EE. UU .: Miles de personas evacuadas en Michigan después del fracaso de dos represas

El rápido aumento del agua superó las represas y forzó la evacuación de unas 10,000 personas en la parte central del estado estadounidense de Michigan, donde las inundaciones golpearon a las comunidades a lo largo de las vías fluviales y el gobernador dijo que un centro podría estar “a menos de 9 pies [2.7 metres] de agua “para el miércoles.

Por segunda vez en menos de 24 horas, a las familias que viven a lo largo del río Tittabawassee y los lagos conectados en el condado de Midland se les ordenó el martes por la noche que abandonaran su hogar. Para el miércoles por la mañana, el agua que tenía varios pies de altura cubría algunas calles cerca del río en el centro de Midland, incluido el parque junto al río, y llegaba a un hotel y estacionamientos.

El Servicio Meteorológico Nacional instó a cualquiera que se encuentre cerca del río a buscar un terreno más alto luego de “fallas catastróficas en la presa” en la presa de Edenville, a unos 225 kilómetros (140 millas) al norte de Detroit, y la presa de Sanford, a unos 11 kilómetros (7 millas) río abajo.

El gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, dijo que el centro de Midland, una ciudad de 42,000 habitantes a unos 8 millas (14 km) aguas abajo de la presa de Sanford, enfrentaba una amenaza de inundación especialmente grave. Dow Chemical EmpresaLa planta principal se encuentra en la orilla del río de la ciudad.

“En las próximas 12 a 15 horas, el centro de Midland podría estar bajo aproximadamente 9 pies de agua”, dijo el gobernador durante una sesión informativa el martes por la noche. “Estamos anticipando un alto nivel histórico de agua”.

Más abajo en el río Tittabawassee, las comunidades en el condado de Saginaw estaban en alerta por inundaciones, con una alerta de inundación repentina vigente el miércoles.

“A diferencia de todo lo que hemos visto”

Whitmer declaró un estado de emergencia para el condado de Midland e instó a los residentes amenazados por las inundaciones a encontrar un lugar para quedarse con amigos o familiares o buscar uno de los varios refugios que se abrieron en todo el condado. Alentó a las personas a hacer todo lo posible para tomar precauciones para evitar la propagación del coronavirus, como usar una máscara para la cara y observar el distanciamiento social “lo mejor que pueda”.

“Esto es diferente a todo lo que hemos visto en el condado de Midland”, dijo. “Si tiene un familiar o un ser querido que vive en otra parte del estado, vaya allí ahora”.

El personal de emergencia acudió de puerta en puerta el martes por la mañana temprano, advirtiendo a los residentes que viven cerca de la presa de Edenville sobre el aumento del agua. Algunos residentes pudieron regresar a casa, solo para que se les dijera que se fueran nuevamente después de la violación de la presa varias horas después. Las evacuaciones incluyen las ciudades de Edenville, Sanford y partes de Midland, según Selina Tisdale, portavoz del condado de Midland.

“Estábamos de vuelta en casa y comenzamos a sentirnos cómodos de que las cosas se estaban calmando”, dijo Catherine Sias, que vive a aproximadamente 1 milla (1,6 km) de la presa de Edenville y salió de su casa el martes por la mañana. “De repente, escuchamos las sirenas de los camiones de bomberos dirigiéndose hacia el norte hacia la presa”.

Inundaciones de Michigan

Postes de servicios públicos dañados se ven durante las inundaciones en el centro de Sanford, Michigan[TCVortex/[TCVortex/Vida diurna /Reuters]

Sias, de 45 años, dijo que las alertas de emergencia comenzaron a llegar a su teléfono móvil y la gente comenzó a llamar para asegurarse de que estaba a salvo.

“Mientras empacaban, había toneladas de policías y camiones de bomberos subiendo y bajando por las carreteras”, agregó. “Hasta donde yo sé, todos nuestros vecinos salieron”.

Mientras conducía a lo largo de una M-30 atascada, la carretera estatal que es la carretera principal a través de Edenville y que cruza el río al norte de la ciudad, Sias vio el río Tittabawassee corriendo. “Fue muy dramático, muy rápido y lleno de escombros”, dijo.

Dow Chemical activó su centro de operaciones de emergencia y ajustará las operaciones como resultado de las condiciones actuales de la etapa de inundación, dijo la portavoz Rachelle Schikorra en un correo electrónico.

“Dow Michigan Operations está trabajando con sus inquilinos y funcionarios del condado de Midland y continuará monitoreando de cerca los niveles de agua en el río Tittabawassee”, dijo Schikorra.

Presas en proceso de venta

En 2018, la Comisión Federal Reguladora de Energía revocó la licencia de la compañía que operaba la presa de Edenville debido a problemas de incumplimiento que incluían la capacidad del vertedero y la incapacidad de pasar la inundación más severa razonablemente posible en el área.

La presa de Edenville, que fue construida en 1924, fue calificada como insatisfactoria en 2018 por el estado. La presa de Sanford, que fue construida en 1925, recibió una calificación de condición justa.

Ambas represas están en proceso de venta.

Hubo 19 represas de alto riesgo en condiciones insatisfactorias o deficientes en Michigan en 2018, ocupando el puesto 20 entre los 45 estados y Puerto Rico para los cuales la agencia de noticias The Associated Press obtuvo evaluaciones de condición.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, se emitieron advertencias de inundaciones en Michigan después de una lluvia generalizada de 4 a 7 pulgadas (102-178 mm) desde el domingo. La fuerte escorrentía empujó los ríos más alto.

El río Tittabawassee estaba a 30,5 pies (9,3 metros) y subía el martes por la noche: la etapa de inundación es de 24 pies (7,3 metros). Se esperaba que llegara a la cima el miércoles con un récord de unos 38 pies (11,6 metros).

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