incluidos Michigan, Carolina del Norte y Pensilvania, los funcionarios el mes pasado enviaron volantes a millones de votantes republicanos instándolos a solicitar boletas de voto ausente para las elecciones de noviembre.

Los anuncios publicitarios incluían parte de un tweet de Trump del 28 de junio: “Las boletas de voto en ausencia están bien porque hay que pasar por un proceso preciso para obtener el privilegio de votar”.

Pero oscureció el resto de ese mensaje: “No es así con las elecciones por correo. ¡Elecciones engañadas! ¿20% de boletas fraudulentas?”, Según una copia del anuncio publicitario visto por Reuters cuyo contenido fue confirmado por el Comité Nacional Republicano.

El RNC defendió este uso selectivo de las palabras de Trump como “completamente en línea con el mensaje del presidente Trump”, dijo el portavoz Mike Reed.

Los términos voto en ausencia y voto por correo se han convertido en sinónimos en la mayoría de los estados de EE. UU. ambos generalmente significan llenar una boleta en casa y luego enviarla por correo o devolverla en persona. Trump ha tratado de hacer una distinción.

Dieciséis estados requieren una excusa para votar ausentes, como enfermedad o viajes. Los otros 34 estados permiten que cualquier votante registrado solicite una boleta por correo. Trump ha afirmado, sin pruebas, que este último sistema es propenso al fraude. Los expertos en elecciones que han estudiado décadas de elecciones estadounidenses dicen que el fraude es poco común.

Lo que está claro es que las papeletas electorales impulsan la participación en los estados que han facilitado la votación de esta manera, y los demócratas están superando ampliamente a los republicanos al aceptarlo este año.

En la competitiva Pensilvania, que el año pasado comenzó a permitir que cualquiera solicitara una boleta de votación en ausencia sin motivo, un récord de 1.28 millones de demócratas solicitaron boletas por correo para sus elecciones primarias en junio frente a 526.706 republicanos, una ventaja de dos a uno que eclipsa su 55 por ciento a 45 por ciento de ventaja en el registro de votantes en el estado, según muestran los datos electorales.

De cara a noviembre, el estado de Carolina del Norte, campo de batalla, apunta a una continuación de ese patrón.

Los votantes ya pueden solicitar boletas por correo para la contienda presidencial. A partir del jueves, las 121,717 solicitudes registradas se ejecutan 10 veces más que el total en este momento en 2016, según datos de la Junta Electoral de Carolina del Norte.

De ellos, los demócratas solicitaron 60.502 en comparación con 18.974 para los republicanos, una ventaja de tres a uno.

Las preocupaciones republicanas también son profundas Florida devastada por el coronavirus, el premio más grande entre los estados del campo de batalla con 29 votos del colegio electoral. Trump ganó por poco el estado en 2016, en parte gracias a la ventaja republicana en la votación por correo y al apoyo de los votantes blancos de mayor edad que adoptan este estilo de votación.

Coronavirus - Florida

La pandemia de coronavirus podría hacer que muchos estadounidenses quieran usar boletas por correo en lugar de votar en persona [Marco Bello/Reuters]

Pero esa ventaja se ha evaporado antes de las próximas elecciones primarias del 18 de agosto que presentan carreras estatales y del Congreso, vistas como un referente para noviembre. Los demócratas representan el 47 por ciento del récord de 2,9 millones de solicitudes de voto ausente frente al 30 por ciento de los republicanos, según muestran los datos estatales hasta el jueves.

Los funcionarios republicanos están tan preocupados por la tendencia que también enviaron un correo a los miembros del partido de Florida el mes pasado con un tweet de Trump editado que pretendía mostrar el apoyo del presidente a la votación por correo.

“La base del presidente se vuelve más vieja: esta es la misma población con alto riesgo de COVID y más preocupada por la votación en persona”, dijo Dan Eberhart, un recaudador de fondos republicano. “Si yo fuera el presidente, me aseguraría de que estas personas tuvieran boletas por correo y pudieran votar sin peligro en casa”.

Florida se encuentra entre los estados que permiten la votación por correo sin excusa, el sistema que Trump calificó de fraudulento. Aún así, el martes, acudió a Twitter pidiendo a los partidarios de Florida que votaran por correo, diciendo que el proceso del estado es “Probado y verdadero”.

Florida es un estado que debe ganar para que Trump tenga una oportunidad en un segundo mandato. El propio Trump ha votado ausente allí desde que se convirtió en residente de Florida el año pasado.

Steve Simeonidis, presidente demócrata del condado de Miami-Dade, el más grande de Florida, dijo que su partido está dominando las solicitudes de boletas por correo en el estado, gracias en parte al alcance agresivo a sus votantes.

Simeonidis Dijo que los ataques de Trump son una “farsa” destinada a suprimir la participación de sus oponentes, una estrategia que parece haber fracasado.

“Nunca había visto una estrategia de mensajería más desorganizada”, dijo Simeonidis. “Él está haciendo nuestro trabajo por nosotros”.

El consultor republicano Charles Hellwig en Carolina del Norte está trabajando con varios candidatos estatales y del Congreso para grabar mensajes telefónicos que alientan a las personas a votar antes, incluida la votación por correo.

“Estamos haciendo todo lo posible para informar a la gente que Carolina del Norte tiene importantes salvaguardas. Algunos no quieren escucharla”, dijo Hellwig. “La pregunta es si estas mismas personas aparecerán el día de las elecciones si todavía estamos viendo un aumento en los casos de coronavirus. Ciertamente hemos hecho nuestra cama en esto”.

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