EE.UU .: Manifestantes exigen justicia después de que la policía disparara contra un hombre negro

Los activistas comunitarios dijeron que presentarán sus frustraciones y exigirán justicia racial a los líderes de una ciudad de Louisiana el domingo, luego de una noche de violencia que estalló después de que la policía disparó y mató a un hombre negro.

Decenas de personas salieron a las calles de Lafayette el sábado en respuesta a la muerte de Trayford Pellerin, de 31 años.

El viernes por la noche, los agentes siguieron a Pellerin a pie cuando salía de una tienda de conveniencia donde había provocado disturbios con un cuchillo, dijo la Policía Estatal de Louisiana. Las pistolas paralizantes no lograron detenerlo, y los oficiales dispararon a Pellerin cuando intentaba ingresar a otra tienda de conveniencia, todavía con el cuchillo, según un comunicado de prensa.

El tiroteo fue grabado en video, y la ACLU estatal condenó lo que describió como un “incidente horrible y mortal de violencia policial contra una persona negra”. Tanto la ACLU como el Southern Poverty Law Center pidieron rápidamente una investigación.

Tiro de Luisiana

Rikasha Montgomery, quien tomó un video del tiroteo, dijo que un hombre que sostenía lo que parecía un cuchillo seguía caminando por la carretera mientras algunos oficiales le disparaban pistolas paralizantes. [Screengrab/Twitter via Ben Crump]

La protesta del sábado por la tarde comenzó pacíficamente, pero la violencia estalló al caer la noche, lo que llevó a los oficiales a despejar a la multitud con botes de humo, dijo el policía Derek Senegal.

Las autoridades dijeron en una conferencia de prensa el sábado por la noche que se habían disparado fuegos artificiales contra edificios y se habían producido incendios en la mediana de una carretera donde se habían realizado manifestaciones.

“Nuestra intención no será simplemente permitir que la gente perturbe nuestra ciudad y ponga en peligro a nuestros ciudadanos, automovilistas y vecindarios”, dijo el jefe de policía interino Scott Morgan.

Se realizaron arrestos, dijo Morgan, pero el número exacto no estaba disponible de inmediato.

“Apoyamos los derechos de la gente de la Primera Enmienda”, dijo el alguacil de la parroquia de Lafayette, Mark Garber. “Sin embargo, cuando se trata de la destrucción de propiedad, no vamos a hacer que se incendie Lafayette”.

Los activistas intentaron asistir a la conferencia de prensa, pero fueron “escoltados” porque el alcalde y presidente de Lafayette, Josh Guillory, dijo que era privada, dijo la presidenta de Lafayette NAACP, Marja Broussard. Planearon enfrentar a Guillory el domingo a las 5 pm en el Ayuntamiento de Lafayette.

El activista Jamal Taylor dijo que los manifestantes que causaron destrucción el sábado por la noche venían de fuera de la ciudad.

“Eligieron la ciudad equivocada para hacer esto”, dijo Taylor. “Si eres uno de esos malos actores que entra y prende fuego y tira piedras y hace estallar petardos, no eres bienvenido aquí en Lafayette”.

Los activistas también expresaron su descontento porque los líderes no ofrecieron condolencias a la familia de Pellerin en la conferencia de prensa.

“Josh Guillory es más bajo que un perro para eso”, dijo Taylor.

Las tensiones en torno al tiroteo fatal siguen a un ajuste de cuentas mundial sobre las tácticas policiales y la injusticia racial que se deriva de la muerte de George Floyd el 25 de mayo bajo las rodillas de un oficial de policía blanco de Minneapolis.

Pide el despido de los agentes

El abogado nacional de derechos civiles Ben Crump dijo que representaba a la familia de Pellerin y que él y el abogado de Baton Rouge, Ronald Haley, habían comenzado su propia investigación entrevistando a testigos.

“Los agentes involucrados deben ser despedidos de inmediato por sus acciones abominables y fatales”, dijo Crump en un comunicado el sábado.

La madre de Pellerin dijo que su hijo era inteligente, tímido y había buscado terapia para la ansiedad social. Pellerin se puso ansioso en grupos y es posible que los oficiales lo asustaran, dijo Michelle Pellerin a The Advocate. Había buscado ayuda profesional a principios de este año, dijo.

La familia cree que Pellerin pudo haber tenido una crisis de salud mental, dijo Crump.

La policía de Lafayette pidió a la policía estatal que investigara, procedimiento estándar en el estado para los tiroteos por parte de agentes locales.

Exigencias de cambio

Rikasha Montgomery, quien tomó un video del tiroteo, le dijo a The Advertiser que un hombre que sostenía lo que parecía un cuchillo seguía caminando por la carretera mientras algunos oficiales le disparaban pistolas paralizantes. Los oficiales con armas le gritaron que se tirara al suelo, dijo Montgomery, de 18 años.

Dijo que dispararon cuando el hombre llegó a la puerta de una gasolinera Shell.

“Cuando escuché los disparos, no pude sostener mi teléfono como si estuviera filmando por primera vez”, dijo. “Me da un poco de miedo. Estoy traumatizado. Estás tan acostumbrado a escuchar sobre esto, pero nunca pensé que lo experimentaría”.

El incidente fue el tercer tiroteo de la policía de Lafayette desde mediados de julio. La policía estatal dijo que un hombre resultó gravemente herido el mes pasado después de recibir un disparo durante un altercado con la policía. Otro hombre estaba estable después de recibir un disparo durante una investigación por robo a principios de este mes.

Haley le dijo a The Advocate que él y Crump buscarán reformas y cambios de política en el departamento de policía, así como daños.

“También queremos cambios de política, para que Ben y yo no estemos en la sala con otra familia en Lafayette lidiando con esto”, dijo Haley.

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